HISTORIA DE LA COMPUTACIÓN

6000 a. C.

Origen de nuestra civilización aproximadamente.

2500 a. C.

En China se inventa el ábaco considerado como la primera "máquina" que se utiliza para facilitar las operaciones de cálculo.

500 a. C.

Los romanos también emplean ábacos y piedrecillas, a las que dominan cálculos, originándose así dicho término.

46 a. C.

Herón de Alejandría inventa el primer "robot", que simulaba un actor de teatro, usando elementos hidráulicos.

1614

El escocés John Napier publica la obra Rabdología, que contiene las primeras tablas de logaritmos. Naiper también inventó unas tablas de multiplicar movibles, conocidas como huesos de Naiper, siendo éstas al antecedente directo de la regla de cálculo.

1621

El inglés William Oughtred inventa un instrumento conocido como regla de cálculo.

1642

El francés Blas Pascal, que cuenta con solo 19 años de edad, fabrica la primera sumadora mecánica, conocida como Pascalina. Algunos autores atribuyen al alemán Wilhem Schickard la construcción de la primera máquina mecánica basada en engranes. Ésta es igual a la de Pascal, pero se destruye en un incendio y Schickard  muere antes de poder reconstruirla.

1666

Samuel Morland perfecciona la máquina de Pascal, al incorporarle la operación de multiplicación.

1673

El matemático alemán Gotffried Leibniz inventa una máquina multiplicadora. Sin embargo, es hasta 1889 cuando se logra tener una máquina capaz de realizar las 4 operaciones básicas.

1801

Durante la revolución industrial, el francés Joseph Jacquard desarrolla un telar que hace automáticas las tareas repetitivas. Para ello, emplea una lectora de tarjetas perforadoras.

1822

Charles Babbage es el responsable del avance más importante del siglo XIX. Primero trabaja en el diseño de una máquina diferencial, que pudiera producir tablas logarítmicas  de 6 dígitos. Nunca la termina, porque inicia el proyecto de la máquina analítica, realmente una máquina procesadora de información, capaz de controlar automáticamente su funcionamiento. No logra construirla porque su diseño necesita un desarrollo tecnológico superior al de su época. Sin embargo, se le considera como el padre de la computadora digital.

Augusta Ada, hija del poeta Lord Byron, realiza grandes contribuciones al trabajo de Babbage. Elabora importantes métodos de programación, entre los que se incluyen las subrutinas (saltos dentro del programa), las iteraciones (repetición de rutinas) y el salto condicional (permite que el programa tome decisiones automáticas). Además, cambia del sistema decimal al binario para procesar las tarjetas perforadoras.

1847

El británico George Boole publica El análisis matemático de pensamiento, obra en la que plantea una nueva álgebra. Más tarde, en 1854, da a conocer Las leyes del pensamiento, se trata de un método para resolver problemas de lógica, que solo utiliza los valores binario "1" y "0" y tres operadores lógicos: Y, O y NO.

1890

El estadounidense Herman Hollerith utiliza tarjetas perforadoras para procesar los datos del Censo de los Estados Unidos, de acuerdo con un sistema creado por él en 1886, el cual se basa en la lógica de Boole y utiliza la electricidad. Más tarde Hollerith fundaría la empresa Tabulating Machine Company, antecesora de la firma conocida internacionalmente como IBM.

1906

Lee De Forest inventa un tuvo de vacío  (llamado vulgarmente "bulbo"), integrado por tres filamentos el cual representa el inicio de la electrónica. Más adelante, las primeras computadoras estarían integradas con una gran cantidad de estos tubos. También se utilizaron en radios, tocadiscos y televisores.

1919

Los estadounidenses W. H. Eccles y F. W. Jordan crean un nuevo circuito binario, capaz de reconocer y tomar uno de los estados estables (0, 1). Se llama "flip-flop".

1930

El Dr. Vannevar Bush construye la primera computadora analógica con elementos electromecánicos.

1936 - 1941

Konrad Suze construye en Alemania dos máquinas electromecánicas de cálculo, muy parecidas a la que sería la primera computadora. Finalmente, en 1941 presenta la "Z3", una computadora electromagnética que puede programarse con una cinta perforada.

1940

Los investigadores estadounidenses George Stibitz y S. B. Williams, de los laboratorios Bell, construyen una calculadora de secuencia automática. Utiliza interruptores ordinarios, como los usados en los conmutadores telefónicos de entonces.

1941

Claude Shannon demuestra que la programación de las futuras computadoras es un problema lógico y no de aritmética. Con ello se reconoce la importancia del álgebra de Boole, científico que definió el concepto de bit.  

1943

Alan M. Turing  elabora en Gran Bretaña un proyecto (teórico) de un cerebro artificial. Durante la II Guerra Mundial participa en el desarrollo de la computadora "COLOSSUS". En 1947 publica Maquinaria inteligente, donde aborda el tema de la inteligencia artificial.

1944

Howard Aiken y un grupo de graduados de Harward inician el diseño y la construcción de la primera llamada "MARK I", basada en la máquina analítica de Babbage.

1947

John P. Eckert y John W. Mauchly construyen, en la Universidad de Pennsylvania, la primera computadora totalmente electrónica denominada ENIAC. Antes de terminarla, se inicia la construcción de la EDVAC. Ésta ya toma en cuenta la teorías sobre programación almacenada en la memoria de la máquina.

1950

En Estados Unidos, el doctor John von Neumann, originario de Hungría, desarrolla la máquina EDSAC, incorporándole gran cantidad de ideas sobre almacenamiento de programas en la memoria.

