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Mayo 2002


Metrovías


AMERICA DEL NORTE

31, Estados Unidos (ERF) — Para incrementar la competitividad del Puerto de Wilmington y mejorar los servicios ferroviarios de carga hacia la península de Delmarva, el estado de Delaware y el ferrocarril Norfolk Southern anunciaron que llegaron a un acuerdo para rehabilitar el puente Shellpot que cruza el río Christiana en Wilmington. Bajo los términos del acuerdo, Delaware aportará los fondos para la restauración del puente en tanto que el NS compensará al estado pagando un peaje durante los próximos 20 años. Si bien el uso de fondos públicos para apoyar mejoras en la infraestructura de transportes privados son comunes en las industrias camioneras, aéreas y marítimas, este acuerdo es único para la actividad ferroviaria en la que NS devolverá la inversión pagando por cada vagón que cruce el puente. El puente Shellpot es del tipo levadizo y fue originalmente construido en 1888 en madera aunque en 1951 fue reemplazado por uno de cemento. La porción levadiza tiene 72,6 m de longitud en tanto que el puente entero suma 217 metros. El ferrocarril Conrail discontinuó el servicio por el puente en diciembre de 1994 debido a que la estructura ya no soportaba los cada vez más pesados trenes. Desde ese momento, los convoyes debían ingresar al Corredor del Nordeste de Amtrak a través del Wilmington Transit Center, aunque sólo pueden hacerlo en los horarios en que no circulan los trenes de pasajeros. El costo total de la obra es de unos US$13 millones y se espera que finalicen en 2003.

28, Estados Unidos (ERF) — Veinticinco bomberos y/o rescatistas de la zona oeste del país completaron un curso sobre accidentes con vagones tanque, patrocinado por el ferrocarril Union Pacific. El curso de 40 horas de duración se realizó en el centro de tecnología de la Asociación Americana de Ferrocarriles (AAR, por sus siglas en inglés), ubicado en las cercanías de Pueblo, Colorado. Los alumnos recibieron entrenamiento sobre los distintos tipos de vagones tanque y cómo utilizar los recursos disponibles en caso de producirse una emergencia. Los estudiantes ganaron en experiencia acerca de los tipos de daños que pueden producirse, cómo hacer reparaciones ligeras, transferir materiales peligrosos desde un equipo dañado y utilizar ropas adecuadas para las contingencias. Como examen final, la clase participó de un simulacro de accidentes con un vagón tanque que transportaba sustancias peligrosas; este acto ayudó a los alumnos a entender cómo trabaja el ferrocarril con ellos cuando hay una emergencia y cómo se puede trabajar en forma segura mientras se está en territorio ferroviario. Esta fue la clase número 29 de cinco días de duración patrocinada por el UP desde 1986 que se realiza con personal de emergencias provenientes de las comunidades servidas por el ferrocarril. Además de los cursos sobre vagones tanque que se hacen en Pueblo, Union Pacific ofrece programas de entrenamiento local para situaciones en las que hay involucrados cargamentos con sustancias peligrosas al personal de bomberos de las ciudades por donde pasa el ferrocarril; hasta la fecha más de 150.000 bomberos y rescatistas han atendido estos cursos desde 1979.

28, Estados Unidos (ERF) — El Departamento del Transporte del estado de Kansas (KDOT, por sus siglas en inglés) y el ferrocarril Burlington Northern & Santa Fe (BNSF) alcanzaron lo que ellos denominan un 'acuerdo innovativo' en materia de coparticipación de los costos de poda de árboles, malezas y arbustos en 261 pasos a nivel públicos ubicados sobre cerca de 480 km de vías. El contrato de control de vegetación y malezas entre el estado y el ferrocarril señala que deberán limpiarse los costados de los caminos hasta 30 metros antes del cruce si este está señalizado y hasta 150 metros si no lo está. En cuanto a la zona de vía, BNSF deberá desmalezar y eliminar todo tipo de vegetación incluso árboles hasta 150 metros del cruce, en ambos sentidos. Al Cathcart, coordinador ingeniero del KDOT, señaló que el resultado es una tremenda mejora en la seguridad a un costo muy bajo. "Los automovilistas tendrán ahora una mejor visualización para observar si se aproxima algún tren", destacó. Por su parte, Gary Nyberg, gerente de Control de Vegetación del BNSF, dijo que el programa está funcionando tan bien que el ferrocarril lo presentará ante otras administraciones estaduales para su implementación.

28, Estados Unidos (RAU) — La compañía Montreal, Maine & Atlantic Railway LLC, afiliada a la firma Rail World -con base en Chicago-, firmó un acuerdo de compra con James E. Howard, síndico de la quebrada empresa ferroviaria Bangor & Aroostook. El acuerdo permitirá a MM&A la compra de 1.192 km aproximadamente de vías ubicadas en el estado de Maine, Estados Unidos, y las provincias canadienses de Quebec y New Brunswick, propiedad de B&A y sus afiliadas. El B&A está actualmente operando bajo las cláusulas denominadas Capítulo 11 de la Ley de Quiebras estadounidense y su afiliada canadiense, Quebec Southern Railway, lo hace bajo administración supervisada por la corte. Las demás afiliadas de B&A involucradas en la venta son las empresas Canadian American Railroad, Northern Vermont Railroad, Newport & Richford Railroad, y Van Buren Bridge Company, todas funcionando bajo el Capítulo 11. También está involucrada la compañía Logistics Management System, una subsidiaria de B&A dedicada al almacenaje y logística del transporte que está en manos de sus acreedores.

28, Estados Unidos (ERF) — La Administración Federal de Ferrocarriles (FRA, por sus siglas en inglés) anunció el otorgamiento de un subsidio por US$1,25 millón a la California High-Speed Rail Authority para solventar los costos de preparación de un estudio de impacto ambiental para el proyecto Sistema de Ferrocarril de Alta Velocidad de California. El estudio analizará temas tales como ruidos y vibraciones que podrían producirse a lo largo de las cinco regiones en las que se divide el proyecto: Los Angeles-Orange County-San Diego Corridor, Sacramento-Bakersfield, Bakersfield-Los Angeles, Bay Area-Merced, y Los Angeles-Riverside-San Diego. Con el mismo propósito la Florida High-Speed Rail Authority recibió también un subsidio pero por US$3 millones, para realizar los estudios necesarios en el proyectado corredor de alta velocidad Miami-Orlando.

28, Estados Unidos (RAU) — La Comisión de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Diputados pospuso la consideración de dos proyectos de leyes ferroviarias, la HR 2950 denominada The Railroad Infrastructure Development and Expansion Act for the 21st Century (RIDE-21), que le permitirá al Departamento del Transporte emitir bonos para financiar el desarrollo de servicios de alta velocidad, y la HR 4545 llamada Amtrak Reauthorization Act of 2002, una ley bipartidaria que reautorizaría el funcionamiento de Amtrak durante un año más. "Aparentemente habría algunas dificultades entre los Republicanos y los Demócratas en ponerse de acuerdo para conversar sobre los dos proyectos de ley", señaló la entidad ferroviaria Railway Progress Institute.

24, Canadá (ERF) — Con la presencia de altas autoridades gubernamentales y del presidente de la compañía, Jean Pelletier, VIA Rail dejó oficialmente inaugurada la renovada estación Moncton tras los trabajos de mejoramiento y renovación que significaron una inversión de Cd$1,5 millón. La obra incluyó también la consolidación de las operaciones de venta telefónica de VIA en dicha estación y que atiende la venta de pasajes en los Estados Unidos, las agencias de viaje y la atención de estos menesteres por Internet. VIA ya había completado la primera etapa del proyecto de renovación de la estación en octubre pasado, mediante la consolidación de la oficina de ventas telefónicas en un edificio adyacente. La segunda etapa comenzó en noviembre, integrando dicho edificio con el de la estación existente y, a la vez, modernizando todo el conjunto. Las mejoras introducidas incluyen la instalación de un equipo central de aire acondicionado para todos los ambientes, una nueva y más grande sala de espera, nuevas boleterías y un sistema mecanizado para el manipuleo del equipaje. Los baños también fueron modernizados y son ahora más grandes, a la vez que están equipados para que puedan ser usados por personas minusválidas. El exterior de la estación fue completamente rediseñado, incluyendo una impresionante torre central y nuevas puertas más amplias que facilitan el movimiento de los pasajeros hacia y desde los trenes. Los trabajos de renovación fueron llevados a cabo en sociedad con la empresa propietaria de la estación, Atlantic Shopping Centres Limited.

24, Estados Unidos (ERF) — La empresa ferroviaria Burlington Northern and Santa Fe (BNSF) y la de energía Georgia Power Company anunciaron que firmaron un contrato de largo plazo para el transporte de carbón desde la cuenca Powder River Basin (PRB) hasta la planta generadora Robert W. Scherer, ubicada en Juliette, Georgia, unos 60 km al norte de Macon. El contrato se comenzará a ejecutar en enero de 2004 y le da al BNSF la oportunidad exclusiva de movilizar carbón bajo en sulfuro desde PRB, cuenca ubicada entre los estados de Wyoming y Montana, hasta Memphis. Allí, el ferrocarril Norfolk Southern -bajo contrato separado- moverá el carbón hasta la planta Scherer. De esta forma y a partir de 2004 la citada planta estará en condiciones de utilizar combustible proveniente desde el oriente o el occidente en sus cuatro unidades generadoras. En ese momento, la Planta Scherer tendrá el potencial de quemar entre 12 y 14 millones de carbón por año. La planta es de propiedad conjunta de Georgia Power; City of Dalton, Ga.; Florida Power & Light Company; Gulf Power Company; JEA (ex Jacksonville Electric Authority); Municipal Electric Authority of Georgia; y Oglethorpe Power Corporation. La Georgia Power es una de las cinco compañías operadoras de la Southern Company. En el pasado, el BNSF movilizaba carbón para la planta sobre una base limitada. Cabe agregar que BNSF actualmente también provee a la estación generadora Miller de la Alabama Power Company, otra de las unidades operativas de Southern Company, con cerca de 12 millones de toneladas de carbón por año proveniente de PRB, bajo otro contrato de largo plazo.

24, Estados Unidos (ERF) — La Administración Federal de Ferrocarriles (FRA, por sus siglas en inglés) anunció la entrega de un fondo especial de US$53,6 millones a la Autoridad de Tránsito de Utah (UTA) que los utilizará para la obra de la línea férrea liviana a Medical Center. El proyecto de prolongación hasta Medical Center contempla 2,4 km de vías desde la actual terminal de la línea University ubicada en Rice-Eccles Stadium hasta el complejo denominado Utah Health Science Complex. La prolongación incluye tres estaciones y una conexión con el corredor ferroviario liviano existente Norte-Sur. Los servicios se estima que podrán comenzar en 2004 con una ocupación de cerca de 4.100 pasajeros por día de los cuales 3.400 serán nuevos usuarios.

24, Estados Unidos (RAU) — La firma francesa Alstom Transport resultó ser la oferente preferencial de la Autoridad de Tránsito del Area Metropolitana de Washington (WMATA, por sus siglas en inglés) en la licitación para la provisión de 62 coches eléctricos nuevos serie 6000. El contrato, valuado en US$129,2 millones, señala que los primeros vehículos deberán entregarse en noviembre de 2004 y el saldo antes de finalizar 2005. La orden contempla también una opción para otros 120 coches adicionales. Actualmente, WMATA está recepcionando coches de una orden por un total de 142 vehículos de la serie 5000 contratados a la española CAF; a la fecha recibió 36 unidades.

24, Estados Unidos (ERF) — Durante un acto que se realizará hoy por la tarde -03:00 PM hora del Pacífico- en la ciudad de Millbrae, California, el secretario de Transportes Norman Y. Mineta anunciará la entrega de un fondo especial al Bay Area Rapid Transit District (BART) para ayudar a financiar el proyecto de prolongación hasta el Aeropuerto de San Francisco. La obra es una extensión de 13,9 km y cuatro estaciones de la línea principal para enlazar el centro de la famosa ciudad con el Aeropuerto Internacional de San Francisco. Consiste de una extensión desde la actual terminal ubicada en la localidad de Colma hasta la de Millbrae, y desde allí hasta el Aeropuerto a una nueva estación que se construirá junto a la terminal internacional.

21, Estados Unidos (ERF) — La Administración Federal de Ferrocarriles (FRA, por sus siglas en inglés) señaló que el programa de seguridad en cruces ferroviales denominado North Carolina's Sealed Corridor podría servir de modelo para otros estados que buscan mejorar los pasos a nivel para imponer los servicios de pasajeros de alta velocidad. El estado de Carolina del Norte lanzó el programa en 1995 en el corredor Charlotte-Raleigh, el cual incluye 172 pasos a nivel públicos y 44 privados. El Departamento del Transporte estadual trabajó con los ferrocarriles Norfolk Southern y CSX Transportation en la instalación y testeo tecnológico de distintos sistemas, entre ellos barreras sobre las cuatro manos de circulación vehicular que bloquean totalmente el acceso a la zona de vías desde cualquier ángulo, y separadores de carriles de circulación entre manos, que no permiten a los automóviles o camiones pasarse a la mano contraria para avanzar hasta el paso a nivel e intentar cruzarlo en zig-zag. La FRA determinó que estas mejoras han salvado unas seis vidas y han reducido el potencial de futuras colisiones entre camiones y trenes en un corredor por el que circulan tanto convoyes de carga como de pasajeros. Solventados con fondos federales y estaduales del orden de los US$12,5 millones, estas mejoras "son críticas a medida que el estado trabaja para convertir los servicios de pasajeros de alta velocidad en Carolina del Norte en una realidad", dijo que administrador de FRA, Allan Rutter.

17, Canadá - Estados Unidos (ERF) — Ambos países firmaron un acuerdo por tres años mediante el cual el Transportation Development Centre (TDC) de Canadá y la Federal Railroad Administration de Estados Unidos intercambiarán información de investigaciones sobre pasos a nivel. "Trabajando en forma conjunta, estaremos en condiciones de mejorar la seguridad y la efectividad en los sistemas de protección de los pasos a nivel mediante la investigación tecnológica, operativa y muy en especial, del factor humano", señaló el ministro de Transporte de Canadá, David Collenette.

17, Estados Unidos (ERF) — La Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Angeles (LACMTA) incluyó en el presupuesto fiscal para el 2003 una partida de US$422 millones para la construcción y operación del sistema Metro Rail. Entre otros gastos, el monto cubrirá el inicio de la construcción la próxima primavera (boreal) de la prolongación hacia el lado oriental de la línea Metro Gold, desde la estación ferroviaria Union en el centro de la ciudad hasta los barrios de Atlantic y Beverly. El presupuesto para el área ferroviaria representa el 16,2% del total de gastos proyectados por la LACMTA, mientras que el resto se lo llevarán los autobuses. Pero el tren lidera sobre los buses en un área: a medida que Metro Rail se expande, el costo por pasajero-milla ha caído a US$0,35 en comparación a los US$0,43 que demanda el ómnibus. Por otra parte, la Autoridad tiene propuesto invertir US$38 millones en el año fiscal 2003 en la operación ferroviaria suburbana Metrolink.

17, Estados Unidos (ERF) — El próximo 1 de junio marcará el 20º aniversario de la fusión entre los ferrocarriles Norfolk & Western y Southern, que dio lugar al actual Norfolk Southern. El ferrocarril celebrará su cumpleaños como "una red de transporte perfectamente sintonizada, totalmente capaz de diligenciar el crecimiento del transporte que se generará cuando la economía vuelva a crecer", según lo definió el presidente y CEO David R. Goode a los accionistas durante la asamblea anual realizada en Chicago. Las preguntas relacionadas al futuro del servicio de pasajeros sobre los rieles de la empresa, merecieron una fría respuesta del máximo ejecutivo: "Nuestro objetivo en Norfolk Southern es la operación de cargas y la eliminación de los camiones de las congestionadas carreteras".

17, Estados Unidos (ERF) — La empresa Jacobs Engineering Group anunció que forma parte del equipo que ha sido seleccionado por la Autoridad del Tránsito del Area Metropolitana de Washington (WMATA, por sus siglas en inglés) para diseñar y construir la extensión de la línea Blue en el área del condado de Prince George, en Maryland, en las afueras de Washington DC. Con un costo estimado por encima de los US$200 millones, esta es la primera prolongación más allá del área original de un sistema de 103 millas, y se espera que pueda ser habilitada al servicio hacia el 2004. El proyecto involucra una extensión de 3,1 millas de la línea Blue desde la actual estación Addison Road hasta el Largo Town Center. Como diseñador del proyecto, Jacobs Engineering tendrá la responsabilidad del diseño civil, de estructuras y de locación, incluyendo las partes subterráneas, a nivel y elevadas de la línea. La prolongación de la línea mejorará el servicio a cerca de un millón de residentes del condado de Prince George y será la primera línea en el condado que se extienda más allá del cordón de la autopista I-495.

14, Canadá (ERF) — El pasado 10 del corriente VIA Rail oficialmente habilitó la renovada estación Kitchener-Waterloo, marcando la finalización de un proyecto valuado en Cd$350.000 e iniciado en octubre último que contemplaba la modernización ante el constante incremento en el número de pasajeros que utilizan la facilidad. Los trabajos, a su vez, forman parte del programa VIA Renaissance que contempla una inversión total de Cd$402 millones con el objeto de mejorar los servicios ofrecidos por la empresa en el sudoeste de Ontario. Las obras involucraron la renovación y mejora de las boleterías, de la sala de espera, accesos para discapacitados y reparación de la playa de estacionamiento para automóviles y de las plataformas. Pierre Santoni, director regional de VIA, señaló que "las renovaciones restauraron las características históricas de esta importante estación y, a la vez, la darán a los pasajeros unas instalaciones más modernas y confortables. Esperamos que el número de personas que aborden nuestros trenes en Kitchener-Waterloo siga creciendo y nosotros trataremos de darles el mejor servicio posible". Justamente en respuesta a la creciente demanda, VIA agregó un servicio más a media mañana que parte hacia Toronto, regresando al anochecer, observando paradas intermedias en Guelph, Georgetown y Brampton. Por otra parte, y dentro del mismo programa de renovaciones, hoy fue inaugurada la totalmente renovada estación de Brantford, ubicada en la misma región que la anterior. En este caso se trato de reparación y modernización de una parada construida en 1905, por lo que los arquitectos redoblaron sus esfuerzos para mantener la imagen original a la vez que se modernizaron instalaciones claves tales como boleterías, sanitarios, salas de espera y playa de estacionamiento.

