Dennis van der Heijden - Tsiami Kofi Amenyo I
Mijn naam is Dennis van der Heijden. Omdat ik op vrijdag geboren ben heet ik in Ghana ook Kofi. Kinderen weten heel vaak niet op welke datum ze geboren zijn, wel op welke dag van de week. Dat maakt namelijk uit voor je naam. Kofi Annan, de secretaris generaal van de VN is ook op vrijdag geboren.

Mensen in het dorp noemen mij ook wel Amenyo. 'Ame' in het Ewe betekent 'persoon, mens', 'nyo' betekent 'goed'. Goed mens, een mooie naam.

Daarnaast heb ik in Tokokoe ook nog een titel: Tsiami. Mijn vader is in januari 2003 een van de chiefs in het dorp geworden. Chiefs zijn de leiders van het dorp. Je hebt er verschillende, mijn vader is Development Chief geworden, met als officiŽle naam: Togbe Kofi Dunyo I. Ja, mijn vader is ook op vrijdag geboren. Een chief spreekt tot zijn mensen middels een linguÔst, een vertaler, in het Ewe Tsiami. En die Tsiami, dat ben ik. Tsiami Kofi Amenyo I.

Veel kinderen noemen mij Mister Dennis. Mijn achternaam is voor hen moeilijk uit te spreken.

Voordat ik naar Ghana ging werkte ik als jurist voor mensen die asiel aanvragen in Nederland. Dat is iets wat ik altijd al wilde doen. Ik heb het twee jaar gedaan en ben toen naar Ghana gegaan. De asielprocedure wordt steeds soberder en volgens mij ook steeds minder juridisch correct. Daarnaast wilde ik graag kijken of een iemand iets zou kunnen doen om de wereld een beetje beter te maken. En zo vertrok ik naar Ghana.

Wat heb ik nog meer gedaan?
Ik ben op 3 oktober 1975 in Veendam  geboren.
Ben eerst een jaar naar de Heerdstee in Beijum geweest en toen de rest van de basisschool, toen nog lagere school, op de Dom Helder Camara, ook in Beijum. Daarna zes jaar het Willem Lodewijk Gymnasium en toen Nederlands recht aaan de Rijksunivesiteit Groningen.
In 1999 heb ik een half jaar in Zuid Afrika gestudeerd, in Pretoria. Ik heb er ook als reisleider gewerkt.
In 2000 heb ik Hare Majesteit gediend in Den Haag op de juridische afdeling van de landmacht.
Vanaf eind 2000 tot september 2002 heb ik bij de Stichting Rechtsbijstand Asiel in Groningen gewerkt, als jurist voor asielzoekers.
HOE HEET JIJ IN GHANA?
What's your name in Ghana?

Op welke dag ben ik eigenlijk geboren?
What day was I born?
My name is Dennis van der Heijden. Since I was born on Friday the people in Ghana also call me Kofi. Children often don't know on what date they were born, they do however know the day of the week on which they were born. This day gives you a name. If you want to find out your Ghanaian name, click the link above. People also call me AMENYO, which means 'good person' in Ewe, the language of the Volta Region. TSIAMI is also one of my names. My father has been made a chief in Tokokoe. Chiefs rule the village. There are various chiefs: a paramount chief, a war chief, a land chief and now also a development chief, my father. A chief always has to talk through a translator, a linguist, in Ewe a 'tsiami'. And that's me. Last but not least, people also call me Mister Dennis...My surname is difficult for them to pronounce...

The last two years I lived in Tokokoe, a small village in the eastern part of Ghana. I was teaching there: English, maths and P.E. (sports). Before that I was a lawyer for refugees in Groningen. Most of my clients were from Africa, especially Sierra Leone, Congo and Angola. When people flee to the Netherlands, nothing changes about the general situation in a country. Of course refugees in Holland need help, but after two years I wanted to go to a country self to see what I could do there. Just go and try to contribute to a better world. So I ended up in Ghana, in Tokokoe.
English: see below!
Hosted by www.Geocities.ws

1