My experience as an  amateur  jai alai player:

Me and my lil' girl (back in 1991 :-)
Smaller  court  such  as  the  amateur  hardball  one  at  North  Miami  means   faster,  since  the  ball  has  to  travel  less  to  hit  the  wall  and  less  to  get   back  at  you,  and  fast  it  went  indeed,  what  a  rush!  I remember  the  first  day   I  stepped  in  the  court,  it  looked  soooo  long  and  the  sound  of  the  ball!! Awsome!.  I  had  gotten  very  good  at  plastic  ball  after  about  three  years  of   play,  and  I  was  very  proficient  at  all  the  backcourt duties,  but  guess   what,   that   don’t  mean   fresh   fertilizer   in   the   big  court,   the   tremendous   speed   of   the   ball   and   the  humongous  court  size is  totally  disorienting.  The  ball  has  a   much  livelier  bounce  than  the  plastic  ball,  many  shots  I  could  easily  reach   on  a  bounce  were  now  bouncing well  over  my  head.  Rebotes  off the  back wall  were  totally  different  and  to  top it  off,  the  ball  does  not  really have  a  true  bounce,  meaning  someone  may throw a  ball  the  exact  same  way  twice  and  the  ball  bounces  different  each  time,  depending  I  would  assume,  on  the  way  the  prominent  stitching  of  the  goat  hyde  hits  the  floor.  All  these  factors  coupled  with  the“respect”  for  the  ball,  made  m e go  back  in  the  ranks  to   silly  newbie,  but  that  didn’t  matter,  I  was  determined  to  learn  and  it  actually   made   my  drive  stronger  to conquer  the  beast.

It  took  me   a  good  four  or  five  months  of  practice  and  practice and  then  more  practice  to  be  a “decent” player.  As  in  plastic  or rubber  ball, I  had  no  teacher  or  couching, so  I  learned  it  the  hard  way  all by  myself.  Only  after  years  of  playing did  I  start  to  develop  form,  since the  most  natural   way  to  throw  a forehand  shot to  someone  who  has  not being  correctly  taught,  is  a  mixture of  a  baseball/football  throw,  and  that not  only   looks  odd,  but   it   adversely compromises  the  speed,  accuracy  and  effectiveness of  the  shots.  From  watching  the  pros, and  actually  playing  with  some  of  them who  went  to   practice  to  the  amateur court  sometimes,  and  feedback  from  good players,  I  finally  got  the  hint  that as  with  golf,  sometimes  what  may  initially seem   awkward,  is  actually  the  correct way  of  executing  a  shot.  The  correct way   to  throw  the  ball  is  with the  arm  straight,  and  most  of  the work  done  by   hips  and  shoulder,  It took  me  a  long  time  to  get  used to  not  bending  that   elbow.

Was  it  all  worth  it?  Absolutely!,  I  played  over  14  years  and  not once  did  I  see  anyone  get  hit  on the  head,  or  call  the  rescue  for any  type  of  injury,  and  I  wasn’t a  casual  player,  I  was  there  2-3 times  a  week  and  played  in  countless leagues.  After  looking  back,  I  got  hurt much  more  playing  baseball  and  softball with  a  dislocated  finger  from  a  slide, a  few  pulled  tendons,  frequent  burns from  slides  and  quite  a  few  “hit by  pitch”  with  fastballs,  than  I ever  did  in  jai-alai.  In  all  fairness I  did  see  some  near  misses,  including myself,  where  a  quick  reaction  saved my  face  from  a  certain  disfigurement and  some  of  the  most  daring  front courters  stupidly  going  for  dangerous  shots, but  still,  no  one  ever  got  seriously hurt.  So  don’t  let  the  exotic  advertising keep  you  from  the  joy  of  playing one  of  the  most  fascinating  sports  ever, which  is  also  a  very  good  exercise to  keep  you  fit.

Back to Jai Alai home page

Learning jai Alai

Levels of Play

Jai Alai Equipment

Screenshots and downloads

Hosted by