Triásico Jurásico Cretácico  
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Argentinosaurus:

• Nombre genérico: Argentinosaurus ("reptil de Argentina").
• Tipo de especie: * A. huinculensis (Bonaparte & Coria, 1993).
• Longitud: Entre 35 y 45 metros.
• Altura: Se duda entre 10 metros y 22 metros (dependiendo si llevaba el cuello curvado en forma de curvatura de cisne o no).
• Peso: Casi 100 toneladas.
• Edad: 100-90 millones de años (Cretácico inferior y superior, concretamente entre el Albiense y el Cenomaniense).
• Lugares donde se han encontrado: Argentina.
• Alimentación: Herbívoro.

Posiblemente el Argentinosaurus sea uno de los dinosaurios más pesados y largos, de cuantos existieron. El Argentinosaurus era miembro de una familia de saurópodos del Cretácico, llamada titanosaurios. Es un representante excepcionalmente gigante del grupo Saurópoda. Se conocen pocos restos de este gigante, pero el tamaño de los huesos que se han encontrado hace pensar que tendría unas medidas tan impresionantes como arriba se indican. Sus restos fueron extraídos en 1989 por paleontólogos del Museo de Ciencias Naturales de Buenos Aires, del Museo de Cipolletti, la Universidad Nacional del Comahue y el equipo de excavación de YPF de Plaza Huincul. Recientemente se encontraron otros restos, que permitieron reconstruirlo con mayor precisión. Sus restos fueron encontrados por el argentino Guillermo Heredia, en 1987 en la Formación De Río Limay, Grupo De Neuquen, Provincia De Neuquén. Los paleontólogos José Bonaparte y Rodolfo Coria fueron quienes lo describieron y dieron nombre en 1993. Los restos de este gigante patagónico fueron montados en el año 2003 y actualmente están en permanente exhibición en el Museo Carmen Funes de Plaza Huincul, en la republica Argentina.


Anatomía:

De este increíble animal se conocen 6 vértebras dorsales, un sacro, un ileon, algunas costillas, una tibia y un fémur. Las vértebras presentan caracteres anatómicos similares a otros Saurópodos de menor talla, algunas tienen 1,6 metros de altura (el tamaño de una lavadora) y pesan toneladas, y el fémur tiene 2,5 metros de longitud y la tibia mide 1,55 metros. Estas y otras informaciones previamente estudiadas permitieron saber que Argentinosaurus en vida debió medir entre 38 y 42 metros (aunque el esqueleto actual montado mida “solo” 36,6 metros) de largo y su cabeza estaría a unos 10 metros del suelo. Su masa corporal esta estimada en unas 80 toneladas. Algunos investigadores sostienen que este y otros animales con características morfológicas similares, no podrían llevar sus cuellos con esas típicas curvaturas de cisne que observamos en las películas (y en el Brachiosaurus), ya que el corazón de estos animales no tendrían la fuerza para bombear sangre hasta el cerebro que se encontraría a unos 12 metros mas arriba (de los 10 metros que ya de por si mediría de alto), sino, que estos utilizaban sus cuellos como enormes aspiradoras cretácicas. Solo su cuello media alrededor de 12 metros (como un edificio de 4 pisos) y terminaba en un pequeño cráneo triangular.


Dieta y dentadura:

Era hervíboro, y se alimentaba de follaje de árboles con tallas considerables. De los dientes se sabe poco, pero se cree que serían parecidos a los de los demás saurópodos.


Comportamiento:

Pudo haber librado grandes combates con el Giganotosaurus, otra especie de grandes dimensiones hallada en zonas próximas. No obstante, su gran tamaño no le haría una presa facil para ningun depredador.


Inteligencia:

Como todos los saurópodos su inteligencia debió de ser muy limitada, situándose esta y su índice EQ entre los mas bajos de los dinosaurios.


Locomoción:

Era cuadrúpedo, y debido a su gran tamaño y peso corporal, posiblemente andara muy lento y sería incapaz de correr. Su velocidad se estima sobre 10 km hora.


Hábitat:

Probablemente los sedimentos que preservaban a este gigantesco animal, correspondían a depósitos fluviales de grandes ríos que habrían sido parte de un ecosistema húmedo, con abundante vegetación y climas favorables para el gran desarrollo de estos reptiles. La presencia de bosques se encuentra representada por la gran cantidad de troncos petrificados que se encuentran desde el sur de la Provincia de Mendoza y el norte neuquino.


Dinosaurios que coexistieron con el Argentinosaurus:

Junto con el Argentinosaurus vivieron en Sudamérica en el periodo cretácico dinosaurios como: Alvarezsaurus, Campylodoniscus, Carnotaurus, Clasmosaurus, Genyodectes (terópodo poco conocido), Giganatosaurus, Loricosaurus, Microsaurops, Neuquensaurus, Santanaraptor, Unenlagia, etc.

 

 
 
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