14, Estados Unidos - México (ERF) — Las empresas The Burlington Northern and Santa Fe (BNSF) y Ferrocarril Mexicano (Ferromex) anunciaron que formaron una sociedad operativa con el objetivo de introducir el primer servicio ferroviario integrado entre los dos países mediante el paso fronterizo de El Paso, Texas; en una primera instancia el servicio directo se ofrecerá para cargas tales como materias primas de productos forestales. Históricamente, la mayor parte del tráfico ferroviario hacia y desde México se hace por los cruces fronterizos ubicados al sur de Texas. Cruzando por El Paso, BNSF y Ferromex podrán ofrecer una ruta más directa y corta entre los mercados más importantes de cada país, mejorando los tiempos de viaje y bajando los costos de los fletes. El área de cobertura de este nuevo servicio comprende el sudoeste de Estados Unidos y el eje El Paso-Ciudad Juárez en México. Se aplicarán tarifas puerta a puerta, que incluirán no sólo el trayecto ferroviario sino la combinación camionera hasta el domicilio del destinatario. Las tarifas, expresadas en dólares estadounidenses, pueden ser consultadas en Internet ingresando a la siguiente dirección especial: http://www.bnsf.com/business/rates/html/rate_index_by_bus_area.html .

10, Canadá (ERF) — La empresa ferroviaria Canadian National, que movilizó más de 41.500 vagones para la empresa Dow Chemical durante el año pasado, obtuvo el premio Dow's Safety Agreement Award. El galardón reconoce el alto cumplimiento que el CN hizo sobre el acuerdo de seguridad que existe entre las partes y que apunta a reducir al máximo todo tipo de incidentes tales como descarrilamientos y al constante mejoramiento del manipuleo de los vagones tanque y tolvas y de los productos propiedad de la Dow.

10, Estados Unidos (ERF) — En el Subcomité de Ferrocarriles de la Cámara de Diputados comenzó la preparación de un proyecto de ley que le daría a Amtrak un año más de vida a un costo de US$1.975 millones. En adición a los US$1.200 millones que la empresa había solicitado para hacer frente a los costos de inversiones de capital, operativos, sueldos y jubilaciones, el proyecto contempla otros US$775 millones para proyectos de seguridad en las líneas y para mejoras en los túneles ubicados en Nueva York, Baltimore y Washington DC. En el mismo subcomité también ya está listo otro proyecto de ley que concede US$59.000 millones para el programa de cinco años denominado Railroad Infrastructure Development & Expansion Act for the 21st. Century (Acta de Desarrollo y Expansión de la Infraestructura Ferroviaria para el Siglo 21) que ayudará a los estados a desarrollar corredores de alta velocidad. Ambos proyectos son versiones corregidas de propuestas anteriores. El proyecto para Amtrak contempla US$800 millones para inversiones de capital y otros US$200M para ayuda operativa. Amtrak deberá presentar un plan de negocios conteniendo las metas de pasajeros más un detalle de gastos de capital y operativos por cada unidad de negocios. Este plan será entregado tanto al Congreso como al Departamento del Transporte (DoT) y, además, deberá ser actualizado trimestralmente. Las inspecciones periódicas a realizar tanto por la Inspector General del DoT como por la Oficina General de Contabilidad de la Casa Blanca fueron diseñadas para mantener informado al Congreso acerca de la forma en que los dineros han sido gastados. El uso de los fondos para servicios suburbanos o de cargas están expresamente prohibidos.

10, Estados Unidos (ERF) — La Metropolitan Transportation Authority de Nueva York terminó de delinear su plan de inversiones para el año fiscal 2003, período durante el cual inyectará US$6.600 millones. Esta cifra incluye US$2.400M para reconstruir instalaciones dañadas por el atentado terrorista del 11 de septiembre de 2001, en el área donde se ubicaba el World Trade Center. El presupuesto también contempla US$3.450M para la New York City Transit, US$178,4M para el ferrocarril Long Island y otros US$172,5M para el sistema suburbano Metro-North. La cifra mayor en el plan de inversiones comprende US$1.600M para la compra de nuevos trenes para el metro de la ciudad de Nueva York; además este sistema recibirá otros US$259M para la mejora de estaciones, US$128M para vías; US$433M para señalamiento; US$522M para talleres y depósitos, y US$269M para la ingeniería preliminar para el subterráneo de la Segunda Avenida. El Long Island invertirá US$42,5M en estaciones, US$44M en vías, US$76,8M en comunicaciones y señales, US$6M en talleres y depósitos y US$9M en subestaciones. Finalmente, Metro-North contará con US$47,5M para material rodante, US$71,2M para estaciones, US$16,6M para infraestructura, US$8,2M para la provisión de energía y US$29M para talleres y depósitos.

07, Estados Unidos (ERF) — Veintinueve empresas clientes del ferrocarril Norfolk Southern obtuvieron el galardón Thoroughbred Chemical Safety Award por haber movilizado más de 1.000 vagones cargados con productos químicos o peligrosos durante el 2001 sin haber causado un solo incidente. En conjunto, dichas empresas contabilizaron más de 108.000 vagones sin provocar problema alguno. Las empresas ganadoras son: AKZO Nobel Chemicals Inc.; Archer Daniels Midland Company de Peoria, Ill.; BP Chemical; BP Products North America; Citgo Asphalt Refining Co.; The Dow Chemical Company; DuPont Corp. de Belle, W.Va.; Eaglebrook Inc.; Enterprise Products Company; ExxonMobil Chemical Company; Finnchem USA Inc.; Honeywell International Inc.; Huntsman Corp.; Koch Industries; Koppers Industries Inc.; Lyondell Chemical Company; Marathon Ashland Petroleum LLC; Motiva Enterprises LLC; NOVA Chemicals Inc.; Occidental Chemical Corporation de Evans City, Ala.; Olin Corporation de Nixon, Ga.; PCS Phosphate de Lee Creek, N.C., y de Occidental, Fla.; Rhodia Inc.; Shell Chemical Company; Sunbelt Chlor Alkali Partnership; Sunoco Chemicals Inc. de Frankford, Pa., y de Haverhill y Toledo, Ohio; Tosco Refining Company; Valero Marketing & Supply Company; y Young Refining Corporation.

07, Estados Unidos (ERF) — La Chicago Transit Authority espera adjudicar hacia fines de este año la provisión de 406 coches urbanos, con una opción para 300 más, todos a ser utilizados en la línea Loop. Las ofertas podrán ser presentadas hasta el 15 de octubre. Los nuevos coches reemplazarán a las unidades construidas por las extintas Budd en 1969-70 y Boeing-Vertol en 1976-78. "También necesitamos más coches para hacer frente a la creciente demanda que hemos experimentado en nuestras líneas principales", dijo el presidente de la CTA, Frank Kruesi. La CTA dijo que si el proveedor es seleccionado este año, los primero coches podrán ser entregados en 2005. Los vehículos incorporarán muchas de las características de los serie 3200 entregados en 1992, que incluyen cabina frontal amplia, puertas más anchas, intercomunicador para conversación entre guardatrén y el conductor, vigilancia por video y ventanillas protegidas con película anti graffiti.

03, Estados Unidos (WPU) — Lo que comenzó siendo pequeños inconvenientes en la entrega de 192 coches para el metro de Washington DC está pasando ahora a ser un serio problema. Las últimas novedades provenientes desde Madrid, donde tiene su base la empresa fabricante de los vehículos, es que el pedido total no podrá ser cumplido en el plazo originalmente estipulado y que la entrega se hará en abril de 2003, una demora de 10 meses. La compañía fabricante sigue aduciendo problemas en su planta manufacturadora, la recepción de materiales de baja calidad de parte de sus proveedores y errores técnicos que hacen a la seguridad de las unidades. Además, los cambios ordenados por la compañía del metro no hicieron mucho para ayudar con los problemas. Primero fueron problemas electrónicos, incluyendo la instalación de computadoras en los coches que no podían conectarse unas con otras. Luego, en la última primavera (boreal), Metro ordenó al fabricante, CAF Inc., a cerrar su planta ubicada en Hunt Valley, Maryland, debido a que los coches que salían de la misma tenían serias fallas en los sistemas de puertas y de frenos. En enero pasado una mujer estuvo a punto de perder la vida en la estación Gallery Place después que un circuito de las puertas de un coche CAF falló, la puerta la apretó en el hombro y el tren comenzó a moverse. El conductor del tren fue despedido porque no realizó el chequeo previo antes de arrancar el tren, paso obligatorio según las reglamentaciones, pero Metro ha experimentado también otros fallos con las puertas. El mes pasado, tras la investigación de un pequeño incendio en un coche que estaba fuera de servicio, los técnicos de Metro descubrieron que parte del cableado de los calentadores de piso estaban incorrectamente instalados. Menos serio pero que contribuye a las demoras, CAF reportó problemas con sus proveedores, que instalaron asientos y parabrisas que Metro descubrió que no reunían las especificaciones. Con un tráfico de pasajeros en continuo crecimiento, Metro está muy presionada para ingresar más coches al servicio. La demora de CAF es un mal precedente. Metro está viendo la necesidad de incorporar 68 coches más a cuya licitación se presentaron tres compañías, entre ellas la española, pero Metro antes de decidirse evaluará ahora la conveniencia o no de volver a contratar a la problemática firma hispana.

03, Estados Unidos (ERF) — La compañía ferroviaria The Burlington Northern & Santa Fe anunció el rediseño de su sitio en Internet que mejora notablemente la navegación y permite a sus clientes obtener en forma más rápida toda la información necesaria en tiempo real. La audiencia no cliente también encuentra ahora una navegación más fácil y rápida. Desde la página de inicio, cada audiencia es inmediatamente direccionada hacia la información que necesitan. El sitio -ubicado en www.bnsf.com- incluye ahora para los clientes cuatro botones que conducen hacia información crítica al hacer negocios con el ferrocarril.

03, Canadá (ERF) — Canadian National anunció la firma de un innovativo acuerdo por 20 años para alquilar su subdivisión Cudworth en Saskatchewan, de 73,6 km de longitud, a la Wheatland Railway Inc. Esta última fue establecida por seis municipios para preservar el servicio ferroviario a sus comunidades; la renta tomará efecto el próximo 1 de agosto de 2002. El Wheatland Railway será el responsable del mantenimiento de la línea y de asegurar la generación de cargas que, en general, serán granos. Por su parte, el CN será el único proveedor de servicios ferroviarios durante el período de renta. Para alcanzar los requerimientos de bajos costos solicitados por WR, el CN ha diseñado un creativo plan de servicios que empleará tanto personal como equipos de CN durante horarios 'valle'. El servicio ferroviario se originará desde Humboldt los fines de semana o durante las noches en días hábiles, respetándose siempre los disciplinados horarios del CN. Además, WR deberá usar los procedimientos usuales del CN para ordenar los vagones y para pronosticar las cargas futuras. "Este acuerdo es otro ejemplo de los frescos e innovativos pensamientos que el CN está dando para resolver los problemas de los ramales de baja densidad de cargas", señaló Francois Hebert, vicepresidente de Desarrollo Corporativo de CN, agregando que "es la respuesta a la solicitud de las autoridades de Saskatchewan en el sentido de buscar una salida económicamente viable para mantener el servicio ferroviario en líneas de poco tráfico".

03, Estados Unidos (ERF) — El secretario de Transporte Norman Y. Mineta y el presidente de la Asociación Americana de Ferrocarriles (AAR) Edward R. Hamberger anunciaron la creación del "Surface Transportation Information Sharing and Analysis Center" (ST ISAC) diseñado para promover la seguridad en el sector del transporte. El mismo tendrá su sede en Herndon, Virginia, en un establecimiento existente de la AAR. Reconociendo la importancia de los ferrocarriles para la Nación, el Departamento del Transporte (DOT) resaltó el liderazgo de la AAR en su rol de coordinador para la industria ferroviaria, resaltando que los ferrocarriles tienen una gran infraestructura física que es muy dependiente de una buena información tecnológica para llevar adelante sus tareas diarias. El DOT está actualmente en el proceso de desarrollar el "Transportation Information Operations Center - TIOC", un servicio permanente (las 24 horas, 365 días) que servirá para conducir información entre el DOT, la industria del transporte y otras agencias federales. Este TIOC dependerá de distintas fuentes, tales como el ST-ISAC de la AAR.

ESPAÑA

31, Licitación (LVE) — El consejo de administración del Gestor de Infraestructuras Ferroviarias (GIF) licitó los dos primeros contratos de obras de plataforma de la futura línea ferroviaria de Alta Velocidad a Levante, que afectarán al trazado entre Xátiva y Valencia, presupuestados en un total de €51,47 millones. En concreto, los contratos sacados a concurso responde al subtramo Benifaió-Picassent, en la provincia de Valencia, de 3,7 kilómetros de longitud, por un importe de €14,9 millones, en el que destaca la construcción de dos viaductos de una longitud total de 78 metros. El segundo contrato consiste en la construcción de la plataforma del subtramo Enova-Puebla Larga, también en la provincia de Valencia, de 5,3 kilómetros de longitud, por €36,57. Además de las obras de contracción en 9 km del corredor licitadas, el GIF tiene en la actualidad la redacción de los proyectos constructivos de otros 21 subtramos que suman otros 235 km, incluidos en los tramos Cuenca-Motilla del Palancar, Motilla del Palancar-Albacete, Motilla del Palancar-Valencia, Almansa-La Encina y Xátiva-Valencia. Asimismo, el GIF tiene actualmente en licitación la redacción de los proyectos constructivos de otros tres subtramos dentro del tramo La Encina-Albacete (Villena-Sax, Sax-Elda y Elda-Novelda) que, en conjunto, suman 22 kilómetros.

31, Compromiso (LVE) — El ministro de Fomento, Francisco Alvarez-Cascos, reiteró su compromiso de iniciar las obras del tren de alta velocidad Madrid-Castilla-La Mancha-Comunidad Valenciana-Región de Murcia, antes de que termine el próximo verano (boreal) si no surgen «obstáculos administrativos». El ministro recordó, en el acto de inicio de las obras de la variante de Vilavella, que su «compromiso reiterado» desde hace varios meses es que se pueda poner la primera traviesa «durante el verano», que, ironizó, «en la Comunidad Valenciana, igual que en Madrid, termina el 21 de septiembre». Añadió que a partir de ahora, a medida que se vayan recibiendo los proyectos, se pasará a la fase de licitación de las obras. Recordó que el conjunto de los proyectos está avanzado «no sólo entre Xátiva y Valencia, sino que hemos adelantado proyectos en los distintos corredores donde estimamos que las declaraciones de impacto ambiental no van a introducir grandes modificaciones». De esa forma, añadió el ministro, se gana «tiempo al tiempo», tanto en el corredor que va desde Cuenca a Valencia como en el que sirve de acceso a Alicante entre Novelda y Villena.

31, Solicitud (UHE) — El comité de empresa del Ferrocarril de Sóller solicitó anteayer la «inmediata intervención» del Gobierno de las Islas Baleares en la sociedad al entender que «los actuales gestores de la empresa ponen en peligro la viabilidad económica de la misma». En este sentido, los representantes de los trabajadores sugirieron el rescate temporal de la concesión, que concluye en 2011. Una representación de los trabajadores del tren de Sóller se entrevistaron con el director general de Transportes del Gobierno, Joaquín Rodríguez, a quien entregaron numerosa documentación. La delegación de la plantilla estuvo respaldada por el alcalde, Ramón Socias, y el concejal Jaume Colom, quienes dieron su apoyo a los trabajadores. En una rueda de prensa, Antoni Cifre, representante de Comisiones Obreras, explicó que en opinión de buena parte de la plantilla el actual consejo de administración impulsa un modelo de gestión encaminado a «descapitalizar la empresa». Sobre los supuestos problemas económicos del Ferrocarril de Sóller, los trabajadores aseguran que los únicos problemas son de gestión, agravados tras la dimisión del anterior director, Rafael Sierra, pues la deuda es de apenas €300.000. Los actuales rectores del tren consideran que se trata de un servicio turístico y han solicitado al Gobierno la posibilidad de suprimir el primer viaje del día, el que sale a las 8.00 horas, al considerar que éste ya no tiene un interés público, especialmente desde que una línea de autobús realiza los servicios entre Palma y Sóller y el Port a través del túnel de peaje con frecuencias cortas.

