¿QUÉ ES UNA UNIDAD DE DISCO FLEXIBLE?

Las unidades de discos flexibles son aquellas que leen la información contenida en unos discos que son transportables e independientes de la unidad. A estos discos se les llama discos flexibles o disquetes.

Las unidades de disco o disqueteras son los únicos elementos del PC que se componen de partes eléctricas y mecánicas. Cada disquetera contiene un motor eléctrico que se alimenta con energía a través de la fuente de alimentación del PC.

Podemos decir que hay dos formatos de unidades de disco, el de 3,5 pulgadas y el de 5, 25 pulgadas. El de 5,25 pulgadas en desuso en la actualidad.

Dentro del formato de 3,5 pulgadas podemos encontrar disquetes con capacidades de:

720 KBytes, 1,44 MBytes y 2,88 MBytes.
Dentro del formato de 5,25 pulgadas: 360 KBytes y 1,2 MBytes.

Actualmente, los disquetes son en su mayoría de 3,5 pulgadas y dentro de éste el que más se utiliza es el de 1,44 MBytes. Los disquetes de 2,88 MBytes no han tenido mucho éxito en el mercado, a pesar de ofrecer el doble de capacidad de almacenamiento.

En función de la máxima capacidad de los disquetes, existen también modelos de disqueteras:

Disqueteras 360 KBytes 1,2 MBytes 720 KBytes 1,44 MBytes 2,88 MBytes
5 1/4 Baja densidad SI NO NO NO NO
5 1/4 Alta densidad SI SI NO NO NO
3 1/2 Baja densidad
NO NO SI NO NO
3 1/2 Alta densidad NO NO SI SI NO
3 1/2 Densidad extra NO NO SI SI SI

¿Qué son las "pulgadas"?

Cuando se habla de "pulgadas" nos referimos al diámetro que tiene el disquete. Una pulgada son 2,54 centímetros, entonces el diámetro de esos disquetes es:

3,5 pulgadas (3 1/2) ---- 8,8 centímetros
5,25 pulgadas (51/4) ---- 13,3 centímetros

Para cumplir todas sus funciones, las disqueteras están conectadas mediante un cable a una tarjeta de control (o controladora), que a su vez se conecta a una ranura de expansión. Esta controladora efectúa la conexión entre el bus de datos del PC y la disquetera correspondiente.

FUNCIONAMIENTO DE LA DISQUETERA

Cuando se introduce un disquete en la unidad, éste presiona contra un sistema de palancas, y su lámina metálica de protección se desplaza automáticamente para exponer el disco circular magnético que tiene en su interior. Otro movimiento de palancas y engranajes mueve dos cabezas de lectura/escritura hasta que casi tocan el disco por ambos lados. Las cabezas, que son electroimanes minúsculos, utilizan impulsos magnéticos para cambiar la orientación de las partículas magnéticas incorporadas en el revestimiento del disco. El disco se pone a girar gracias a un motor eléctrico, por mediación de una uña que se inserta en la muesca del conector del disco.

Los circuitos de la unidad de disco reciben señales de la tarjeta controladora, que incluyen instrucciones e información para escribir en el disco. Estos circuitos traducen las instrucciones en señales que controlan el movimiento del disco y de las cabezas de lectura/escritura. Si esas señales incluyen instrucciones para escribir en el disco, se comprueba que no pasa ninguna luz a través de la ventana de protección contra escritura. Si la ventana está abierta y el rayo de un diodo emisor de luz puede ser detectado por un fotodiodo, la unidad sabe que el disco está protegido contra escritura y rehusa registrar nueva información.

Las cabezas se desplazan de delante hacia atrás gracias a un eje helicoidal arrastrado por un motor paso a paso, que gira un cierto ángulo cada vez que recibe un impulso eléctrico. Cada impulso provoca un desplazamiento de las cabezas igual a la distancia de separación entre dos pistas. Cuando las cabezas están en la posición correcta, los impulsos eléctricos crean un campo magnético en una de las cabezas para escribir la información. Cuando las cabezas leen datos del disco, reaccionan ante los campos magnéticos generados por las partículas magnéticas del disco.

El funcionamiento de los discos de 5,25 pulgadas es similar al de los de 3,5, y son simplemente una versión mayor, más lenta y menos complicada de los discos éstos. No tienen protección metálica, pero la muesca sobre su costado sí es revisada para conocer la protección contra escritura. Las cabezas de lectura/escritura funcionan de forma idéntica a los discos de 3,5 pulgadas.

Disquete de 3 1/2
Disquete de 5 1/4
Unidad de Disco Flexible 3'5 "
Atras
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