Triásico Jurásico Cretácico  
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Allosaurus:

• Nombre genérico: Allosaurus ("reptil extraño").
• Tipo de especie: * A. fragilis (Marsh, 1877).
• Longitud: Hasta 12 metros.
• Altura: 5 metros.
• Peso: 1-4 ó 5 toneladas, dependiendo de la especie.
• Edad: 150-145 millones de años (Jurasico tardío, concretamente en el Tithoniense).
• Lugares donde se han encontrado: Colorado, Montana, New México, Oklahoma, S. Dakota, Utah, Wyoming (EE.UU.), Portugal (Europa) y Tanzania (África).
• Alimentación: Carnívoro.

Es uno de los dinosaurios más conocidos y populares. Encontrado por primera vez en la formación Morrison (es un depósito de fósiles (Extendida sobre 1,5 millones de kilómetros cuadrados) de fines del Jurásico que se ubica en el oeste de los Estados Unidos de América. De tres veces el tamaño de España, abarca desde Canadá a Nuevo México y desde Idaho a Nebraska).

El paleontólogo Othniel C. Marsh descubrió los primeros restos de este dinosaurio en 1877 y fue el que le dio el nombre de Allosaurus. El primer esqueleto completo de Allosaurus fue descubierto por un granjero llamado M. P. Felch en 1883, en Colorado, USA.

Se han encontrado unos 60 esqueletos de Allosaurus, la mayoría en la formación Morrison, pero también en otros lugares del oeste de Norteamérica, y un posible esqueleto en Australia. Fósiles de Allosaurus se han encontrado también en África y Portugal.


Anatomía:

Fue uno de los dinosaurios más feroces que asolaron las llanuras durante millones de años. Era un terópodo temible. Era más grande que un elefante y más pesado que un rinoceronte. El Allosaurus era un poderoso depredador, sus dos piernas eran muy fuertes, tenía un cuello grueso y musculoso, y sus vértebras eran diferentes a las de otros dinosaurios (de ahí su nombre "reptil extraño"). Tenía una cola masiva, un cuerpo grueso, y huesos pesados. Sus brazos eran cortos y tenían 3 dedos en cada brazo con unas garras agudas que podían medir hasta 15 centímetros de largo.

El Allosaurus podía medir hasta 12 m de longitud y 5 de alto. Pesaba cerca de 1400 kilogramos. Su cráneo medía 90 centímetros de largo y tenía dos cuernos cortos en la frente y cantos óseos sobre sus ojos y en la cabeza. Su cráneo poseía agujeros en los huesos, lo que lo hacía más ligero y, por lo tanto, más fácil de mover. Su pesada cabeza estaba sostenida por un cuello corto, dotado de potentes músculos. Estos músculos eran lo suficientemente fuertes como para mantener firme la cabeza, cuando corría tras una presa, con las fauces abiertas. Tenía grandes cuencas oculares y, posiblemente, estaban dotados de una vista muy aguda. Poseía unas grandes mandíbulas, formadas por varias hileras, y en total unos 70 dientes, con el filo quebrado en forma de sierra, afilados como cuchillos y curvados hacia el interior, de 5 a 10 centímetros de largo. Usaba los dientes para desgarrar la carne de sus presas y eran ideales para morder e impedirle escapar.
Tenía unas costillas finas que le sostenían los órganos internos y los protegían (como los pulmones) en la mitad del cuerpo. Estas costillas no estaban unidas a la espina dorsal, si no que lo estaban a la piel en el área del vientre.
Las diversas especies de Allosaurus varían en peso. Así, Allosaurus fragilis, atrox y ferox pesan de 1,1 a 1,9 toneladas. Sin embargo el Allosaurus amplexus pesaba de 2,7 a 5,5 toneladas.


Dieta y dentadura:

El Allosaurus era un carnívoro enorme, equipado con dientes afilados y aserrados en una mandíbula muy grande. Si perdía algún diente, volvía a crecerle. Sus fauces eran lo suficientes grandes como para arrancar la cabeza de un pequeño dinosaurio, de un solo bocado. Era el carnívoro más grande de su hábitat. Este terópodo también tenía garras muy afiladas en las manos. El Allosaurus probablemente cazara Stegosaurus, Iguanodontes y quizás algunos neosauropodos gigantes como son el Diplodocus o el Camarasaurus. Su principal rival podría haber sido el más pequeño y ligero Ceratosaurus.