28, Contrato (VDE) — El Consejo de Ministros autorizó el contrato de las primeras obras de plataforma de la Línea de Alta Velocidad Castilla-La Mancha-Comunidad Valenciana-Región de Murcia, en los subtramos Benifaió-Picassent y Enova-Pobla Llarga, entre Xátiva y Valencia, con un presupuesto conjunto de €51.472.000. Además, se encuentra en licitación la redacción de los proyectos constructivos, dentro del tramo La Encina-Alicante, de otros tres subtramos: Villena-Sax, Sax-Elda y Elda-Novelda, que en su conjunto suman 22 kilómetros. Según Fomento, los proyectos se adaptarán a las prescripciones de la declaración de impacto ambiental en cuanto sea aprobada por el Ministerio de Medio Ambiente. El subtramo Benifaió-Picassent tiene una longitud de 3,7 km y discurre por los términos municipales de Benifaió y Picassent, en la provincia de Valencia, tiene un presupuesto de licitación de cerca de €15 M y un plazo de ejecución de 16 meses. Destaca la construcción de dos viaductos con una longitud total de 78 metros sobre el Barranco de Belenguera y de Tramusser y el nuevo trazado se ha diseñado con ancho de vía internacional. El subtramo Enova-Pobla Llarga tiene una longitud de 5,3 kilómetros y discurre por los términos de Enova, Rafelguaraf, Manuel, San Juan de Enova, Pobla Llarga y Carcaixent, todos ellos en la provincia de Valencia. Su presupuesto de licitación asciende a €36,5 M y el plazo de ejecución es de 20 meses.

28, Elevadores (DEE) — Metro Bilbao y la empresa propietaria de los ascensores que conectan los andenes de las estaciones con la mezzanina (entrepiso) han arbitrado una solución para evitar que sigan averiándose estos elevadores. El director gerente del Metro, Josu Sagastagoitia, ha indicado que «se ha habilitado un sistema para refrigerar los motores hidráulicos de estos ascensores y así evitar que se calienten que era la causa última de que no pudieran funcionar». El intenso uso que han tenido estos elevadores desde la entrada en servicio de la Línea 2 ha provocado que algunas unidades como las de la estación de Casco Viejo haya estado prácticamente inutilizados casi todos los días desde primeros de mayo. Sagastagoitia indica que «con la colaboración de la empresa Zenia hemos conseguido solucionar el problema de calentamiento y los primeros ascensores en ser arreglados serán los de Casco Viejo, la estación que más usuarios tienen ahora el Metro». El director gerente del Metro asegura que «después seguiremos con los elevadores de Santutxu y San Inazio y después ampliaremos las revisiones al resto de las estaciones en un plan preventivo que evite estos problemas en un futuro». También explico que «hablaremos con la compañía Thysen, la fabricante de los ascensores que suben en la calle para estudiar que no se produzca en ellos este problema».

28, Gijón (EDE) — El Ministerio de Fomento sacó a información pública el proyecto de duplicación de la vía del tramo Nubledo-Avilés (Nuevo Versalles), que tiene una longitud de 6,33 km y parte con un presupuesto aproximado de €19,56 millones. Las actuaciones previstas en este proyecto, que ya está incluido en el Boletín Oficial del Estado (BOE), forman parte del Programa de Infraestructuras Ferroviarias de cercanías del Plan de Infraestructuras 2000-2007 del Ministerio, formando parte del proyecto Metrotrén-Asturias. El futuro Metrotrén tiene como objetivo el aumento de la frecuencia de las circulaciones y la reducción del tiempo de viaje entre las principales poblaciones del área central del Principado de Asturias. El proyecto pretende realizar las actuaciones necesarias para duplicar la actual vía única entre la población de Nubledo y la futura estación de Nuevo Versalles, en el municipio de Avilés, pertenecientes ambas a la línea férrea Villabona-San Juan de Nieva, explotada por RENFE e integrada en el núcleo de cercanías de Asturias. Además de la duplicación de la vía, se suprimirán cinco pasos a nivel existentes en los términos municipales de Corvera de Asturias y Avilés.

24, Enlace (NCE) — Unas 150.000 personas despacharán diariamente sus maletas en la terminal de Nuevos Ministerios del Metro de Madrid y se podrán desplazar sin ellas al aeropuerto de Barajas en un trayecto de doce minutos en Metro gracias a las ampliación de la línea 8 del suburbano y a las instalaciones inauguradas el miércoles por el presidente del Gobierno español, José María Aznar. Una vez que hoy se ponga en funcionamiento la nueva terminal de Nuevos Ministerios y su conexión en Metro con el aeropuerto de Barajas los ciudadanos ya no tendrán que cargar sus equipajes hasta el aeródromo madrileño, sino que podrán despacharlos en el corazón mismo de la ciudad y trasladarse a Barajas en los trenes del suburbano que partirán cada cinco minutos desde ese enclave del paseo de la Castellana. Las nuevas instalaciones, que supuesto una inversión global de más de €280 millones (€236 millones para el ‘macrointercambiador’ de Nuevos Ministerios y el resto para la ampliación de Metro), dotarán a Madrid de unas infraestructuras sin precedentes en todo el continente europeo y sólo igualadas por las que actualmente existen en Hong-Kong. De esta forma, el intercambiador de Nuevos Ministerios se convertirá en uno de los nudos logísticos más sofisticados de Europa en el que se cruzarán ocho líneas del tren de Cercanías y tres de Metro. Por el precio de un billete sencillo de Metro los viajeros dispondrán de un tren cada cinco minutos que, en menos de un cuarto de hora, les conducirá al aeropuerto de Barajas. Además de despachar el equipaje en los 34 mostradores de la terminal de Nuevos Ministerios será posible seguir los vuelos, comprar un billete de avión y sacar la tarjeta de embarque, lo que permitirá aprovechar las ventajas de encontrarse a la vez en el aeropuerto y en la ciudad. En cuanto al funcionamiento de las nuevas instalaciones, Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea (Aena) se hará cargo de la gestión de los mostradores de despacho de la misma forma que actualmente lo hace en el aeropuerto de Barajas. Serán las compañías aéreas interesadas en prestar este servicio las que realizarán la tarea. Asimismo, Aena será la responsable de las operaciones necesarias para hacer llegar el equipaje al vagón de Metro y desde éste, ya en el aeropuerto, al Sistema Automatizado de Tratamiento de Equipajes. Durante la inauguración, el jefe del Ejecutivo, que estuvo acompañado por el presidente de la Comunidad de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón; el alcalde de la capital, José María Alvarez del Manzano, y del ministro de Fomento, Francisco Alvarez-Cascos, destacó que la obra es un ejemplo de la necesaria coordinación entre administraciones. A la vez que deseó que sea de la máxima utilidad para los ciudadanos, subrayó que la política de infraestructuras debe guiarse por la eficacia en el gasto y el aprovechamiento de la tecnología.

24, Libros (ERF) — Renfe y Editorial Planeta distribuyen desde el 16 de mayo, y durante tres semanas un total 125.000 ejemplares de libros ‘sampling’. Esta campaña, que se promueve con el objetivo de fomentar la lectura entre los visitantes de las grandes estaciones ferroviarias, se inicia en las estaciones de Barcelona-Sants, Girona, Valencia-Nord, Alicante y Bilbao-Abando y se extenderá, hasta el próximo 3 de junio, a otras 14 grandes estaciones más. Los 125.000 libros ‘sampling’ que se distribuyen pertenecen al sello Booket, la editora de libros de bolsillo de Planeta. Todos los libros se repartirán entre los visitantes de los centros ‘Vialia’ y ‘Las Tiendas de la Estación’ de Renfe, las dos denominaciones con que Renfe pretende potenciar el perfil comercial de sus grandes estaciones. Los libros ‘sampling’ son libros resumen, que en este caso contienen seis dedicatorias que evocan el placer de la lectura y los viajes escritas por Antonio Gala, Espido Freire, Fernando G. Delgado, Zoé Valdés, Lorenzo Silva y Terenci Moix. Además, esta edición incluye once capítulos, cada uno de ellos de un libro de gran éxito de la editorial Booket. Los capítulos corresponden a otros tantos libros de Paulo Coelho, Miguel Delibes, Lorenzo Silva, Donna Leon, Lucía Etxeberría, Almudena de Arteaga, Wilbur Smith, Rosa Montero, José Luis Olaizola, Tom Clancy y Juan Luis Arsuaga. Además de en las cinco estaciones mencionadas, Renfe obsequiará estos mismos libros en Oviedo, San Sebastián, Zaragoza-El Portillo, Santiago de Compostela, Santander, Madrid-Chamartín, Madrid-Atocha, Sevilla, Valladolid, Murcia, Cádiz, Córdoba, Pontevedra y Salamanca.

24, Rivalidad (LVE) — Anteayer, mientras el conseller de Política Territorial, Felip Puig, sentaba por primera vez en una misma mesa a sesenta portavoces de las administraciones y la sociedad civil y empresarial catalana para hablar del déficit de infraestructuras catalán, en Madrid, los usuarios de la red de metro disfrutaban por primera vez del nuevo enlace de metro entre el centro financiero y administrativo y el aeropuerto de Barajas. Aznar y el presidente de la Comunidad de Madrid, Ruiz-Gallardón, habían inaugurado ese servicio el día anterior. La integridad de la inversión: la estación de Nuevos Ministerios y la prolongación de la línea 8 hasta Mar de Cristal ha sido realizada por la Comunidad. Desde ahora y hasta el 2003, cuando Ruiz-Gallardón termine su segundo programa de inversiones en el metro, Madrid habrá inaugurado unos 50 kilómetros más de metro repartidos entre la línea 8, la prolongación de la línea 10 y el Metrosur que unirá las localidades de Leganés, Alcorcón, Getafe, Móstoles y Fuenlabrada. En estas tres obras y en la reforma de otra línea la comunidad autónoma habrá gastado 2.068 millones de euros. La Comunidad ha acudido al endeudamiento para financiar esta abultada inversión. En el primer programa de inversiones realizado entre 1995 y 1999, Ruiz-Gallardón se endeudó a través de Arpegio, la empresa que gestiona el patrimonio inmobiliario de la Comunidad. En esta ocasión la Unión Europea advirtió de un exceso de endeudamiento, de modo que en el segundo programa -cuyo final coincidirá, como el primero, con las elecciones autonómicas- Gallardón endosó la deuda a otra sociedad pública, Mintra, propietaria de la red de metro. La oposición, en especial el grupo socialista madrileño, siempre ha criticado al presidente autonómico por el empleo de estos métodos de financiación -ahora planea un nuevo metro en el norte de Madrid, a imagen de Metrosur, pero financiado por las constructoras- que sin duda debe haber sobrecargado, aunque sea indirectamente, las cuentas de la Comunidad. ¿Y en Barcelona, qué? Todos los políticos del área metropolitana aceptan que las cosas no están tan mal ahora como lo estaban hace dos años: la integración tarifaria del sistema de transporte colectivo barcelonés -un modelo sensiblemente mejor que el que disfrutan los usuarios de la Comunidad madrileña desde 1986- es por fin una realidad. En el plano de los proyectos -al menos sobre el papel-, las administraciones tienen un plan consensuado para construir 282 nuevos kilómetros de red de metro. La pieza más importante del plan es la línea 9 cuyas obras todavía no han empezado pero que, en el mejor de los casos, el primer tramo, desde Badalona hasta Sagrera, entrará en servicio en el 2004. El último, el que ha de llegar al aeropuerto, tiene como fecha más optimista el 2007, pero el sistema de financiación sigue siendo una incógnita. La comparación con Madrid sigue siendo odiosa. En los últimos dos años la Generalitat ha inaugurado sólo dos breves tramos de metro: la línea 4 hasta Trinitat Nova y la línea 3 hasta Canyelles. Con el calendario del 2003 sólo queda la inauguración de la línea 3 hasta Trinitata Nova. El resto ya será para más adelante. La obra más importante -al margen de la línea 9- es el tramo de la línea 5 que cruzará el Carmel a gran profundidad para alcanzar Vall d'Hebron. A todo ello habrá que añadir el metro ligero hasta Ciutat Meridiana y las obras de los tranvías del Baix Llobregat -que ya están en curso-, y el del Besòs. El tranvía es el paradigma de la nueva política de financiación de la Generalitat, basada en la colaboración público-privada, similar a las fórmulas de financiación utilizadas en Madrid. Al menos una parte de la línea 9 se pagará de este modo. El resto correrá por cuenta de los sucesivos convenios de inversiones que se establecen entre Estado y Generalitat. El último concierto se agotó en el 2001. Las negociaciones para renovarlo están en marcha. Resumiendo: entre 1999 y el 2001, la Generalitat ha invertido 168,4 millones de euros en el metro. En el 2002, prevé invertir 165 millones, y en el 2003 promete el gran salto: 578,2 millones de euros. Pero la realidad es cruda: entre 1999 y el 2003, la red de metro de Barcelona habrá crecido poco más de 5 kilómetros, frente a los casi 50 kilómetros que habrá ganado el metro madrileño en el mismo periodo.

21, Tranvías (EEE) — Construcción y Auxiliar de Ferrocarriles (CAF) ha entregado a EuskoTren la primera de las siete unidades del Tranvía de Bilbao que comenzarán a operar en la capital vizcaína en diciembre de este año. El proyecto del vehículo es íntegramente vasco, ya que incorpora un sistema de tracción de la firma vizcaína Ingelectric Team. El tranvía está formado por tres cajas articuladas que descansan sobre dos bogies motores, en sus extremos, y uno portante, en la central. Ampliable mediante la adición de hasta dos módulos intermedios, cuenta con equipo eléctrico con convertidores de IGBT’s y motores trifásicos, así como control de tracción y sistema de diagnosis de averías microprocesado. Tras la entrega de la primera unidad para ser sometida a las pruebas de rodaje, se suministrarán a lo largo de los próximos meses los restantes tranvías. Los vehículos, con capacidad para 196 pasajeros, (con asiento para 48 plazas, 2 de ellas para personas de movilidad reducida) serán de piso bajo, bidireccionales, con dos cabinas de conducción idénticas. Como elementos de seguridad, los vehículos incorporan sistema antipatinaje y antideslizamiento, ‘hombre muerto’ y ‘caja negra’. Las unidades, con velocidad nominal de 70 km/h, tienen una longitud de 25 metros, cuatro puertas por costado, otros tantos equipos de climatización, megafonía centralizada, carteles de información electrónicos, cuatro cámaras para videovigilancia y radiocomunicación. Cuando comience a operar en diciembre, EuskoTren habrá invertido en la puesta en marcha del Tranvía de Bilbao €40,23 millones de los cuales €14 millones corresponden a material móvil y €26,13 millones a ingeniería y obra civil, instalaciones y señalización.

21, Incumplimientos (DSE) — Los responsables de la Consejería de Obras Públicas y Transportes de la Junta de Andalucía ha hecho público su malestar por los "incumplimientos" de Renfe en relación con los compromisos previstos en el convenio firmado por ambas partes para impulsar el tráfico en el eje ferroviario transversal están provocando un descenso en la cifra de viajeros que utilizan los servicios regionales, que bajó el año pasado por primera vez desde 1995. Fuentes de la Consejería informaron de que los "incumplimientos" de Renfe han contribuido a quebrar la tendencia ascendente en cifra de viajeros registrada desde 1995, que permitió alcanzar los 930.000 viajeros en 2000, toda vez que el año pasado los servicios regionales registraron 50.000 viajeros menos, con un descenso del 5,4 por ciento. Como causas de este cambio, Obras Públicas apunta "problemas" como las "deficiencias operativas" del material móvil TRD, Junto a ello, la Consejería señala la "falta de material móvil", ya que aún no se han incorporado los 10 TRD comprometidos por Renfe, de forma que actualmente se funciona con ocho, "que además tienen problemas para realizar los kilómetros anuales grafiados para los mismos". El Ejecutivo andaluz subraya que las dos unidades tipo 592/200, que alcanzan los 140 kilómetros hora, incorporadas provisionalmente en diciembre de 2001, prestan el servicio "en las mismas condiciones de tiempo" que los antiguos 592 de 120 kilómetros hora, por lo que considera que "debe tratarse de una medida provisional hasta la incorporación de los TRD". Igualmente, denuncia la no incorporación de las cuatro unidades basculantes para los TRD comprometidas para el segundo semestre de 2001, sin que hasta el momento se hayan completado las pruebas de homologación de las mismas. Para corregir estas deficiencias, la Junta demanda a Renfe la incorporación inmediata de 10 trenes regionales diesel (TRD), cuatro de ellos con unidades basculantes, pendientes del anterior convenio y la puesta en marcha de una unidad Talgo para realizar un nuevo servicio diario en cada sentido de la línea Sevilla-Granada-Almería. Estas reclamaciones "a corto plazo" se incluyen en las bases que la Consejería de Obras Públicas y Transportes plantea para la renovación del convenio marco con Renfe, suscrito en 1995 y renovado por última vez en 1998. Otras demandas planteadas por la Junta a la compañía ferroviaria se refieren a la posible inclusión de obras de mejora de las líneas de la sierra más utilizadas por los servicios de mercancías y la mejora de la conexión de los puertos de Huelva y Sevilla con Extremadura, así como a una nueva organización de los servicios de la sierra complementando los cercanías. Junto a ello, Obras Públicas plantea otras cuestiones de carácter general como la mejora en los horarios, con reducción de los tiempos de recurrido mediante las nuevas unidades basculantes y el avance en las obras de mejora de las vías y la incorporación de cláusulas de calidad y regularidad de los servicios y penalización de incumplimientos al operador. Aunque la Consejería de Obras Públicas hace un balance positivo de los resultados generales del convenio con Renfe desde 1995, que se ha traducido en aumento de la cifra de usuarios y una reducción de los tiempos de viaje, el departamento que dirige Concepción Gutiérrez advierte que esta "tendencia positiva" se ha "quebrado en gran medida" durante el pasado año 2001.

