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Tutorial: Herramienta Bézier de CorelDRAW

Daniel Laime   E-mail

Pierre Etienne Bezier (1910-1999) fue un ingeniero aeronáutico francés que ideó un método de descripción matemática de las curvas que se utilizó en el diseño de carrocerías de los automóviles Renault, empresa para la que trabajó durante 42 años. Hoy en día su sistema se utiliza en muchas áreas de la informática, como tipografía e infografía, además de los programas de diseño.

La herramienta Bézier tiene la finalidad de crear trayectos como rectas o curvas, que se pueden manipular con gran facilidad para lograr las formas deseadas. CorelDraw talvez sea el programa de gráficos por ordenador que mejor y más eficientemente trabaja con las curvas vectoriales, debido a las amplísimas posibilidades e intuitivos comandos que posee esta herramienta.

Herramienta Bézier de CorelDraw

Las Curvas según Bézier

Las 'curvas de Bézier' pueden tener forma recta o realmente curva; algunos la denominan como 'líneas de Bézier'. La forma de una curva o línea está controlada por la posición de sus nodos y sus puntos de control.

Nodo: Un nodo no es más que un punto en el espacio que sirve para unir el principio y el final de un trayecto. Para crear cualquier trayecto necesitamos como mínimo 2 nodos. Para crearlo basta hacer clic en la posición deseada.

Trayecto: es la línea recta o curva formada por la unión de dos nodos.

Puntos de control: cada nodo tiene por lo menos un punto de control, que funciona a modo de palanca, manecilla o manejador y permite modificar el trayecto respectivo.

Curva: es la suma de todos los trayectos necesarios para crear una forma y puede estar constituída por dos o muchísimos nodos.

Partes de una curva

Nodos para todos

Existen 3 tipos de nodos
Asimétrico: también denominado cúspide, sirve para cambiar bruscamente la dirección de una curva. Con estos nodos podemos configurar o manipular de manera diferente los 2 trayectos que quedan a cada lado del nodo.

Uniforme: también podríamos denominarlo como nodo suave, pues permite que ambos lados del nodo tengan pendientes iguales aunque sus puntos de control varíen en longitud. Util para suavizar esquinas.

Simétrico: Como su nombre lo indica, estos nodos construyen curvas perfectamente simétricas, pues sus puntos de control a ambos lados tienen exactamente la misma longitud. Un círculo es el ejemplo perfecto de curva con 4 nodos simétricos.

Tipos de nodos en CorelDraw

El socio de Bézier: La herramienta FORMA

Como en toda sociedad, para crear el producto final, la herramienta Bézier se vale de otras herramientas para modificar y o mejorar su tarea. Si fueramos superdotados de la ilustración, no necesitaríamos modificar las formas que se han creado con Bézier, pero como somos simples mortales, casi siempre tenemos que recurrir a la herramienta Forma para modificar y editar nuestros trayectos.

La Herramienta Forma

Esta indispensable herramienta (F10), permite manipular curvas y formas geométricas (elipses, rectángulos, etc.) que previamente se han convertido a curvas (Ctrl+Q).
Las opciones de la barra de Propiedades cuando está activa la herramienta Forma son las siguientes:

Barrra de Propedades para Forma

Lo Básico: Crear lineas rectas

El uso más sencillo de la herramienta Bézier es la creación de líneas rectas, para ello sólo basta hacer clic donde queremos iniciar el trayecto y arrastrando sin presionar el ratón, volvemos a hacer clic donde terminará el trayecto.

- Usando la tecla CTRL restringimos los trayectos para que sean perfectamente horizontales, verticales o diagonales.

Restricción usando tecla CTRL

- Para terminar un trayecto, presionamos la barra espaciadora.
- Para volver a la herramienta Bézier y crear un trayecto distinto, presionamos nuevamente la barra espaciadora.

A continuación nos ejercitaremos en el arte de crear y manipular curvas, trayectos y nodos de la mano de las herramientas BÉZIER Y FORMA, creando simples números como el ejemplo:

Las Figuras que crearemos

Lo intermedio: Crear líneas rectas y luego curvar

El modo más sencillo de manipular curvas consiste en crear líneas curvas rectas (aunque suene contradictorio) como vimos en el ejemplo anterior; luego podemos usar el arsenal de posibilidades que nos brinda la herramienta forma. Con esta técnica los números serán primeramente rectos, así:

curvas basadas en rectas

- Para modificar la curva seleccionamos todos los nodos y haciendo clic el comando de la barra de Propiedades Convertir linea en curva ya tenemos la opción de modificar los trayectos como como curvas. Pero por ahora, todos los nodos son asimétricos.