Comportamiento:

El Allosaurus pudo haber cazado en grupos. Así incluso podría atacar a saurópodos muy grandes (como Diplodocus, Camarasaurus y Brachiosaurus). Cazaba grandes herbívoros, pero también atrapaba a otros carnívoros más pequeños. Al igual que otros depredadores, también era posiblemente un carroñero, como las actuales hienas. El Allosaurus era el depredador más abundante de Norteamérica en el jurasico tardío.


Inteligencia:

Su inteligencia (según el coeficiente de encefalización o EQ, es decir, relación entre el tamaño del cerebro y el peso corporal) era alto en comparación con otros dinosaurios.


Locomoción:

El Allosaurus caminaba a dos piernas. Estas eran muy musculosas. La longitud de cada una era de alrededor de 1,38 m y su amplitud de zancada (distancia entre las huellas) era de 2,72. El fémur del Allosaurus (hueso del muslo) media 77 centímetros de largo. Caminaba o corría erguido sobre sus robustas patas traseras, probablemente manteniendo erguida su larga y musculosa cola para mantener el equilibrio del cuerpo. Cuando corría tras una presa, alcanzaba una velocidad máxima de unos 8 ó 10 kilómetros por hora.

Cada una de sus patas posteriores acababa en un pie con cuatro dedos armado de poderosas garras. Tenía tres apuntando hacia delante y una hacia atrás, todas lo bastante fuertes como para rasgar la dura piel o para hender el blando vientre de otro dinosaurio. Con su poderosa cola, podía dar furiosos golpes a cualquier otro osado depredador que se acercase para atacar a sus crías. Un ligero roce de esta cola, con más de 50 huesos, era suficiente para derribar al atacante, como si hubiera recibido el golpe de una maza. Un macho podía usar la cola para derribar a un rival en una pelea por una hembra durante el cortejo.


Hábitat:

El hábitat en el cual el Allosaurus vivió no era un bosque o pantano como se ha retratado a menudo. Su ambiente era como el Serengeti actual, en que había estaciones con precipitaciones puntuales y períodos de sequía severa. El paisaje era abierto con coníferas, cicadáceas etc. La hierba esta ausente (todavía no había aparecido). Habría lagos poco profundos y ríos, la mayoría de los cuales tenderían a desaparecer durante la estación seca. Esta estación seca tubo un papel importante en la vida de este ecosistema. La posición en la cual se encuentran muchos esqueletos de dinosaurios del jurásico tardío indica que eran víctimas de la sequía, el cuello y la cola de estos dinosaurios se estiran hacia atrás en forma de arco como resultado de son cuerpos de animales desecados bajo el sol en condiciones extremadamente secas.


Dinosaurios que coexistieron con el Allosaurus:

Por lo menos dos géneros de depredadores grandes compartieron su ambiente, Torvosaurus y Ceratosaurus. No se sabe si compitieron directamente con Allosaurus para el alimento, o si, a un cierto grado, cada uno se especializó en la alimentación en partes de la presa del particular. Lo si que es cierto es que no eran tan numerosos como el Allosaurus. Entre los dinosaurios mas pequeños de este ecosistema, destacan el Ornitholestes. Tenía una cabeza bastante pequeña en proporción así que se puede especular razonablemente que se especializó en presas pequeñas como por ejemplo lagartos, animales pequeños, insectos, pescados, y crías de dinosaurios, incluyendo las de Allosaurus. Alternativamente, el Ornitholestes pudo haber sido una presa para un Allosaurus.

El Stegosaurus también habría poblado este hábitat. Para la protección contra depredadores tales como el Allosaurus, el Stegosaurus poseía una cola fuerte y musculosa equipada con espinas masivas y puntiagudas. Algunos huesos de Allosaurus se han encontrado con marcas que indican el coletazo que les pudo propinar el Stegosaurus.

Los ornithopodos, herbívoros bípedos de mediano-pequeño tamaño, eran probablemente la presa preferida de los Allosaurus. A excepción de la velocidad de los individuos más pequeños, estos animales parecen no haber poseído ningún mecanismo de defensa contra depredadores grandes.

También convivió con saurópodos como: Camarasuarus, Diplodocus, Brachiosaurus, Apatosaurus etc.

 

 
 
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