21, Alquiler (CDE) — Renfe realiza gestiones ante su homóloga germana, DB, para alquilar dos trenes de alta velocidad ICE 3, con los que pretende inaugurar el primer tramo (hasta Lleida) de la línea AVE entre Madrid y Barcelona, cuya inauguración está prevista para finales de este año. El servicio entre Madrid y Lleida se completará prolongando el recorrido de los trenes de la línea Madrid- Sevilla y con Talgos 200. La inauguración del primer gran tramo de la nueva línea de alta velocidad que enlazará Madrid y Barcelona, el trayecto Madrid-Lleida, prevista para finales de año se realizará muy probablemente con dos flamantes trenes ICE 3 de Siemens, alquilados a los ferrocarriles alemanes. Renfe ha iniciado gestiones con los ferrocarriles de ese país para lograr la cesión inmediata de dos unidades nuevas o seminuevas de su amplio parque de trenes de alta velocidad, según distintas fuentes solventes. El propio ministro de Fomento, Francisco Álvarez-Cascos, ha decidido apoyar las gestiones de la compañía ferroviaria. En una reciente entrevista con su homólogo germano, Cascos solicitó la cesión de esas unidades, aunque todavía el operador de los ferrocarriles alemanes no ha dado el visto bueno a la transacción. El Ministerio de Fomento, que tutela estrechamente tanto la marcha de las obras de la línea como los planes de explotación de la misma por parte de Renfe, pretende con esta cesión de material rodante alemán de última generación realizar una inauguración sonada de la línea, que marque distancias con la actualmente en servicio, el Madrid-Sevilla, y que esté a la altura tecnológica de la línea de alta velocidad más moderna de Europa, ya que el Madrid-Zaragoza-Barcelona debe admitir velocidades máximas de 350 kilómetros por hora, frente a los 300 que permite el corredor inaugurado en 1992. Al mismo tiempo, esos dos trenes servirían para completar el parque que Renfe necesita para dar servicios lanzadera entre Madrid y Zaragoza, un corredor con gran potencial de tráfico si se tiene en cuenta que el trayecto durará poco más de una hora. Además de los ICE 3, Renfe proyecta extender el recorrido de los actuales AVE lanzadera entre Madrid-Ciudad Real y Puertollano, cuatro unidades fabricadas por Alstom, hasta la capital maña, e incluso prolongar algún convoy que haga actualmente el trayecto Madrid-Sevilla. Una tercera opción en estudio es cambiar el ancho de los ejes de los cinco Euromed que prestan servicio entre Barcelona y Alicante, que son trenes de alta velocidad franceses adaptados a una línea tradicional de Renfe. Esta solución será una realidad en 2004 o 2005, una vez esté completado el tramo AVE de ancho internacional Tarragona-Barcelona, que será utilizado por los trenes entre la capital catalana y Valencia. Esas unidades circularán por vías de distinto ancho, lo que hará inutilizable el parque de trenes Euromed. El parque de trenes del Madrid-Lleida se completará con varios Talgos, ya en poder de Renfe, con cambio automático de ejes, que se utilizarán para el trayecto mixto (ancho internacional y ancho ibérico) entre Madrid y Barcelona. De hecho, Renfe tiene prácticamente concluida la tarea de cambiar la rodadura a ancho internacional de 21 locomotoras 252 de gran potencia, capaces de circular a 200 kilómetros por hora, con el fin de adaptarlas para que presten servicio en esta línea arrastrando los Talgos cuando el próximo mes de diciembre se inaugure el Madrid-Lleida. Esta modificación es imprescindible, ya que la empresa sólo cuenta con 15 locomotoras de este tipo con rodadura internacional que operan en la línea Madrid-Sevilla. La transformación de las 21 locomotoras ha supuesto una inversión de €11 millones.

21, Despliegue (CDE) — La dirección de Material de Renfe ha elaborado un plan para el periodo 2002 a 2006 en el que hace una previsión detallada del calendario de incorporación al servicio de los 50 trenes de alta velocidad que compró el año pasado y que se encuentran ahora en fase de fabricación. El plan incluye un estudio de las necesidades de adaptación del material en servicio para hacer frente al periodo transitorio, 2003 y 2004, en que la línea Madrid-Barcelona estará disponible sólo hasta Lleida, lo que obliga a utilizar trenes adaptados a dos anchos de vía distintos. El plan, además de la puesta en servicio de la línea Madrid-Barcelona, contempla la adaptación de la explotación de los trenes lanzadera entre Madrid y Puertollano y la apertura en 2005 del nuevo tramo de alta velocidad de la línea Madrid-Sevilla, que unirá Córdoba con Málaga. Por último, define qué unidades de Renfe serán las encargadas de explotar las nuevas líneas y sus correspondientes trenes. La puesta en servicio del Madrid-Barcelona afecta la explotación de la línea Madrid-Sevilla. El plan contempla la posibilidad de que, a lo largo del año en curso, uno de los 15 trenes que prestan servicio en esta línea sea utilizado para hacer pruebas en el tramo AVE entre Zaragoza y Lleida. Además prevé incorporar hasta nueve composiciones más entre 2004 y 2005. Al tramo Madrid-Puertollano de esta misma línea está previsto que se incorporen las nuevas lanzaderas a 270 km/h en el año 2004. En la nueva infraestructura Madrid-Córdoba-Málaga se introducirán en 2006 trenes AVE de segunda generación adaptados a velocidades de 350 km/h. Finalmente el plan contempla que la unidad de Grandes Líneas pase a controlar en 2004 la explotación de las líneas entre las ciudades de Madrid, Huelva, Cádiz y Algeciras.

21, Cambios (LNE) — El ministro de Fomento, Francisco Álvarez-Cascos, se refirió ayer en Zaragoza a los cambios que en un futuro sufrirá el sistema ferroviario, con una posible liberalización del sector que permitiría que funcionase como en estos momentos lo hacen los aeropuertos. Así, apuntó que «estamos en un momento de cambio del modelo ferroviario» y que en el horizonte de los próximos años, por una parte Renfe «va a dejar de ser empresa gestora de infraestructuras, va a ser sólo empresa de transporte ferroviario», y la gestión de infraestructuras estaría «en el GIF o en cualquier otro ente que creemos al hilo de la transposición de la directiva europea, siempre en manos del Estado, como lo es de las carreteras». En ese marco de apertura a la competencia, «en un futuro próximo en mercancías con plazos ya exigidos por la UE y en viajeros de larga distancia de acuerdo con el proyecto que tiene el Gobierno, se irá abriendo a la competencia el ferrocarril, se sacarán a concurso los surcos ferroviarios para repartirlos entre empresas que quieran hacer transporte primero de mercancías y luego de viajeros, y de alguna manera, en el horizonte de los próximos años, las redes ferroviarias van a funcionar un poco como un aeropuerto», explicó el Ministro. Cascos señaló que va a ser como el modelo de un aeropuerto, «donde las compañías piden slot y el titular del aeropuerto le da un slot para aterrizar o para despegar; va a ser el modelo parecido al del ferrocarril, donde una compañía pide surco, se le da un surco, abona un canon, ofrece servicio a los viajeros y compite con otras compañías que tienen también sus propios servicios en los surcos correspondientes». Sobre los tiempos, indicó que el plazo exigido por la UE para las mercancías en las redes transeuropeas es inmediato y para el resto de las mercancías ahora se está negociando el segundo paquete ferroviario, que impulsa la comisaria Loyola de Palacio, «que tratará también de incorporar plazos». El titular de Fomento aseguró que al Gobierno español le gustaría que en este segundo paquete ferroviario figuraran los plazos para la liberalización de los viajeros de larga distancia.

17, Solución (DBE) — El Tren de Alta Velocidad (TAV) podría ser la salvación de la línea férrea Madrid-Aranda-Burgos, a pesar de que esta vía quedará al margen de la red diseñada para este vertiginoso medio de transporte. Renfe está llevando a cabo un estudio sobre la posible electrificación de este trazado en previsión de la saturación que tendrá el futuro tramo de velocidad alta por Ávila y Segovia. Esta línea Norte-Centro, por la que Renfe dejó de enviar los convoyes diarios de mercancías entre Madrid y Bilbao porque la tracción Diesel encarecía en cinco veces su derivación por Valladolid, una vez electrificada constituiría una excelente alternativa para este transporte ya que entre otras ventajas los trenes acceden directamente, sin necesidad de esperar como ocurre con los trazados del Noroeste, a las tres estaciones de mercancías madrileñas. La información sobre la realización de este estudio, que procede de fuentes extraoficiales, se dio a conocer hace unos días en el transcurso de la asamblea de la Plataforma en Defensa del Ferrocarril, que aglutina a colectivos y municipios de Burgos, Segovia y Madrid, en la que se presentó el dossier elaborado por esta coordinadora para respaldar sus reivindicaciones.

17, Licitación I (ERF) — Renfe ha sacado a concurso las obras de sustitución de durmientes y rieles, con saneamiento de plataforma y banqueta, de 20 kilómetros de vía entre Reinosa y Santander, trayecto incluido en la línea de ferrocarril Venta de Baños-Santander. Estas obras, que se incluyen en las tareas de mantenimiento que desarrolla la compañía ferroviaria, tienen un presupuesto de €3.815.632, que contribuirán a mejorar la calidad y el confort del viaje. La mayor parte de estos 20 km se localizan entre las estaciones de Los Corrales de Buelna y Reinosa, y los trabajos forman parte de un proyecto más completo que incluirá nuevas mejoras de infraestructuras en un futuro próximo en esta misma línea, informó ayer Renfe.

17, Licitación II (CGE) — Ferrocarriles de Vía Estrecha (FEVE), ha sacado a concurso público la obra de duplicación de vía entre Ferrol y Xuvia. Esta primera fase, variante de trazado, cuenta con un presupuesto de €4,72 millones. La intervención, prevista desde hace tiempo por la empresa ferroviaria, se ha retrasado considerablemente debido a problemas administrativos con las expropiaciones de los terrenos necesarios para la realización de los trabajos. La obra, incluida en el Programa de Modernización de la Red Convencional del Plan de Infraestructuras 2000-2002 de Fomento, consiste en realizar una variante del trazado actual por el que discurre el ferrocarril en ese punto, situado en el término municipal de Narón. Se trata de eliminar un tramo actual en forma de herradura, que obliga a circular muy despacio a los trenes, y sustituirlo por una nueva traza más recta. La longitud total, en la actualidad de 1.800 metros, se reducirá a la mitad, circunstancia que unida a la mayor rectitud del trazado permitirá acortar el tiempo de trayecto. Esta actuación incluye, además, la construcción de un viaducto que permitirá salvar el valle, el cauce del río Freixeiro y el trazado de la autopista Fene-Ferrol. Toda la variante dispondrá de doble vía.

17, Tranvía (EPE) — El nuevo tranvía de Bilbao se inaugurará el 20 de diciembre, pero, como estaba previsto, no se abrirá el tramo completo: se pondrán en marcha seis de las 11 estaciones anunciadas, en concreto desde Atxuri hasta Uribitarte. El Gobierno vasco, encargado de la obra, cree que el resto del tramo (Guggenheim-San Mamés) y la prolongación hasta Basurto estarán disponibles para abril de 2003. Las pruebas del tranvía en la calle se iniciarán previsiblemente en noviembre. Si se cumplen las previsiones anunciadas por el consejero de Transportes, Álvaro Amann, el tranvía bilbaíno entrará en servicio con casi un año de demora. Cuando se iniciaron las obras, en mayo de 1999, se anunció su inauguración para enero de 2002. Pero el pasado año se vio la imposibilidad de cumplir los plazos por diversas razones: el trazado se modificó en el Casco Viejo y el tramo en Abandoibarra aún no se ha acometido a causa del mantenimiento de las vías de Renfe para el transporte de mercancías, desmanteladas hace un mes. Para octubre se espera recibir la obra completa, incluida la catenaria y las estaciones, y en noviembre empezarían la pruebas en la calle. El proceso de ensayos técnicos, tanto para las unidades como para los conductores, se inició ayer en el taller de Eusko Tren en Erandio con la primera unidad del tranvía, construido por la empresa CAF. Las pruebas se realizarán en un tramo de dos kilómetros de la línea ferroviaria del Txorierri, entre Lutxana y Sondika, que está fuera de uso. El tranvía de la capital vizcaína, con el que se recupera un medio de transporte desaparecido en 1957, supondrá una inversión de €42 millones de los que €18M corresponden a las siete unidades de tren que darán servicio a la línea. La cifra global supone €3,6 millones de incremento respecto al presupuesto barajado al principio.

14, Licitación (DME) — FEVE (Ferrocarriles de Vía Estrecha) ha sacado a subasta pública en el Boletín Oficial del Estado (BOE) la renovación de vía del tramo comprendido entre Casar y Cabrojo, en la línea de cercanías Santander-Cabezón de la Sal. Las obras, cuyo presupuesto asciende a €1.144.251,20 se incluyen dentro del programa de modernización de infraestructuras en líneas de cercanías. El tramo objeto de renovación tiene una longitud de 1.700 metros de vía general, que enlazan con las de remodelación y ampliación de vías de la estación Virgen de la Peña, actualmente en fase de licitación, en la línea de cercanías que enlaza la capital cántabra con Cabezón de la Sal. Los trabajos de renovación en el tramo de la vía entre Casar y Cabrojo consistirán en la sustitución del carril actual de 45 kilogramos por metro, traviesas de madera y balasto calizo, por un carril de 54 kilogramos por metro lineal, en barra larga soldada, con traviesa de hormigón y balasto silíceo. El conjunto de los trabajos incrementará la calidad de los desplazamientos, tanto de los trenes de viajeros como de mercancías. El plazo de ejecución será de cinco meses a partir del inicio de las obras, según informó el Ministerio de Fomento.

10, Proyecto (EDE) — El concejal de Urbanismo del Ayuntamiento de León, Cecilio Vallejo, dio a conocer ayer el proyecto definitivo para integración del ferrocarril a su paso por los municipios de León y San Andrés del Rabanedo. Se trata de una gran intervención urbanística que tendrá un coste de unos €140 millones, de los que la Junta pagará unos €13,52M, el Ministerio de Fomento se encargará de la financiación de las obras estrictamente ferroviarias y el resto correrá a cargo del Ayuntamiento a través de las plusvalías que se generen de los terrenos que se liberarán para la construcción de viviendas. El proyecto, que supondrá la supresión definitiva del paso a nivel del crucero y que acabará con la barrera arquitectónica que hasta ahora representaba el tren entre el centro de la ciudad y la zona oeste, contempla la construcción de 1.044 viviendas en León y 400 en San Andrés del Rabanedo, con una densidad máxima de 70 viviendas por hectárea. Se construirán dos grandes corredores, dos grandes calles, de norte a sur en la zona. Se hará una nueva estación de tren justo detrás de la estación de autobuses con la que compartirá un gran aparcamiento subterráneo con capacidad para 1.500 plazas desde el que se tendrá acceso directo a ambas estaciones. La intervención total afectará a unos 4,5 kilómetros que van desde el barrio de La Sal en San Andrés del Rabanedo hasta el municipio de Villacedré. Una vez finalizadas las obras, el tren irá por debajo de las calles a unos nueve metros de profundidad en un espacio de 1,2 kilómetros que serán aproximadamente los que hoy ocupa el paso a nivel del crucero. Vallejo quiso salir al paso de los rumores sobre la pérdida de puestos de trabajo que Renfe tiene en la ciudad señalando que se mantendrán todos e que incluso se potenciarán más ya que León se convertirá en un punto de referencia en el noroeste de España. De hecho, las obras comenzarán precisamente con el traslado de los talleres de la empresa ferroviaria. Se urbanizará pues una amplia zona (más de 360.000 metros cuadrados) que según Vallejo, "aunque no se puede hablar de plazos yo espero que esté terminada en el 2006 o 2007". Todo este gran proyecto quedará reflejado en el protocolo-convenio que este verano (boreal) firmarán las cuatro partes afectadas, ayuntamientos de León y San Andrés del Rabanedo, Junta de Castilla y León y Renfe, una vez que se haya realizado el estudio de impacto ambiental.

10, Empresa (EdE) — Inmobiliaria Riofisa y Renfe han constituido la sociedad Nefsa para reformar ocho estaciones de tren. Este plan se incluye dentro del programa Vialia, que ha iniciado la renovación de estaciones para convertirlas en centros comerciales. Nuevas Estaciones de Ferrocarril (Nefsa) está participada en un sesenta por ciento por Riofisa y en un cuarenta por ciento por Renfe. El objetivo de esta compañía es la modernización y construcción de centros comerciales en ocho estaciones de ferrocarril, con una inversión conjunta de quinientos millones de euros, según informó ayer Riofisa. Renfe adjudicó recientemente a Riofisa la construcción de centros de comercio y de ocio en las estaciones de tren de A Coruña, Vigo, Alicante, Albacete, Cartagena, Miranda de Ebro, Valladolid y Zamora. Este plan de actuación se incluye dentro del programa Vialia que desarrolla la compañía ferroviaria. Renfe busca empresas inmobiliarias con las que asociarse para diseñar, construir y explotar centros comerciales y de ocio en dieciséis estaciones de tren. El propósito de este plan es obtener la máxima rentabilidad de estos recintos, por los que pasan al día miles de personas, en muchos casos con tiempo para consumir. La inversión global asciende a €601 millones. Riofisa y Renfe cuentan ya con la sociedad conjunta Nuevos Espacios Comerciales (Necsa) que crearon con el fin de remodelar las estaciones que la compañía ferroviaria adjudicó a la inmobiliaria en la primera parte del plan Vialia. La compañía ya ha concluido los proyectos de la estación de Plaza de Armas de Sevilla y Salamanca, y desarrolla la remodelación de los recintos ferroviarios de Málaga y Barcelona-Sants. Nefsa nace con un capital social de €61.000 que, según explicó Riofisa, se irá ampliando en los próximos años en función de la ejecución de cada uno de los proyectos adjudicados. El conjunto de las inversiones que Riofisa y Renfe prevén destinar a la rehabilitación y remodelación de las ocho estaciones a través de esta nueva empresa compartida asciende a €500 millones en total. Del resto de las dieciséis estaciones de tren que componen el plan Vialia de Renfe, las de Lérida y Logroño se adjudicaron a Metrovacesa, mientras que las incluidas en el primer lote del concurso –Huelva, Jaén, Cáceres y Gijón–, y Valencia, del tercer lote, quedaron desiertas.