1951

Con la máquina UNIVAC se inicia el concepto de generaciones de computadoras. [1]

1971

El uso del transistor en los años 50 y 60, permitió compactar los diseños de las computadoras, y por lo tanto, salir del terreno experimental para ser usadas por los gobiernos y las grandes corporaciones. Pero el verdadero impulso al desarrollo de las computadoras, descansaría en el diseño del microprocesador; una pastilla de silicio en la que se incluyeron los componentes que constituyen el núcleo de una computadora: la unidad aritmética lógica, los registros, los controles de direcciones, etc. Fue Intel, la empresa que diseño y fabricó por primera vez este revolucionario dispositivo.

1975

Con la invención del microprocesador, surgieron las primeras computadoras de uso personal, dirigidas más bien a un público estudiantil y aficionado. Pero la propuestas que presentó las bases del concepto de "máquina modular", fue el modelo Altair, en 1975; esta pequeña computadora se diseño con base en una arquitectura abierta, mediante ranuras o slots para conectar aditamentos y periféricos de otras marcas. De hecho, el éxito de esta máquina incentivó el desarrollo de los sistema operativos y programas de usuarios estandarizados, para que el usuario no tuviera que programar su propio software. Entre los diseños que también fueron célebres en esos años, están: Atari, Apple y Commodore. Todos ellos, de una u otra forma, fueron creando el mercado de computadoras personales y en algunos casos aportando conceptos tecnológicos en los que descansaría la revolución de estándar PC, de IBM.  

Distintas generaciones de computadoras PC. [2]

  Computadora tipo PC-XT Computadora tipo PC-AT Familia 386 Familia 486 Quinta generación Sexta generación Séptima generación
Fecha de aparición 1981 1984 1986 1989 1993 1995 1999
Microprocesador usado 8088 de Intel y otras marcas autorizadas. 80286 de Intel y otras marcas autorizadas. i386 de Intel y clones de AMD, Cyrix, C&T, etc. i486 de Intel y clones de AMD, Cyrix, IBM, ST, UMC y TI. Pentium y Pentium MMX de Intel; K5 y K6 de AMD; 6x86 y M-II de Cyrix e IBM. Pentium Pro, Pentium II, Pentium III y Celeron de Intel; K6-II y K6-III de AMD. Pentium IV y Celeron de Intel; Athlon y Duron de AMD.
Bus interno / Bus externo 16/8 bits 16/16 bits 32/32 bits 32/32 bits 32/64 bits 32/64 bits 32/64 bits
RAM típica instalada Hasta 640kb 1-2mb 2-4mb 8-16mb 32-64mb 64-128mb 128-512mb
Dispositivos de almacenamiento de datos (capacidad) 1 ó 2 unidades de disquete de 5¼ pulgadas y 360kb de capacidad (disco duro opcional de 10mb). Disco duro de unos 40mb, unidad de disquete 5¼ pulgadas y 1.2mb de capacidad. Disco duro de entre 120 y 300mb, unidad de disquete de 3½ pulgadas y 1.44 de capacidad. Disco duro de entre 528 y 1000mb (1gb), lector de CD-ROM. Disco duro de entre 2 y 4gb de capacidad y unidades removibles tipo ZIP y JAZ. Disco duro de entre 8 y 16gb y escritores de CD. Disco duro entre 20 y 60gb, lector de DVD-ROM y escritores de DVD-ROM.
Tipo de monitor empleado TTL monocromático (sólo manejaba letras, números u símbolos). CGA capaz de manejar gráficos sencillos con un máximo de 4 colores o EGA con 16 colores. VGA con 256 colores (resolución de 640x480 pixeles). SVGA de 800x600 pixeles y hasta 64.000 colores distintos. UVGA de 1024x768 pixeles con 16 millones de colores. XGA de 1200x1024 pixeles, aparecen las primeras pantallas planas. Se popularizan las pantallas de planas de tipo LCD o de plasma.
Sistema operativo típico DOS 1.0 a DOS 3.3 DOS 4.0 DOS 5.0 + Windows 3.1. Aparece Linux. DOS 6.22 + Windows para trabajo en grupo 3.11. Windows 95 y Windows 98. Windows 98, Windows 2000 y Windows ME. Windows 2000, Windows ME y Windows XP.
Accesorios Módems primitivos de unos 300bps e impresoras de matriz de punto. En esta generación aparecen las primeras tarjetas de sonido e incluso el ratón. Se populariza el ratón y el sonido, se extienden las impresoras de inyección de tinta y los módems alcanzan los 9600bps. Los módems alcanzan los 14.400bps y comienza a popularizarse Internet fuera del ámbito académico. El escáner pasa a ser parte de un equipo normal y se popularizan las impresoras láser. Los módems alcanzan los 33.6kbps. Módem de 56kbps y cámara digital. Hardware para captura y edición de video.
Comentarios adicionales Ancestro más remoto de la familia de las PC. Punto de partida para toda la evolución posterior de la plataforma. En esta generación se fijan muchos de los estándares que se siguen respetando hasta la fecha. Se comienza a hablar de Internet, pero como un dominio exclusivamente de expertos. Las bocinas externas y el lector de CD-ROM comienzan a ser equipo estándar, gracias al concepto de multimedia. Comienza la masificación de Internet; cada vez se usan menos disquetes, y se están reemplazando por el correo electrónico. Internet se vuelve parte de la vida cotidiana; el correo electrónico y los chat son la nueva forma de comunicación. La PC se convierte en un centro de entretenimiento total, capaz de reemplazar al televisor, el equipo de sonido, etc.

[1] Castellanos Casas, Ricardo y Ferreyra Cortés, Gonzalo. Informática 1, la herramienta del nuevo milenio. Editorial Alfaomega, México, 2000.

[2] Revista - Reparación y ensamblado de computadoras PC. Lección 1. Edición Computación aplicada. México 2003.


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