重點提示
*美國發明專利年費
*年費繳交狀態查詢
*專利權的再生效與中用權
*專利標示
*專利檔案管理
*補繳年費的請願

您知道嗎?
根據統計,有三分之一以上的獨立發明人因為沒有繳交第一年的美國專利年費,而導致專利權終止。

美國新式樣與植物專利並不需繳交年費。
順利取得美國專利權之後,許多人會認為從此就可高枕無憂了。然而一些不經意的疏失仍可能讓專利所有權人遭受不必要的損失,例如忘了繳交年費而使得專利權終止。就像工具需要保養一樣,專利也有許多維護的工作需要持續的進行,這些工作包括年費繳交、專利標示、以及檔案管理等。以下將分別針對這些工作做說明。

美國「發明專利」的年費
為了維持專利有效,在「發明專利」獲准後,專利所有權人必須按時繳納年費。沒有按時繳交年費會導致專利權被終止。在專利權終止後,任何人皆可自由製造或使用發明。年費需在專利獲准日之後的第 3 1/2、7 1/2、與第11 1/2年的前六個月內繳交,或是在後六個月內補繳,補繳時必需額外支付附加費 (surcharge) 。舉例來說,第一次年費可在獲准日後的第 3 年至到第 3 1/2 年內繳交,或在第 3 1/2 年後至第 4 年間的寬限期中補交年費,但必須加上附加費。

年費繳交狀態查詢
查詢年費繳交狀態的方式有三種。第一種為電話查詢,使用者可以打電話到美國專利局所提供的語音查詢系統進行查詢,電話號碼為 (703) 308-5036 或 (703) 308-5037。第二種方式是以電子郵件向專利局進行查詢,信中需註明專利號碼,電子郵件住址為 MaintenanceFeesInquiries@uspto.gov。第三種方式為線上查詢,使用者可進入美國專利網站內的 PAIR(Patent Application Information Retrieval)網頁進行查詢,網址為http://pair.uspto.gov/cgi-bin/final/home.pl
舉例來說,欲查詢美國專利第5,555,555號,可在 PAIR 網頁點選「Patent Number」並輸入號碼5555555,如下所示:


接著,點選「Maintenance Fees - View payment windows」,查詢年費繳交時間:


點選「Maintenance Fees - View payment windows」後出現畫面如下:
網頁中的「Opening」為年費開始繳交的日期,「Surcharge」為開始加收附加費的日期,「Closing」為年費繳交截止日。以第一次年費為例,年費需在專利獲准日(09/10/1996)後的第3 1/2年的前六個月繳交,或在後六個月補繳,因此年費的 Opening 日為專利獲准日後的第3年,為09/10/1996,繳交期為六個月,也就是到 Surcharge 日的前一日為止。若剛好碰上禮拜六日或節日時,可延至假期結束後的第一個上班日,因此,畫面中第一次的年費 Surcharge 日為 03/13/1999,而非 03/11/2000,有可能是因為節日的關係而使繳交日延後。補繳期有六個月,從 Surcharge 日開始,到 Closing 日(專利獲准後的第四年) 截止,這段時間需支付額外的附加費。網頁中的Closing日為 09/11/2000 而非 09/10/2000,是因為遇到禮拜六日所以延至星期一。
要查詢第四年的年費繳交情形,可點選「Maintenance Statement - View 04 year payment window」:


出現畫面如下,表示已經付了第一年年費:


若要查詢第八年的年費(需在09/10/2003-09/10/2004間繳交)繳交情形,可點選「Maintenance Statement - View 08 year payment window」。以下畫面表示第八年的年費尚未繳交:


如果在年費繳交期限(09/10/2004)後還未繳交年費,那麼專利權將會被終止。

專利權的再生效與中用權
如果專利權人是因為忘了繳交年費,而使專利權被中止,專利局允許專利權人以「非故意(Unintentional)」或「不可避免(Unavoidable)」的理由使專利權再生效。然而在專利中止後到再生效這段期間,若有人製造或生產該專利的發明,美國專利法給予其在這段時間內行使的權利(稱為「中用權」;Intervening Right)。舉例來說,法院會考量對方在這期間所投注的資金,准許對方將存貨售完。
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