10, Peligrosas (DME) — 140.000 toneladas al año de butadieno, estireno, cloro y peróxidos. Éste es el movimiento de mercancías peligrosas que, anualmente, registra la estación de Renfe de Tanos, y que, precisamente debido a su alto riesgo, ha generado la protesta vecinal en reiteradas ocasiones. Sobre las medidas de seguridad y los medios técnicos y humanos con las que cuenta Renfe para hacer frente a cualquier tipo de situación de emergencia derivada del transporte de estos productos, han tratado las jornadas informativas que, a lo largo de los tres últimos días, se han celebrado en Torrelavega, localidad de la región con la mayor implantación de industrias del sector químico. El jefe de Protección Civil y Seguridad de la zona norte de Renfe, José Angel Rodríguez, ha explicado ayer en el transcurso de la última de estas jornadas que, el movimiento de mercancías peligrosas en el entorno de la estación de Tanos no entraña ningún riesgo «ya que no se manipulan estos productos, sino que sólo se realiza un cambio en el modo de transporte». No obstante, y para prevenir cualquier tipo de emergencia, la estación cuenta con medios técnicos como son dos cisternas de agua con motobombas, situadas en cada uno de los extremos de la terminal. «Además, existe un Plan de Emergencia Nacional que, en Torrelavega, cuenta con la colaboración del Ayuntamiento y Protección Civil», ha señalado José Angel Rodríguez, quien aseguró que, el ferrocarril, es uno de los medios de transporte más seguros. En estas jornadas, que finalizaron ayer, participaron 60 personas, representantes de entidades privadas del sector petroquímico (Solvay y Sniace), bomberos del Ayuntamiento de Torrelavega y Santander, de Protección Civil, Guardia Civil, Cuerpo Nacional de Policía y empresas de transporte, y personal de Renfe.

07, Sevilla (DSE) — Alcalá de Guadaira no quiere quedarse atrás en los ambiciosos proyectos que auspician la transformación del transporte público en el área metropolitana de Sevilla, especialmente en el Metro. Tanto es así que la apuesta del Ayuntamiento alcalareño por el tren de Cercanías como medio de conexión entre la localidad panadera y la capital hispalense ha sucumbido ante el proyecto del metropolitano. Así lo anunció el alcalde y vicepresidente del área metropolitana en la Diputación de Sevilla, Antonio Gutiérrez Limones, en el transcurso de unas jornadas sobre el transporte público del área metropolitana que la Federación de Asociaciones de Vecinos organizó en la Casa de la Cultura. Según explicó el regidor, "hace tres años el Ministerio de Fomento realizó un estudio de viabilidad económica para diseñar una línea de Cercanías que llegara hasta Alcalá, periodo en el que no hemos recibido respuesta por parte de dichas administraciones, lo que ha paralizado, además, otros posibles proyectos". Éste es el motivo por el que, según Gutiérrez Limones, "ahora apostamos por el Metro", ya que la nueva alternativa reportaría a juicio del Consistorio un servicio mejor que el propuesto en un primer momento por la línea de Renfe. En este sentido, la línea 1 del futuro Metro no sólo llegaría a la localidad, sino que en una segunda fase podría incluir varias paradas, "por ejemplo en el parque Idobra, aunque esto es sólo un planteamiento", precisó. Asimismo, el primer edil barajó la posibilidad de diseñar el recorrido por dos itinerarios posibles, bien por un trayecto que rodeara los polígonos industriales para dar cobertura a los trabajadores de estas zonas o bien una ruta más directa. En cualquier caso, la línea del tren de Cercanías queda descartada, no ya por la demora en la decisión de la Administración central, sino también "porque un medio de estas características no permite su acceso al casco urbano, lo que supondría que muchos alcalareños tendrían que tomar su coche para llegar hasta el apeadero", lo que generaría un problema de tráfico interno en una población de 60.000 habitantes donde hay 35.000 vehículos, es decir, uno por cada dos personas. En las jornadas también participaron el secretario general de la Federación de Asociaciones de Consumidores y Usuarios de Sevilla, José Carlos Cutiño, y el director-gerente del Consorcio de Transporte, Miguel Durbán.

07, Empresa (CDE) — El grupo Albatros, especializado en la fabricación de equipos y material ferroviario, ha llegado a un acuerdo con Renfe para constituir una sociedad conjunta que se dedicará a la producción de conversores estáticos de potencia y otros equipos de alta tecnología destinados a los trenes. La nueva compañía, que estará participada en un 80% por Albatros y en un 20% por Renfe, instalará la nueva fábrica en los talleres de mantenimiento que la compañía ferroviaria tiene en Alcázar de San Juan (Ciudad Real). De este modo, no sólo aprovechará las instalaciones que Renfe tiene en esta localidad, un nudo ferroviario en declive desde hace unos años, sino que también empleará a parte del personal de los citados talleres que voluntariamente decidan cambiar de compañía. Renfe ya ha informado a los trabajadores sobre las condiciones para estos puestos de trabajo y, en todo caso, podrán mantener la opción de retornar a la compañía ferroviaria en cualquier momento. Según la comunicación remitida por la compañía pública a la plantilla, 'los trabajadores ferroviarios, superado el periodo de formación, tendrán derecho preferente para su ingreso en la empresa. El resto de trabajadores se contratarán mediante una oferta pública de empleo, que se gestionará a través de los organismos competentes, dando preferencia a los colectivos del entorno'. La nueva empresa creada por Albatros y Renfe prevé contar con una plantilla inicial de 70 personas, que llegará a los 150 trabajadores en poco tiempo. La fábrica generará también unos 300 puestos de trabajo indirectos, lo que servirá para estimular la economía de la región. Según la compañía ferroviaria, 'la puesta en marcha de esta empresa se enmarca en un escenario en el que estas instalaciones carecían prácticamente de cargas de trabajo, dado que se encuentra fuera de los flujos de tráfico de trenes de mercancías y tampoco es en la actualidad un centro colector de vagones'. El grupo Albatros, que el año pasado facturó alrededor de los €100 millones, ya tiene experiencia en la producción de convertidores estáticos para trenes a través de su filial Sepsa (Sistemas Electrónicos de Potencia), que cuenta con una fábrica en la localidad madrileña de Pinto. Albatros, grupo presidido por Nicolás Fuster, también tiene otra sociedad denominada Stone Ibérica. Sepsa cuenta actualmente con tres líneas de producción: conversores de potencia (unos equipos que forman parte de las baterías del tren), sistemas de información al público (principalmente paneles) y sistemas de control y seguridad en las cabinas de los maquinistas. La nueva sociedad, que deberá acometer una inversión inicial de unos €4 millones para acondicionar los actuales talleres de mantenimiento a las necesidades futuras, contará con una cartera de pedidos que le garantizará su viabilidad desde el inicio de actividad. Los responsables de la compañía estiman que la planta se situará en pocos meses en un volumen anual de pedidos que ronde los €30 millones. No obstante, el objetivo es que el 15% de la producción encuentre salida en el mercado nacional y aproximadamente el 85% se destine a la exportación. En principio se prevé que la nueva fábrica empiece a funcionar antes de finalizar el año, de modo que en 2003 esté plenamente operativa.

07, Oviedo (LNE) — Renfe ha enviado al Ayuntamiento de Oviedo el proyecto funcional del apeadero de La Corredoria, en el que se recoge que la estación de ferrocarril aprovechará el talud del parque de La Cabornia para minimizar el impacto ambiental y visual de la edificación e incluye, según los planos, la construcción de un aparcamiento disuasorio. El proyecto funcional es un paso previo para la aprobación urbanística del proyecto. La empresa ferroviaria afirma en un comunicado oficial que, «según las previsiones de demanda que se han efectuado en los estudios técnicos, la estación contará con una media de entre 4.000 y 5.000 viajeros al día, lo que va a contribuir a la descongestión de las carreteras de la zona y especialmente de la que comunica Oviedo con Lugones». El apeadero, cuyo coste se estima en el proyecto funcional remitido ahora al Ayuntamiento en €2,7 millones dará servicio a las líneas de cercanías de la ciudad con Gijón y Avilés, y permitirá comunicar La Corredoria con la calle Uría en menos de cinco minutos. Renfe destaca en su comunicado que la nueva estación dará servicio a una zona que, según está previsto, contará con unas 8.500 viviendas y una población estimada de 20.000 habitantes. El apeadero de La Corredoria es un compromiso de Renfe en 1998, mediante un convenio con el Ayuntamiento, para construir una estación y un estacionamiento disuasorio.

07, Línea (DEL) — La línea de Feve 'León-La Robla-Bilbao' estará abierta en su totalidad al tráfico de cargas y pasajeros en 2003 después de que ayer se haya colocado la primera traviesa del último tramo entre la localidad burgalesas de Arija y la palentina de Cordovilla, que completará la modernización de esta vía estrecha ferroviaria. Con esta obra, en la que el Ministerio de Fomento invertirá más de doce millones de euros, se podrá abrir al tráfico de viajeros en su totalidad la línea León-Bilbao -hoy sólo lo hace entre León y Guardo- así como acoger el tren de lujo Transcantábrico, que ahora circula entre Santiago de Compostela y San Sebastián. El secretario de Estado de Infraestructuras, Benigno Blanco; el consejero de Fomento, José Manuel Fernández Santiago, y el presidente de Feve, Eugenio Damboriena presidieron el acto de colocación de la primera traviesa del tramo Arija-Cordovilla, de 42 kilómetros y en el que el Ministerio de Fomento invertirá algo más de €12 millones. En este momento, la línea soporta tráfico de mercancías, como es el carbón para las centrales térmicas de La Robla y Velilla de Río Carrión o arena que se transporta a Bilbao desde el pantano de la localidad burgalesa de Arija, y sólo en el tramo León-Guardo montan viajeros. En el último tramo de modernización de la línea, Arija-Cordovilla, se recuperarán también las estaciones de Mataporquera y Los Carabeos, lo que supondrá un ancho de vía de un metro sin electrificar. La vía tiene 252 kilómetros a su paso por Castilla y León, que estará modernizada en su totalidad en el año 2003.

03, Oficial (ERF) — El Boletín Oficial del Estado (BOE) publicó el martes la licitación de un contrato de obras de plataforma en el tramo Los Prados-Arroyo de las Cañas en la línea de alta velocidad (AVE) Córdoba-Málaga, con un presupuesto de €38,34 millones y un plazo de ejecución de dieciocho meses. Este tramo tiene una longitud de 3,2 kilómetros, en el que destaca la construcción de dos puentes de 32 metros.

03, Obra (LRE) — Cuando acabe el verano (boreal), cuatro gigantescas tuneladoras acometerán una de las obras de ingeniería más complicadas del mundo para llevar la alta velocidad ferroviaria al norte de España. Se trata de los más de 28 kilómetros de doble túnel que cruzarán las entrañas de la sierra de Guadarrama, el quinto subterráneo más largo del mundo, que permitirán cruzar la sierra confortablemente en AVE a más de 300 kilómetros por hora. La clave para llegar en apenas 22 minutos desde Madrid a Segovia está en las entrañas de la sierra de Guadarrama. Allí, bajo miles de toneladas de roca, estará el doble túnel de 28,3 kilómetros que llevará la alta velocidad ferroviaria al norte del país. Esta impresionante y complicada obra de ingeniería se convertirá, dentro de tres años, en el quinto subterráneo más largo del mundo, sólo por detrás de los túneles del Canal de la Mancha y Seikán (Japón), ambos ya en explotación, y por los de San Gotardo y Lotschberg, en Suiza. Sin embargo, ninguno de ellos está preparado para «soportar» un tren que circulará a más de 300 kilómetros por hora, un gran desafío técnico con un precio a la altura de las circunstancias: 1.082 millones de euros (180.000 millones de pesetas). Semejante despliegue mereció una puesta de largo de postín. El presidente del Gobierno, José María Aznar, flanqueado por varios ministros y dos presidentes autonómicos, colocó el pasado mes de marzo las primeras traviesas de las futuras vías. El doble túnel del Guadarrama destaca sobre todo por sus medidas de seguridad, que buscan reducir a toda costa el riesgo de un posible accidente. Los dos subterráneos gemelos estarán conectados cada 250 metros por unas galerías transversales de 30 metros de longitud que facilitarán la evacuación. Además, en el centro de la estructura se construirá una sala de emergencia de 2.500 metros cuadrados que podrá acoger 500 personas, por si algún tren tiene un problema y debe ser desalojado. El subterráneo, que tendrá ocho metros y medio de diámetro, estará «plagado» de todo tipo de sensores inteligentes. Habrá un poste telefónico de comunicación cada 225 metros, una cámara de circuito cerrado cada 150 y un altavoz cada 37 metros, que se completarán con luminarias fluorescentes, extintores o detectores de temperatura, gases nocivos, terremotos y hasta improvisados intrusos. Todos estos sistemas, así como la ventilación y aireación del recinto, tendrán un seguimiento continuo a través de dos centros de control relacionados entre sí pero con funcionamiento autónomo.
Aunque las obras ya han empezado oficialmente, los técnicos de las empresas constructoras a las que se ha adjudicado el proyecto (entre las que se encuentran, por ejemplo, Sacyr, Necso y Dragados) están culminando todos los preparativos de la excavación con las miras puestas en el final del próximo verano. A partir de ese momento, cuatro gigantescas tuneladoras perforarán sin descanso las entrañas de la sierra de Guadarrama. Cada una de ellas (con un precio aproximado de 31,25 millones de euros), empezarán su trabajo en una boca diferente (dos en la región y otras dos en Segovia), y avanzarán una media de 18 metros al día. Si todo sale como está previsto, las cuatro máquinas tuneladoras se «comerán» 500 metros de roca al mes cada una y terminarán su labor dentro de dos años y medio, a principios de 2005. Pero los 28 kilómetros de los túneles del Guadarrama son sólo el primer paso de la expansión del AVE hacia el norte. El corredor, que llegará hasta Valladolid, se prolongará después hasta Galicia, Asturias, Cantabria y País Vasco.

03, Encuesta (EEE) — El Departamento de Transportes y Obras Públicas del Gobierno vasco ha elaborado un estudio sobre los hábitos de uso del transporte público en la Comunidad Autónoma Vasca, que refleja que el 77,6% de los usuarios respalda el proyecto de la nueva red ferroviaria de alta velocidad que unirá las tres capitales vascas.En cuanto a las ventajas claves del transporte público, no tener que aparcar es la más valorada, con el 47,6%; seguida de la comodidad y relajación que proporciona, con el 20,7%; del ahorro que supone, con el 16,5%; y la protección medioambiental, con el 15,2%. El transporte público ideal, según el estudio, ha de ser económico, cómodo, puntual, rápido, seguro, ecológico, próximo, limpio y tranquilo. Los motivos de uso de transporte público señalados por los viajeros corresponden a desplazamientos por ocio, el 38% , seguidos de razones laborales, el 34%, compras y estudios. A pesar de que el uso de los diferentes medios de transporte viene condicionado por la oferta existente en cada territorio, el tren se convierte en el transporte mejor valorado. De hecho, su futuro se prevé como un transporte de tecnología moderna, sostenible, alta prestación de servicios por la frecuencia, seguro y con gran confort. El autobús, por su parte, es el transporte más conocido y más utilizado, sobre todo en Araba, con el 83,5%, y en Gipuzkoa, con el 41%. En Bizkaia el 42,4% de los viajeros se traslada en metro. Esta variará previsiblemente con el sistema tranviario, como complemento moderno y ecológico a la oferta existente, señala el informe del Departamento de Transportes del Gobierno vasco. A pesar de que los usuarios aún no son plenamente conscientes de las ventajas que supone este nuevo medio, sí lo ven como una alternativa viable para sus desplazamientos habituales. Junto a ello, el Departamento de Transportes y Obras Públicas y EuskoTren han diseñado una campaña de comunicación para dar a conocer las diferentes actuaciones en materia de transportes que tendrán lugar en el País Vasco durante los próximos años. En este sentido, una exposición itinerante sobre el Plan Ferroviario Vasco recorrerá diferentes localidades junto con una campaña publicitaria transmitirán los valores de la compañía y del Plan Ferroviario.

03, Convenio (EEE) — José Miguel Mugika, director general de EuskoTren, ha señalado que la sociedad ferroviaria dependiente del Departamento de Transportes y Obras Públicas del Gobierno vasco está ultimando las negociaciones con FEVE para el logro de un nuevo convenio más ambicioso que el actual, con inclusión de las problemáticas de seguridad, tráfico, compatibilidad y mejora de infraestructuras comunes. El responsable de EuskoTren afirma que el objetivo último del nuevo acuerdo será actuar de manera uniforme y conjunta en el camino que propugnan las directrices de la Comisión Europea. A juicio de José Miguel Mugika, la utilización de la vía métrica para el transporte de mercancías por ferrocarril "supone una inmejorable solución, económica y segura, para disminuir los problemas derivados del transporte masivo por carretera de mercancías pesadas a lo largo de la Cornisa Cantábrica, cuyos efectos son especialmente negativos en el tráfico viario de la Comunidad Autónoma Vasca". Durante el pasado año, la cifra de toneladas transportadas por la Red Ferroviaria de EuskoTren superó las 150.000, lo que supone un espectacular incremento del 50,6% respecto a 2000. Dicha cifra corresponde, fundamentalmente, al servicio de transporte de bobinas de acero entre Avilés y Lesaka, gracias al convenio de colaboración existente entre EuskoTren y FEVE. Para potenciar el transporte de mercancías, el Plan Estratégico EuskoTren XXI contempla tres actuaciones prioritarias: el Area Logística de Irún, el transporte entre el Puerto de Bermeo y Amorebieta (Puerto Seco) y el transporte entre el Puerto de Pasaia y el eje Irún–Azpeitia.