- Seleccionamos los nodos que queremos cambiar a Uniforme o Simétrico para suavizar las curvas.

- Modificamos la posición de algunos nodos a para darle la forma deseada.
- Manipulando los puntos de control mejoramos la formas.

Modificando nodos y puntos de control

Para seleccionar nodos debemos tener activa la herramienta Forma. Los podemos seleccionar uno por uno haciendo clic sobre ellos presionando MAYÚS o con una marquesina sobre todos los nodos deseados. En la barra de Propiedades tenemos la opción de seleccionar todos los nodos automaticamente con Seleccionar todos los nodos.

Lo avanzado: Crear rectas o Curvas sobre la marcha

Esta técnica no significa que sea la mejor ni la peor, pero requiere más dominio y práctica. A algunos les va muy bien usarla y a otros les resulta incómoda. Consiste en dibujar las curvas en un solo paso, sin parar, alternando entre lineas rectas y curvas. En todo caso, al final siempre tendremos la posibilidad de modificarlas con la herramienta Forma. La diferencia es que haciendo clic y arrastrando creamos el nodo y manipulamos los puntos de control a la vez.

- Un clic y un arrastre crea un nodo y sus puntos de control.
- Para cambiar la dirección del trayecto sobre la marcha, o sea, crear un nodo asimétrico usamos la tecla C y arrastramos en el sentido deseado.

En el ejemplo, el círculo rojo con flecha indica dónde se crea el nodo y hacia dónde se arrastran sus puntos de control para crear la curva.

Ejemplo de curvas sobre la marcha

Calcar imágenes: Simetría imperfecta

Calcar imágenes es una forma muy sencilla de dibujar curvas, pues nos permite guiarnos como si esta fuera una plantilla. Lo esencial para trabajar así es crear los trayectos rectos para luego curvar.

- De preferencia debemos crear pocos nodos, para luego ir añadiéndolos a medida que necesitemos. En el ejemplo de abajo hemos empezado con 3 nodos y sus trayectos los hemos ido editando con sus puntos de control.

Calcar imágenes con Bézier

- Un paso importante aquí es modificar el tipo de nodo; como inicialmente todos son Asimétricos (esquinados) necesitamos suavizar algunos convirtiendolos a Uniforme. Donde se requieren curvas simétricas - como abajo y arriba - la elección es obvia: Simétrico.

- En las esquinas superiores de nodos asimétricos, hemos añadido 2 nodos a cada lado y eliminamos el nodo inicial para crear un ligero redondeado. Estos 2 nodos automáticamente se crean como uniformes (suavizados).

Los tipos de nodos para el calcado

Al final así quedará nuestro calcado, pero ojo que estas curvas no guardan simetría perfecta: un lado puede ser diferente al otro, aunque a simple vista no se note. Todo depende del ángulo de la fotografía.

El resultado final del calcado

Calcar con Simetría Perfecta

La imágenes fotográficas de objetos pueden haberse tomado desde una ángulo que no permita calcarlas con simetría absoluta. Para crear nuestras curvas 100% simétricas podemos utilizar un solo lado de la imagen.

- Utilizando una línea guía vertical, colocamos nuestra imagen haciendo coincidir el objeto a calcar, de manera que la guia lo 'divida' por la mitad.

- Activamos Ver/Encajar en líneas guía para calcar un solo lado del objeto modificando y editando sus nodos y puntos de control.

Calcando un solo lado del objeto

- A cada curva creada necesitamos duplicarla y reflejarla: Ventana acoplable Transformación/Escalar y reflejar, aplicando un reflejo horizontal con el punto de referencia medio-derecho activado para luego Duplicar.

Ventana transformar

- Cada curva reflejo las seleccionamos y las Combinamos, para crear una sola. Aunque ya son una sola curva, debemos cerrarla para poder colorearla.

- Con la herramienta Forma dibujamos una marquesina para seleccionar ambos nodos que están uno sobre otro . Aunque pareciera q no hemos seleccionado nada, se hará visible el botón de la barra de Propiedades Unir dos nodos.

Unir dos Nodos para cerrar la curva

- Esta unión debemos aplicarla a los dos lados donde se unen las curvas: arriba y abajo.

Nuestra curva de calco ahora guarda una simetría perfecta y esta lista para añadirle los elementos interiores, colorearla y aplicarle los realces de una ilustración profesional.

Calcado con simetría perfecta

Desde la versión 11 de Corel Draw existe una herramienta análoga a Bézier llamada Herramienta Pluma. Su funcionamiento es exactamente igual, salvo que permite visualizar la dirección y extensión del trayecto antes de hacer clic para terminarlo.

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