03, Cargas (EEE) — La nueva estación de mercancías de Renfe en Santurtzi ha iniciado su actividad con un movimiento medio de 22 trenes de mercancías diarios (10 de salida y 12 de llegada) y 126 semanales, pertenecientes tanto a Transporte Combinado como a Cargas. La nueva estación, construida por el Ministerio de Fomento sobre una superficie de más de 120.000 m2 con una inversión de más de 21 millones de euros, está gestionada por Transporte Combinado y consta de tres zonas diferenciadas: estación de clasificación para la recepción y expedición de trenes; terminal de cargas; y terminal TECO de contenedores. La estación de clasificación de trenes cuenta con ocho vías de entre 500 y 760 metros que ocupan 40.000 m2. Además dispone de una superficie anexa de 16.000 m2 para la circulación de vehículos, accesos y mantenimiento de vagones. La terminal de cargas dispone de una superficie anexa de 16.000 m2 para la circulación de vehículos, accesos y mantenimiento de vagones. La terminal de cargas dispone de 13.000 m2 de superficie y dos vías de 400 metros para los tráficos de esta unidad de negocio, que espera mover 55 trenes semanales. Por su parte, la terminal TECO de Contenedores ocupa una superficie de 51.000 m2, seis vías de 450 metros útiles, una zona para stockaje y varias grúas, entre las que destacan dos nuevas grúas pórtico. En la nueva estación de Santurtzi, Transporte Combinado centralizará sus servicios, que hasta ahora, se encontraban repartidos entre las estaciones de Santurtzi Puerto y Bilbao Parque.

RESTO DE EUROPA

31, Portugal (LRE) — El Gobierno portugués ya se ha pronunciado a favor de dar prioridad al proyecto del tren de alta velocidad entre Madrid y Lisboa, en detrimento de la construcción de un nuevo aeropuerto en Ota. El ministro de Obras Publicas, Transportes y Comunicaciones, Valente de Oliveira, explicó en la Comisión Parlamentaria cuáles son los grandes proyectos que serán efectuados por el nuevo Ejecutivo en un contexto político de marcada contención de gastos públicos. Entre ellos, Portugal apuesta por la ligación ferroviaria con España, que ya tiene luz verde del Ejecutivo pero todavía queda por decidir el trazado que van a seguir las líneas de tren que unan las dos capitales ibéricas. El asesor de prensa del ministro luso, Manuel Janes, afirmó que no será hasta por lo menos mediados de junio que Valente de Oliveira «tome una decisión acerca del trazado del TGV».

31, Gran Bretaña (ERF) — El ministro de Transportes británico, Stephen Byers, presentó el martes su dimisión de forma inesperada tras meses de escándalos que han minado su credibilidad. Byers admitió en el 10 de Downing Street haber cometido errores, aunque aseguró que en todo momento actuó de forma honorable. Byers anunció en declaraciones a la prensa que presentó su dimisión al primer ministro, Tony Blair. Y es que durante los últimos meses ha sido el blanco de las críticas de los medios de comunicación tras su decisión de forzar a Railtrack, la compañía encargada del mantenimiento de las vías ferroviarias, a presentar suspensión de pagos. Asimismo, fue atacado cuando la que fuera su responsable de prensa, Jo Moore, señalara que el 11 de septiembre era un día adecuado para anunciar malas noticias sobre su departamento, ya que estas quedarían anuladas por la importancia de los atentados terroristas en Estados Unidos. A ello hay que añadir el último accidente de tren registrado al norte de Londres, en el que fallecieron siete personas, y la publicación de unas declaraciones suyas 'off the record´ que fueron finalmente publicadas en las que expresaba diferencias con la política del Gobierno respecto al euro.

31, Finlandia (ERF) — La red de servicios Pendolino será ampliada a partir del 2 de junio con la incorporación de dos nuevas rutas, de Helsinki a Oulu y a Kuopio; estos últimos circularán vía Jyvaskyla. La finalización de los trabajos de modernización de las vías entre Helsinki y Tampere permitirá incrementar la velocidad a 160 km/h, con lo que se acortarán los tiempos de viaje. Desde la fecha citada los viajes entre Oulu y Helsinki demandarán 5h 55m, lo que representa 25 minutos menos que en la actualidad. Los viajes entre Helsinki y Seinajoki también tardarán 25 minutos menos (2h 50m) en tanto que entre Helsinki y Tampere bajará en 15 minutos (1h 35m). La mayor reducción, 30 minutos, se alcanzará entre Helsinki y Jyvaskyla. Los servicios Pendolino se acelerarán más y ganarán otros 10 minutos en 2003 cuando los trenes puedan correr entre Tampere y Helsinki a 200 km/h.

28, Suecia (ERF) — Alstom recibió el primer pedido para su revolucionario tren eléctrico Lirex que desarrollara en sociedad con la empresa alemana de ferrocarriles, DB. La AB Transitio/Greater Stockholm Local Transport (SL) otorgó un contrato valuado en €380 millones para la provisión de 55 trenes Coradia Lirex de seis coches cada uno, con una opción para 50 trenes más. El primer tren se estima podrá estar rodando en 2005. Los trenes articulados tendrán una altura de piso de 790 mm desde el riel entre los bogies motrices ubicados en cada extremo del tren ocupando cerca del 92% del total del área del piso. Esto podrá ser logrado ubicando elementos tales como transformadores, convertidores, sistemas auxiliares y equipos de calefacción y ventilación, en el techo. Cuatro de los cinco bogies intermedios ubicados en el área de piso bajo, también serán motrices. El sistema de propulsión estará dividido en tres unidades independientes. Cada una consistirá de un transformador dedicado a proveer la energía necesaria para alimentar dos motores de tracción de 250 kW trifásicos asincrónicos integrados en dos bogies. El conversor de tracción consistirá de dos choppers de cuatro cuadrantes y un enlace de corriente continua que abastecerán al inversor de tracción. Estos sub sistemas serán controlados por una unidad Agate. Los motores de tracción y los conversores serán refrigerados por agua. Las carrocerías de acero liviano tendrán un ancho de 3.258 mm. Los pasos entre coches serán de tipo ancho y las 12 puertas que habrá de cada lado del tren tendrán una apertura de 1,3 m. Cada tren podrá sentar a 390 pasajeros y habrá espacio para albergar 534 personas de pie.

Impresión artística del Coradia Lirex para Suecia. (Foto cortesía Alstom)

28, Italia (ERF) — Los nuevos trenes regionales Coradia presentados por Trenitalia fueron bautizados Minuetto (Minué, en español) en homenaje a la típica danza del Siglo XVII. El nombre proviene de los pequeños pasos que se dan durante la danza. De acuerdo a la prensa italiana, Roberto Renon, director gerente de Trenitalia, dijo que la elección del nombre para el nuevo tren no es casualidad. "Tratamos de repetir el éxito que se obtuvo con el nombre Pendolino que recibieron los trenes basculantes. Minuetto da la idea de liviandad y dinamismo e inspira accesibilidad y amistad", remarcó.

28, Gran Bretaña (FTUK) — La industria ferroviaria necesita de otros 4.000 trabajadores calificados o semicalificados, según la opinión del principal ingeniero de Railtrack. El Director Técnico, Richard Middleton, dijo que la industria estaba reclutando 1.000 ingenieros y otros 3.000 trabajadores para desarrollar tareas en la red ferroviaria y en otros sectores de la industria. Sus advertencias relacionadas con el tema del personal calificado, durante una entrevista con la revista Rail Magazine, sigue de cerca los renovados temores respecto al mantenimiento de la infraestructura ferroviaria, luego del fatal accidente ocurrido hace pocos días en Potters Bar. Jarvis, la contratista de mantenimiento de la línea de Potters Bar, se encontraba bajo crecientes críticas por haber publicado fotografías que a criterio de la compañía probarían que el accidente podría haberse producido por actos de sabotaje. Mick Rix, secretario general de Aslef, el sindicato de los conductores de trenes, dijo que Jarvis "se había adelantado a los hechos" debido a su interés en hacer aumentar el precio de sus acciones. Las acciones de Jarvis cayeron el 40 por ciento durante la semana pasada, luego de que un ejecutivo de la Health & Safety (Salud & Seguridad) dijo que el accidente probablemente haya sido ocasionado por la falta de dos pares de tuercas en las agujas de un cambio. Las agujas se desplazaron debajo del tren de la WAGN, que descarriló matando a siete personas e hiriendo a más de 70. El departamento de H&S continuó creyendo que no había evidencia "que apuntara firmemente en la dirección de un sabotaje", aunque la opción no fue descartada, dijo un funcionario. "Su evidencia se basa en el análisis de fotografías; cuan lejos se puede avanzar con la interpretación de evidencia fotográfica, no estoy seguro", dijo el departamento de H&S. La Policía Británica de Transporte ha dicho que son "escépticos" respecto a las afirmaciones de Jarvis. Sus dichos fueron repetidos durante una declaración en la bolsa de valores. Jarvis dijo que las tuercas faltantes y las evidencias de intromisiones en la barra que mantiene a las agujas en posición eran acciones "deliberadas". El secretario de transporte, Stephen Byers, modificó sus declaraciones anteriores en el sentido de que el accidente habría sido del tipo "único" cuando luego admitió que había un problema de mayor alcance dentro de la industria. Durante la conferencia de Asef, Byers dijo que debería haber cambios fundamentales en la manera en la cual Railtrack subcontrata el mantenimiento a firmas tales como Jarvis. Hace dos semanas, Byers le dijo a la prensa que quería contratos de mayor duración, mas largos y con menor cantidad de subcontratistas. Railtrack dijo que ya se encontraba implementando los cambios. Railtrack también respondió a una nota periodística y a fotografías que mostraban problemas en la vía entre Londres y Colchester, utilizada por el operador First Great Eastern. Las mismas incluían una tuerca faltante. Railtrack dijo: "Ingenieros principales y experimentados han estudiado las fotografías publicadas hoy en el Daily Mirror y aunque muestran a la vía en un estado menor que el ideal no representan un riesgo inmediato para la seguridad de la circulación". Railtrack y su contratista de mantenimiento, Balfour Beatty, se encuentran realizando una investigación de los alegatos publicados por la prensa, se están realizando revisiones y donde sea necesario, se harán los trabajos correspondientes". Según Alan Sefton, inspector en jefe interino de ferrocarriles, a la HSE le gustaría tratar las quejas, conjuntamente con Railtrack, "al mas alto nivel", pero aun era demasiado temprano para poder decir si tomarían algún tipo de acción. Las nuevas cifras de Railtrack demuestran que la geometría de la vía fue, por primera vez, mejor el año pasado que cuando se creó la compañía en 1994, a partir de la entonces British Rail. Tanto las cifras de rotura de rieles y violación de señales en posición de peligro fueron mejores que en 1996.

24, Gran Bretaña (ERF) — Transport of London (TfL) anunció un plan de negocios para los próximos seis años que incluye un incremento en las inversiones de las £1.800 millones de 2002-2003 a más de £2.600 millones para el período 2007-2008. El plan cubre todos los modos de transporte de la capital aunque la mayor parte de los fondos estarán dedicados a financiar proyectos ferroviarios de todo tipo. Entre ellos se encuentra el programa para incrementar la capacidad del ferrocarril liviano Docklands, como también desarrollar servicios de forma tal que puedan llegar a combinar con la prolongación de la línea East London del metro, actualmente en construcción. Además, se prevé desarrollar centros de interconexión con el proyectado servicio ferroviario Crossrail. El comisionado de Transportes, Bob Kiley, dijo que "Tenemos un costoso plan para vencer los arraigados problemas de transporte de la ciudad. La mira está puesta en devolver la calidad del servicio y, a la vez, aumentar la capacidad de transporte".

24, Europa (FTUK) — Los entes reguladores de Bruselas investigarán a las compañías ferroviarias señaladas como sospechosas debido a que varios de los acuerdos existentes entre ellas pueden estar enfrentados con las reglamentaciones vigentes en materia de competencia comercial dentro de la comunidad europea. El Comisionado Europeo para la Competencia, Mario Monti, dijo el jueves que su departamento abrirá distintas causas para analizar acuerdos bilaterales entre empresas ferroviarias que proveen acuerdos fronterizos para los servicios de cargas y pasajeros. El funcionario señaló que tales acuerdos entre compañías que tienen una posición dominante en uno de los países -las denominadas 'transportadoras de bandera'- podrían poner trabas a competidores potenciales que quisieran ingresar en esos mercados. "Si la cooperación entre las transportadoras de bandera restringen la competencia nosotros necesitamos contar con la satisfacción de que dicha situación tiene efectos benéficos, que es indispensable, y que no elimina por completo a la competencia", señaló. Los comentarios de Monti son una clara señal que las autoridades de Bruselas están preocupadas respecto a la competencia en el sector ferroviario, un área que desde siempre era considerada 'intocable'. El comisionado predijo que su departamento se volverá más activo en este sector dominado por grandes monopolios, la mayoría de propiedad estatal. "Cuantas más barreras subsistan, más activos deberemos estar en el campo de la competencia... puedo predecir confiadamente que mi departamento se tornará mucho más activo en alcanzar estos indeclinables desafíos".

21, Gran Bretaña (ERF) — La empresa ferroviaria de cargas English Welsh & Scottish (EWS) recordó que mañana miércoles efectuará su presentación ante el Comité de Peticiones del Parlamento Europeo, entre las 04:00 PM y las 05:00 PM, hora de Bruselas, Bélgica, en relación al reclamo relacionado con la acusación en el sentido que la República de Francia no habría cumplimentado las obligaciones contenidas en el Tratado de Roma. Como se recordará, EWS realizó su petición frente al Comité señalando que Francia, ante la falta de seguridad policial que proporciona en la playa de cargas de Fréthun y que permite que refugiados en busca de asilo aborden los trenes que se dirigen hacia Gran Bretaña a través del Túnel del Canal, está rompiendo sus obligaciones para garantizar el libre movimiento de cargas a través de Europa, específicamente detalladas en el Tratado de Roma. Graham Smith, director de Planeamiento de EWS, estará a cargo de presentar las evidencias del caso frente al Comité citado.

17, Francia - Gran Bretaña (ERF) — La seguridad en la playa de cargas Fréthun, ubicada en las inmediaciones del acceso al túnel del Canal de la Mancha, lado Francia, retornó el martes por la noche pero sólo 15 agentes de policía custodiaban el vallado de casi 5 km de longitud. Un máximo de 18 servicios correrían normalmente por noche entre Francia y Gran Bretaña; para la noche del martes al miércoles habían sido programados 11 trenes de carga pero las autoridades francesas estuvieron en condiciones de despachar sólo cuatro a través del túnel ante la escasa cantidad de efectivos policiales para controlar los convoyes. No obstante, el personal de la compañía ferroviaria británica English Welsh & Scottish (EWS), receptora de los trenes en su playa ubicada en Folkestone, denunció que encontraron a 4 refugiados en uno de los trenes. Las autoridades francesas han confirmado que el número total de policías asignados por la noche a la playa de Fréthun es de 60 a razón de 15 por turno; durante el día no se realiza vigilancia alguna. Graham Smith, director de Planeamiento de EWS, durante su alocución realizada el miércoles por la tarde en la Cámara de Comercio Francesa en Gran Bretaña referida a temas varios en la operatoria del túnel del canal, señaló lacónicamente que "el nivel de vigilancia es totalmente inadecuado". Como se recordará, el tema de los refugiados que buscan pasar de Francia a Gran Bretaña para solicitar asilo viene causando graves perjuicios a la compañía ferroviaria británica debido a que la operadora francesa, SNCF, cumpliendo órdenes emanadas desde el gobierno galo, se limitó a reducir y hasta a suspender los servicios de trenes de carga entre ambos países.

17, Gran Bretaña (AUK) — Ante la falta de personal idóneo local, la división escocesa de Railtrack se vio en la obligación de contratar especialistas en Rumania y Filipinas para atender el nuevo sistema de señalamiento introducido en la línea West Coast. Janette Anderson, directora de la división, comentó que ante el repentino desinterés demostrado por ingenieros locales, solicitaron a las empresas proveedoras del sistema de señalamiento recientemente introducido que sugirieran dónde podrían dirigirse para realizar contratos de personal especializado, recibiendo por respuesta que en esos dos países había muchos ingenieros con sólidos conocimientos pero actualmente desempleados. Una vez contratado, el personal extranjero está siendo instruido respecto a la forma de funcionamiento de los ferrocarriles en Gran Bretaña, en general, y en Escocia, en particular.

17, Portugal (ECG) — El Gobierno portugués considera una prioridad el AVE a España y busca fórmulas y recursos para conectar Lisboa y Porto con Madrid, así como "una extensión hasta Galicia''. El ministro de Obras Públicas y Transportes, Luis Valente Oliveira, declaró: "Lo que falta por conocer es la mejor manera, compatible con la situación económica actual, para establecer estas conexiones, que incluyan una extensión hasta Galicia''. El ministro de Obras Públicas y Transportes de Portugal, Luis Valente Oliveira, ratificó el martes que el enlace ferroviario por líneas de alta velocidad con España es una prioridad del gobierno socialdemócrata. Valente Oliveira, discutirá en Madrid con el ministro español de Fomento, Francisco Álvarez Cascos, una solución para el trazado, principal duda por resolver en este proyecto, que prevé líneas entre Lisboa y Madrid, Oporto y Madrid y entre Lisboa y Oporto. El ministro portugués confirmaba así lo manifestado el lunes, en Madrid, a un grupo de periodistas portugueses por el primer ministro, José Manuel Durao Barroso. "Lo que falta por conocer es la mejor manera para establecer estas conexiones, que incluyan una extensión hasta Galicia'' y agregó que se trata de buscar una solución que sea "compatible'' con la situación económica actual. En lo que se refiere a las líneas de alta velocidad para el transporte de mercancías, Oliveira dijo que tienen que cumplir "el patrón europeo'', que facilite el acceso al centro del viejo continente. El ministro luso trató estos días con responsables de la Red Ferroviaria de Portugal (Refer) los "estudios técnicos'' del trazado del tren de alta velocidad en territorio luso, cuestión que también le llevará a entrevistarse con la comisaria europea de Transportes, Loyola de Palacio. La cuestión del acuerdo sobre el trazado del tren de alta velocidad hispano-luso figuraba entre las prioridades de la cumbre que debía haberse celebrado en Madrid a mediados de diciembre último, y que fue aplazada sin fecha por la dimisión del primer ministro socialista luso, Antonio Guterres. Los estudios conocidos hasta ahora en Portugal indican que el tren de alta velocidad conectará Madrid con Lisboa y Oporto, y que otro ramal unirá esta ciudad del norte de Portugal con Vigo, en Galicia (noroeste de España).

17, Polonia (ERS) — La operadora estadounidense Rail World declaró estar interesada en adquirir una participación mayoritaria de la unidad de cargas de la empresa estatal de ferrocarriles PKP, la más importante de las licitaciones que este país está llevando a cabo en la privatización del sistema de trenes. Krzysztof Celinski, presidente de PKP, anunció la división en dos de la vieja empresa estatal, una para operar las cargas -PKP Cargo- y otra para los trenes de pasajeros interurbanos -PKP Intercity- a comienzos de este mes, atento a que PKP está buscando obtener beneficios por primera vez. Por otra parte, Celinski señaló que no desea que el gigante alemán Railion invierta en PKP Cargo debido a que esa empresa pretende obtener el control total, algo que la licitación taxativamente no prohibe pero que las autoridades no quieren que suceda: perder el dominio sobre los ferrocarriles.

17, Países Bajos (ERF) — Las empresas Cubic Corporation, EDS y Siemens anunciaron que firmaron una carta de intención, acordando en cooperar mutuamente en el desarrollo de un sistema nacional de expendio de pasajes para el sistema de transporte público del país. Este acuerdo es el primer paso en la constitución de un consorcio entre las tres grandes compañías para presentarse en la licitación que será lanzada por Trans Link Systems, una combinación de los sistemas ferroviarios, tranviarios y de buses NS, Connexxion, HTM, GVB y RET. El objetivo apunta a desarrollar e introducir un boleto único válido para todos los modos, que contribuirá a la seguridad en las estaciones, a mejorar el confort de los pasajeros y a juntar un altísimo volumen de información sobre el tráfico anónimo de personas en una base diaria, lo que permitirá a los operadores públicos de transporte a mejorar los servicios a los clientes.

17, Francia (ERF) — La empresa Alstom en consorcio con la alemana Hörmann Funkwerk Kölleda (HFWK) fue contratada por la empresa estatal de ferrocarriles SNCF para desarrollar y proveer un sistema GSM-R y de radio analógico dual (Cab-radio) junto con uno de GPS. El contrato establece que el consorcio deberá diseñar, fabricar e instalar equipos pre-serie, como también la provisión de las herramientas necesarias para el mantenimiento y el entrenamiento del personal. Alstom, como líder del consorcio, tendrá la responsabilidad de la unidad de control principal, los módulos GSM-R y la completa integración del sistema. Por su parte, HFWK estará a cargo del desarrollo y la producción de los equipos analógicos de radio y del sistema Man-Machine Interface. Este sistema digital pasará a ser el corazón de todas las futuras comunicaciones de voz y datos permitiendo la implementación de funciones de valor agregado tales como el ERTMS (el sistema paneuropeo de señalamiento) o del de rastreo (GPS), o cualquier otro que pueda todavía venir. La entrega de los primeros equipos está programada para febrero de 2003; de aceptar la SNCF el equipamiento total de todas las unidades -unas 10.000- el tiempo de entrega demandará de cuatro a seis años.

14, Portugal (JPP) — La operadora ferroviaria estatal CP tenía a fines de 2001 capitales propios negativos valuados en €497 millones, lo que representa un fuerte agravamiento de la situación de falencias técnicas. Según el administrador, el pasivo total ascendía a €2.065,8 millones, un 8% más que en el período fiscal anterior. En conferencia de prensa, el presidente de la operadora estatal CP, Crisóstomo Teixeira, señaló que las cuentas no son definitivas porque están sujetas al análisis y aprobación de la Inspección General de Finanzas y del Tribunal de Cuentas. Pimentel Saraiva, administrador de CP, adelantó que la empresa tenía a fines de 2001 capitales propios negativos de €497,07 millones, un fuerte agravamiento de la situación de falencias técnicas, dado que un año antes los activos eran inferiores a los pasivos en apenas €190,63 millones. Adelantó que en el 2001 la empresa tuvo un perjuicio neto de €268,45 millones, una suba del 14% respecto al ejercicio anterior. Saraiva dijo también que los resultados financieros el año pasado fueron negativos en €86,57 millones, también un 14% más que en el 2000. Observó que el pasivo total de la empresa era a fines de 2001 de €2.075,8 millones, un 8% más que en el 2000. Otilia de Sousa, directora de CP, reveló que el volumen de negocios creció un 6% en 2001, a €205 millones, de los cuales €135 millones provinieron del sector de pasajeros (creció un 6%) y €61 millones del sector cargas, que en conjunto representaron el 96% de la facturación. Finalmente, la directora dijo que CP invirtió el año pasado €76 millones, de los cuales el 86% fueron para la adquisición de material rodante nuevo y modernización de unidades existentes.

14, Portugal - España (DHE) — El ministro de Fomento español, Francisco Álvarez-Cascos, se reunirá en Madrid en los próximos días con su homólogo portugués, Valente de Oliveira, para retomar el proyecto del futuro tren de alta velocidad que unirá las capitales ibéricas. Contrariamente a lo sugerido por algunos de los responsables del nuevo Gobierno luso, el Ejecutivo de Duro Barroso va a avanzar con los estudios y acelerar en todo lo posible el proceso, calificado ahora de prioritario. El presidente de la Red de Alta Velocidad (RAVE) portuguesa, Francisco Cardoso dos Reis, ya ha presentado todos los trazados posibles (Lisboa-Madrid, Oporto-Madrid y Lisboa-Oporto) con sus respectivas inversiones económicas, y está a la espera de una decisión de las autoridades portuguesas para poner en marcha el proyecto. Desde que comenzaran los estudios, la idea de unir directamente Madrid y Oporto en tres horas es la que más fuerza ha perdido y se la califica incluso de irreal. No existiría el volumen suficiente de afluencia de viajeros para que el destino se convierta en «económicamente interesante»: difícilmente se darían más de dos servicios diarios. Madrid-Lisboa, por el contrario, es la línea para la que más estudios se han realizado y se habla de crear un servicio de siete trenes (ida y vuelta) cada día. Todo indica que Oporto quedará unida directamente a Lisboa y ésta a Madrid por lo que el viajar desde la capital española a la ciudad portuense supondrá invertir al menos cuatro horas y cuarto de tiempo. De una forma u otra, casi veinte años después de que naciera la idea del tren de alta velocidad para unir Madrid y Lisboa el proyecto puede ponerse en marcha con cierta fiabilidad. Ya han pasado dos meses del cambio de gobierno en Portugal y con el asentamiento de los nuevos miembros del Ejecutivo comienzan a llegar las decisiones para dar un giro en la vida política, económica y social del país. A pesar de los rumores que circularon con la llegada de Duro Barroso, el Gobierno no va a congelar el proyecto ferroviario que unirá el país con el resto de Europa, vía Madrid. El ministro luso de Obras Públicas y Turismo, Valente de Oliveira, se va a trasladar a la capital española en breve para reunirse con Álvarez Cascos y tomar alguna decisión que permita avanzar con las propuestas. Tal y como confirmaron fuentes internas de dicho ministerio, la reunión podría tener lugar la próxima semana, a falta de coordinar las agendas de ambos mandatarios. Uno de los aspectos más complicados para que avance el proceso es el hecho de que las propuestas de estudios de viabilidad de los tres trayectos posibles se desarrollan por separado a las propuestas económicas de las mismas.

Gran Bretaña (EPE) — Un problema en una de las agujas del tendido ferroviario a la entrada de la estación de Potters Bar se perfila como la causa más probable del accidente ferroviario que el viernes costó la vida a siete personas en esta población, a 30 kilómetros al norte de Londres. El ministro de Transportes, Stephen Byers, descartó que el accidente sea consecuencia de falta de mantenimiento de las vías. "Empieza a parecer bastante clara la causa del accidente: el hecho es que las agujas fallaron bajo el tren", declaró a la BBC el inspector jefe de Railtrack, Alan Sefton. La compañía ha ordenado inspeccionar las agujas en 120 puntos críticos de la red. Poco después del accidente la atención empezó a centrarse en las agujas. "Parece cada vez más probable que hayan sido las agujas. Puede haber sido un incidente aislado", declaró Stewart Francis, presidente del Consejo de Pasajeros del Tren, el organismo encargado de velar por los intereses de los pasajeros de los ferrocarriles británicos. El hecho de que el convoy de cuatro coches empezara a descarrilar por la cola hacía pensar más en un problema en las vías que en la posibilidad de que el tren tropezara con un objeto extraño. Pero está descartado que la vía estuviera rota, como ocurrió hace dos años en el accidente que costó la vida a cuatro personas en Hatfield, apenas ocho kilómetros más al norte en ese mismo tramo ferroviario. El estado de la red ferroviaria británica centra las preocupaciones tras el accidente, el quinto de gravedad desde que los laboristas llegaron al poder en 1997. La prensa se preguntaba qué influencia ha podido tener en el accidente el hecho de que Railtrack, la empresa que administra la red, señales y estaciones del país, esté intervenida por decisión del ministro de Transportes desde octubre pasado. Railtrack, creada en 1992, fue privatizada por los conservadores en 1996. Desde entonces, los ferrocarriles del Reino Unido han ido de mal en peor. En otoño (boreal) pasado, el Gobierno de Tony Blair intentó atajar el problema interviniendo Railtrack, para convertirla en una empresa sin fines de lucro pero manteniendo la gestión privada. "No hay ninguna duda de que el hecho de que Railtrack esté en administración no ha afectado al mantenimiento, y algunos han declarado que el mantenimiento ha mejorado en meses recientes", dijo Byers tras visitar el lugar del accidente. "No voy a especular sobre las causas de este incidente. Cuando la gente conozca todos los detalles podrá sacar sus propias conclusiones. Pero no hay duda de que las inversiones en términos de mantenimiento han aumentado", aseguró. El accidente, que se produjo el viernes a la una de la tarde (hora local de Londres), causó la muerte de siete personas al descarrilar el tren cuando circulaba 160 kilómetros por hora. El coche de cola se desplazó varios cientos de metros en perpendicular a las vías y acabó atrapado entre el andén y el techo de la estación.

1) En esta zona de cambios ocurrió el descarrilamiento; 2) El último coche quedó cruzado sobre la plataforma; 3) Buena cantidad de escombros cayeron sobre los automóviles que pasan por debajo de las vías; 4) El bogie causante del descarrilamiento, celosamente vigilado. (Fotos Cortesía Ananova.-

14, Suiza (ERF) — Mediante la firma de un acuerdo estratégico, el servicio de encomiendas de la empresa federal suiza de ferrocarriles SBB comenzó a recepcionar envíos expreso que serán enviados a cualquier parte del país o del mundo mediante la compañía de courier DHL Worldwide. El servicio está disponible en 18 estaciones de la red nacional: Basilea, Lugano, Bellinzona, Lucerna, Berna, St-Gallo, Coira, Wetzikon, Fribourg, Winterthur, Ginebra, Zug, Ginebra-Aeropuerto, Zurich, Lausana, Zurich-Aeropuerto, Lucarno y Zurich-Tiefenbrunnen.

14, Alemania (ERF) — Un consorcio formado por las empresas Siemens, Bombardier y Alstom firmó un contrato con la operadora ferroviaria Deutsche Bahn AG (DB) para la provisión de 28 trenes de siete coches cada uno tipo ICE de alta velocidad; el contrato está valuado en €420 millones El líder del consorcio, Siemens Transportation Systems, participará con unos €256 millones, Bombardier Transportation recibirá unos €101 millones y Alstom otros €63 millones. Los trenes serán entregados entre junio de 2004 y febrero de 2006. Para este contrato Siemens tendrá la responsabilidad de proveer el equipamiento eléctrico y la producción de 91 vehículos. Bombardier manufacturará 105 coches: 49 intermedios y 56 coches de punta. Los bogies como los sistemas pendulares serán construidos por Alstom en su planta ubicada en Savigliano, Italia. Los trenes serán manufacturados en las plantas de Bombardier de Görlitz y Ammendorf y en la que Siemens posee en Uerdingen, todas ubicadas en Alemania. Como se recordará, los trenes ICE son de alta velocidad y utilizan tecnología pendular, lo que les permite correr a 230 km/h en vías convencionales.

14, Irlanda (ERF) — La Railway Procurement Agency (RPA, ex LUAS) otorgó a Alstom un contrato de 15 años valuado en €68 millones para el mantenimiento del nuevo parque de tranvías de Dublín. Vale aclarar que Alstom está actualmente suministrando 40 tranvías tipo Citadis de los cuales ya entregó la mitad. Este nuevo contrato de servicio era una opción de la licitación original para la provisión de los tranvías, de la que la RPA hizo uso y ahora se comenzará a implementar mediante la contratación de personal. El contrato fue firmado con Alstom Ireland Ltd., la subsidiaria local creada especialmente para esta operación como prueba fehaciente de la compañía francesa de servir al cliente local en forma total. Por otra parte, RPA anunció que el candidato favorito para realizar la operación del sistema de tranvías es Connex Comercial, que comenzaría a prestar servicios en diciembre de 2003. Resta finiquitar un tercer contrato, el de mantenimiento de la infraestructura, licitación a la cual Alstom también se presentará.

10, Gran Bretaña - Francia (ERF) — Los servicios de carga a través del Túnel del Canal llevan ahora seis meses de restricciones desde que las autoridades francesas obligaron a disminuir la cantidad de trenes el 7 de noviembre de 2001. Y esto ocurre a pesar que tanto el gobierno galo como el británico habían prometido en marzo pasado una pronta solución al problema de los viajeros polizontes que huyen de Francia a Gran Bretaña en busca de asilo. El mayor perjudicado, el ferrocarril de cargas EWS (English Welsh & Scottish) tiene la esperanza que el presidente electo de Francia pueda resolver esta crisis comercial que afecta a toda Europa; como ejemplo se cita que el 6 del corriente 34 refugiados fueron descubiertos en un tren a pesar de que este había sido revisado por la policía francesa. Las cancelaciones de servicios y, por ende, las pérdidas de ingresos para el EWS fueron en aumento mes tras mes. Desde noviembre de 2001 más de 2.600 trenes internacionales fueron cancelados; esto significó -además- el regreso de unos 90.000 camiones que circulan entre ambos países en reemplazo de los convoyes. En dinero, EWS estima que perdió unas £10 millones. Buscando una solución, el EWS presentó una demanda ante la Comisión Europea señalando que Francia no está cumpliendo todas las obligaciones contenidas en el Tratado de Roma, que fue el que estableció la Comunidad Europea. El EWS considera que Francia falló al no tomar todas las medidas necesarias para prevenir lo que está sucediendo y que afecta a una empresa privada. Además, el EWS le escribió al Ministerio de Relaciones Exteriores y al de Transporte de Gran Bretaña detallando la demanda presentada contra Francia, y está solicitando su fuerte apoyo en esta acción.

10, Gran Bretaña (ERF) — El directorio de London Transport -que administra al sistema subterráneo de Londres- votó en forma unánime para proceder con el controvertido programa de concesión por 30 años denominado PPP (Public-Private-Partnership) para el mantenimiento y modernización de la infraestructura de la red, sus equipos y sus instalaciones. Los contratos ahora han sido firmados con los dos consorcios precalificados para adquirir las acciones de las tres compañías de infraestructura que han sido creadas. No obstante, todavía deberán obtenerse varias aprobaciones adicionales, entre ellas la de las autoridades de Defensa de la Competencia. Metronet adquirirá tanto a la denominada Infraco BVC -responsable de las líneas Bakerloo, Victoria, Central y Waterloo & City- y a la Infraco SSL -comprende las líneas Metropolitan, District, Circle y Hammersmith & City-. Metronet, un consorcio formado por Bombardier Transportation, Balfour Beatty, WS Atkins, Thames Water y Seeboard, tiene proyectado invertir unos £7.000 millones durante los primeros siete años entre las dos concesiones; incluye un nuevo parque de 47 trenes de ocho coches cada uno para la línea Victoria, la reconstrucción del parque de la línea District, otros 265 nuevos trenes para la línea Waterloo y la instalación de nuevo señalamiento en las líneas Victoria y Waterloo & City. Por su parte, Tube Lines tomará a su cargo a la unidad Infraco JNP que comprende a las líneas Jubilee, Northern y Piccadilly. El consorcio, conformado por las empresas Amey, Jarvis y Bechtel, planea invertir £4.400 millones en los primeros ocho años de la concesión en obras y equipos que comprenden la renovación de vías, 12 nuevos trenes para la línea Jubilee y el reseñalamiento de la línea Northern. Según lo señalado por Stephen Byers, secretario de Transporte, el acuerdo garantiza una inversión de £16.000 millones en los próximos 15 años de los que el estado aportará £1.000 millones por año durante los primeros ocho.

10, Francia (GMB) — La empresa Alstom, una de las mayores fabricantes de material ferroviario del mundo, anunció pérdidas netas en el segundo semestre fiscal -finalizado en marzo último- de €231 millones (unos US$211 millones), en contraposición de las ganancias de €101 millones registradas en el mismo período del año pasado. La pérdida, primera en los últimos siete años, fue el reflejo de gastos con dimisiones y atrasos en la entrega de trenes a Gran Bretaña, que perjudicaron el flujo de caja. Actualmente, las acciones de la empresa cayeron un 9 por ciento, la baja más grande desde noviembre último. Los papeles de Alstom acumularán una baja del 58% en el último año. El jefe ejecutivo de la empresa, Pierre Bilger, intenta reconquistar la confianza de los inversores vendiendo activos e implementando un nuevo gerenciamiento, después que la compañía perdió más de la mitad de su valor en el mercado en el año anterior.

07, Finlandia (ERF) — Nuevos servicios Pendolino serán introducidos entre Helsinki-Oulu y Helsinki-Kuopio a comienzos de junio próximo. El Pendolino entre Helsinki y Oulu correrá por las mañanas de lunes a sábados y volverá desde Oulu por las tardes de lunes a viernes más los domingos. El Pendolino de Helsinki a Kuopio vía Tampere y Jyvaskyla correrá cada tarde excepto los domingos, volviendo a Helsinki temprano a la mañana diariamente de lunes a sábados. Los trenes rápidos Pendolino transportan pasajeros entre las grandes ciudades del país; no obstante, el grueso de los servicios ferroviarios comprende a los trenes InterCity o trenes expresos, complementados por los convoyes regionales que se detienen en todas las estaciones. Dieciséis nuevos trenes de larga distancia serán introducidos en junio elevando el total a 263 servicios que correrán por las principales líneas de Finlandia, mayormente entre Helsinki y Tampere. La combinación entre los distintos trenes será más fácil debido a que con la introducción de los nuevos horarios las estaciones de Tampere, Seinajoki, Kouvola, Pieksamaki, Rihimaki y Toijala pasarán a ser nudos principales de intercambio. Los tiempos de espera entre trenes que combinan han sido reducidos, en promedio, a entre 5 y 20 minutos. Todos los nuevos horarios están ya disponibles en Internet en el sitio oficial de los ferrocarriles: www.vr.fi .

07, Italia (ERF) — La operadora italiana de trenes, Trenitalia, ordenó 42 locomotoras eléctricas clase EU11 a la firma Bombardier Transportation; el contrato está valuado en €134 millones. Las EU11 es una locomotora de 6MW de potencia diseñada para tráfico mixto; no obstante, Trenitalia solicitó estas máquinas para el servicio de cargas y tendrán una velocidad máxima de 140 kilómetros por hora.

07, Alemania (ERF) — La operadora DB tiene planificado lanzar el 1 de agosto próximo un servicio tipo 'shuttle' con equipos ICE-3 en la línea de alta velocidad entre Colonia y Francfort. Los trenes correrán con una frecuencia de uno por hora y tendrán conexión con el aeropuerto de Francfort; el tiempo de viaje será de 1h 15m, tiempo que significa una hora menos que por la ruta del Valle del Rin. El nuevo cuadro horario de alta velocidad entrará en vigencia el 1 de diciembre; hasta cinco trenes ICE-3 por hora operarán en la nueva línea con convoyes dirigiéndose a lugares tales como Amsterdam, Bruselas, norte y sur de Alemania, y Suiza. DB también ha planificado mejorar los servicios de larga distancia convencionales a partir de la puesta en vigencia de los horarios de 2003; por caso allí será inaugurado el primer servicio nocturno con trenes Talgo entre Francfort y Barcelona, España, vía Estrasburgo, y demandará unas 15 horas de viaje. DB también tiene en carpeta subir de categoría a varios de sus servicios InterRegio financieramente viables a InterCity o EuroCity. Las rutas contempladas son las siguientes: Amsterdam-Hannover-Berlín, Munster-Colonia-Luxemburgo, Bremen-Leipzig, Munich-Salzburgo y Starlsund-Hamburgo-Karlsruhe-Constance. Además, la línea Dortmund-Kassel-Weimar será parcialmente operada por trenes pendulares ICE. Por otra parte, algunos trenes InterRegio serán rebajados de categoría al nivel de larga distancia o bien regionales.

03, Francia - Gran Bretaña (FTUK) — Los ferrocarriles de ambos países han sido ordenados a pagar a Eurotunnel el cargo operativo completo para utilizar el Túnel del Canal durante este año. La compañía administradora del túnel señaló que British Rail -la empresa residual responsable de las obligaciones de la ex sociedad estatal- y la SNCF -la operadora ferroviaria de Francia- deberán pagar unos £15,3 millones. Las dos empresas ya han apelado la sentencia que fue dictaminada por la corte arbitral de la International Chamber of Commerce. Eurotunnel dijo que la sentencia se basa en los cargos operativos de los años 1997 y 1998. British Rail actúa en nombre de Eurostar, que opera los trenes de alta velocidad de pasajeros y de English Welsh & Scottish Railway, que mueve los trenes de cargas entre los dos países. El cargo operativo forma parte de un pago total de cerca de £215 millones que se hace a Eurotunnel cada año, cuya mayor parte representa el pago de una compensación porque el número de pasajeros y los volúmenes de carga están por debajo de los niveles comprometidos para que la operación comercial sea rentable. Este cargo compensatorio finaliza en 2006 pero otro cargo operativo se mantiene en forma indefinida.

03, Gran Bretaña (ENUK) — La sociedad que está trabajando en pos de la reapertura de la línea ferroviaria Waverley entre Edinburgh y Borders está solicitando a la gente que ayude la iniciativa mediante Internet. La Waverley Railway Project espera que la gente ingrese en el sitio en Internet - www.waverleyrailwayproject.co.uk - y agregue su firma para que se ejecute la reapertura entre la capital escocesa y Galashiels. Y esta sociedad, conformada por Scottish Borders Council, Midlothian Council, Edinburgh City Council y Scottish Enterprise Borders, utilizará esas firmas como parte de su presentación ante el parlamento escocés a comienzos del año entrante, en donde delineará la proposición y sus beneficios asociados. El gerente del Proyecto, Robert Denhold, dijo que "Hay mucho trabajo que todavía debe hacerse pero que ya está en claro que hay un alto apoyo para el restablecimiento de la línea entre Scottish Borders y Edimburgo".

03, Finlandia (ERF) — Los horarios de los trenes de la operadora estatal VR cambiarán a partir del 2 de junio próximo mediante la introducción de cuadros horarios en las rutas más utilizadas el sur del país entre Helsinki y Turku y entre Tampere y Kouvola. Cada tipo de tren -Pendolino, InterCity (IC), Express o Regional- tendrán sus propios minutos específicos de salida y arribo a cada estación. Por ejemplo, los IC siempre partirán de Helsinki a Tampere 4 minutos después de la hora y llegarán a Tampere ocho minutos antes de la hora. El cambio de horarios reducirá los tiempos de viaje. Por caso, el viaje desde Helsinki a Jyvaskyla será media hora más rápido mientras que entre Tampere y Helsinki y entre Tampere y Turku demorará 20 minutos menos. Los trenes Pendolino y los IC podrán correr a 160 km/h en las líneas principales una vez que las grandes obras de mejoramiento entre Helsinki y Tampere terminen. En esta ruta específica los trenes Pendolino podrán incrementar su velocidad a 200 km/h en 2003, con lo que se reducirán aún más los tiempos de viaje.

03, Portugal (JPP) — Con algunos meses de atraso, la empresa ferroviaria nacional Refer -en ocasión de su quinto aniversario- inauguró el nuevo edificio de la estación Guarda, en la línea Beira-Alta. El proyecto de la nueva estación fue presentado el 27 de mayo de 1999 en la asamblea municipal por el entonces ministro de Equipamiento, Joao Cravinho, pero las obras de demolición del viejo edificio sólo comenzaron un año después. Ahora, tras dos año, abrió sus puertas el nuevo edificio que, en su conjunto, costó €1,9 millón. Proyectada por la empresa Nuno Leónidas-Arquitectos Associados Ltda., cuenta con un área de 1.400 metros cuadrados que incluyen sala de espera, boleterías y puestos de información, como también áreas de depósito y de control de circulación de la estación. La nueva dependencia hace las veces de centro intermodal por cuanto tiene espacios para la detención de buses y taxis, como también estacionamiento para 40 vehículos livianos. El viejo edificio, que tenía más de 100 años, quedó inmortalizado en un panel de azulejos y una galería fotográfica.

RESTO DEL MUNDO

31, Japón (ERF) — Una agencia gubernamental señaló el miércoles que tiene planificada la venta de acciones del mayor grupo ferroviario del país, East Japan Railway Company, probablemente la totalidad de las 500.000 acciones. La venta marcará la primera de una serie de ventas de ex monopolios estatales debido a la necesidad del gobierno de generar fondos frescos necesarios para hacer frente a las pesadas deudas y a la caída de la recaudación impositiva. De lograrse la venta total de acciones -el miércoles cotizaba a 593.000 yens- la operación podría significar un ingreso de 300.000 millones de esa moneda, unos US$2.400 millones.

28, Australia (TAA) — Los desarrolladores del proyecto inmobiliario Docklands, valuado en Au$7.000 millones, están sumamente preocupados con el plan que contempla la construcción de un puente ferroviario de baja altura a lo largo del puente Bolte por cuanto consideran que el mismo afeará el paisaje del lugar y entorpecerá el proyecto de construcción de una 'marina'. La Melbourne Ports Corporation necesita un enlace ferroviario a través del río Yarra para conectar Webb Dock con la terminal de cargas de Melbourne denominada Dynon Road. El puente propuesto, que podría costar entre Au$50 y 80 millones y se levantaría para permitir el paso de embarcaciones altas, estaría localizado a unos 50 metros al oeste del puente Bolte y se ubicaría a unos 10metros sobre el nivel del agua. La empresa inmobiliaria MAB, encargada del desarrollo de la 'marina' y sus alrededores, señaló que "Lo último que alguien quiere ver es un feo puente ferroviario justo cuando se acerca hacia el puerto. Estamos muy preocupados por el impacto ambiental y paisajístico". La firma señala que lo ideal sería hacer un túnel, pero el costo ascendería a unos Au$260 millones, cifra a todas luces imposible de hacer frente.

28, India (TTI) — La corporación Delhi Metro Railway (DMRC) anunció su plan de prolongar la infraestructura del metro dentro de la capital en unos 50 km hacia el 2010. DMRC está actualmente implementando la primera etapa del sistema ferroviario de 62,8 km la cual estará finalizada hacia el 2005; la primera sección de 8,3 km será habilitada a fines de este año entre Shahdara y la Terminal de Omnibus Interestatal. Con la finalización de la segunda etapa, el metro de Delhi cubrirá una distancia de 113 km.

28, Mozambique (ERF) — Al menos 205 personas murieron y unas 300 resultaron heridas anteayer al chocar y descarrilar un tren mixto de pasajeros y carga a 40 kilómetros al sudoeste de Maputo, capital de Mozambique, informó el ministro de Salud, Francisco Songane. "La situación es grave, la mayor parte de los heridos necesita sangre", declaró el ministro a una radio local. La tragedia tuvo lugar al alba cerca de la ciudad de Tenga, en el distrito de Moamba. Los socorristas rescataron a 166 heridos, pero los bomberos estaban todavía buscando víctimas mortales y eventuales sobrevivientes entre los restos de los vagones. El tren había partido desde la capital con rumbo a la frontera con Sudáfrica, donde habitualmente los sábados numerosos mozambiqueños pasan su fin de semana. Las fuentes no precisaron cuáles fueron las causas de la tragedia, pero testigos especularon con la posibilidad de un "error humano", según relatos recogidos por radios locales. Sin embargo, la radio de Mozambique sostuvo, citando fuentes propias, que el tren tenía "problemas técnicos" en sus frenos. Una reconstrucción de los hechos difundida por la agencia de noticias portuguesa "Lusa" sostuvo que el maquinista de la formación, atento a ese presunto problema técnico, resolvió separar los vagones de carga de los que transportaban a al menos 600 pasajeros. Pero los vagones cargados con cemento embistieron a los de pasajeros y virtualmente los aplastaron. Los socorristas se encontraron ante una escena escalofriante: esparcidos por la tierra yacían cadáveres eyectados de los vagones, y cemento desparramado por todos lados.

24, China (IRJ) — La primera línea de metro actualmente en construcción en la ciudad de Wuhan contará con un sistema de control de trenes basado en comunicaciones móviles tipo SelTrac S40 de la firma Alcatel. El contrato, valuado en €15 millones, contempla la instalación del sistema en la primera etapa de la línea, de 10 km de longitud, y que se espera será habilitada a fines de 2004. El SelTrac S40 controlará 24 secciones de interlocking y el movimiento de los 12 trenes de cuatro coches cada uno que circularán por la línea elevada. Bajo la etapa dos, la línea será prolongada con otros 20 kilómetros.

14, Australia (ERF) — El Gobierno de Australia Occidental otorgó un contrato valuado en Au$437 millones (unos US$236M) al joint venture conformado por Bombardier Transportation y EDI-Rail, de Australia, para la provisión de 31 trenes eléctricos de tres coches cada uno aptos para operar en unidad múltiple. El contrato incluye la construcción de un taller de mantenimiento y vías de estacionamiento más el mantenimiento de los propios trenes durante 15 años. Los primeros trenes, que comenzarán a ser entregados a mediados de 2004, serán usados en la línea suburbana que está siendo prolongada hasta Clarkson, que justamente se habilitará en el 2004. El resto de los trenes entrarán en servicio en 2006 para la nueva línea Perth-Mandurah, de 72 km de longitud. Los trenes de 25 kv. y trocha 1.067 mm tendrán una velocidad máxima de 130 km/h, carrocería modular de acero inoxidable y capacidad para 236 pasajeros sentados.

14, China (ERF) — El primer tren eléctrico de siete coches, de un total de 22 convoyes, que están siendo construidos en Japón por el consorcio Itochu-Kinki-Kawasaki para el proyecto 'West Rail' del Cowloon Canton Railway, arribó a Hong Kong. La firma británica WS Atkins es la responsable de los controles técnicos junto a su subcontratista japonesa, YTT International. Se estima que la línea West Rail podrá ser habilitada hacia fines de 2003.

07, Rep. de Sudáfrica (ERF) — Dos consorcios de los 10 postulantes han sido precalificados para participar de la licitación que contempla el diseño, financiación, construcción, operación y mantenimiento del Gautrain Rapid Rail Link en la provincia de Gauteng. El consorcio ganador será seleccionado antes de finalizar junio próximo. El Bombela Consortium es liderado por Bombardier Transportation acompañado de Bouygues de Francia más tres empresas sudafricanas de ingeniería civil (Basil Read, Concor Holdings y Murray & Roberts), más RATP International como operadora. El Gauliwe Consortium está encabezado por Alstom junto a Dragados Concesiones, de España, Grinaker-LTA de Sudáfrica, Siemens Transportation de Alemania y SNCF International como operadora. Dos líneas de trocha 1.435 mm totalizando 80 km están proyectadas; una conectará Johannesburg y Sandton con Pretoria y Hatfield. La otra correrá desde Sandton a Johannesburg International Airport; se espera que ambas líneas estén habilitadas en el 2006.

07, Japón (ERF) — Una investigación realizada por científicos japoneses sugiere que el uso de teléfonos móviles dentro de los coches de tren y metro puede poner en peligro la salud de los pasajeros, según informó la BBC. El estudio precisa que los niveles de radiación electromagnética en los trenes puede exceder los límites internacionales de seguridad, incluso si el número de personas que utiliza simultáneamente el móvil es reducido. Esto se debe a que las ondas emitidas por los teléfonos móviles no tienen por dónde salir y simplemente rebotan dentro de los habitáculos. Tsuyoshi Hondou, de la Universidad de Tohuku, empleó los planos de un coche típico para calcular el impacto de la radiación. Descubrió que muy pocas señales logran escapar por las ventanas y, en cambio, se quedan dentro. Además, como las señales suelen potenciarse, el riesgo persiste incluso si hay pocas personas en los vehículos. "Es posible que haya peligro aun si el tren está semivacío'', insistió el científico nipón en un artículo de la revista New Scientist. Hondou consideró que este hallazgo es "preocupante'' debido a la creciente utilización del sistema WAP (el protocolo para navegar por Internet a través de los teléfonos) y de otros dispositivos móviles. Asimismo, recomendó a los operadores de ferrocarriles introducir nuevos reglamentos sobre el empleo de teléfonos móviles en los coches. Los expertos advirtieron además que estos efectos nocivos podrían verificarse en autobuses y ascensores.

03, Corea (KHC) — Estima que completará la construcción de su ferrocarril de medio oriente hacia el 2010, a tiempo con la finalización del ferrocarril de la Costa Este. El Ministerio de la Construcción y del Transporte finalizó el plan para la porción norte de la línea Costa Este, que contempla 127 km de vías desde Gangneung hasta la frontera norte, mientras que el tramo del medio oriente comprende 171,3 km entre Pohang y Samcheok. El Ministerio comenzará las obras tan pronto se defina el financiamiento, hecho que ocurrirá la semana entrante en ocasión de la reunión de la Inter-Korean Economic Cooperation Promotion Committee, que se hará en Seúl. Cuando finalicen los trabajos, la línea Costa Este tendrá 504,1 km y correrá desde Busan hasta la 'línea del armisticio'.

 



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