BIOGRAFIAS CORTAS DE GRANDES CIENTIFICOS


Gregorio Mendel

Monje Austriaco

Determinó las leyes que rigen la Herencia

(1822-1884)

Gregor Johann Mendel fue un monje austriaco cuyos experimentos se convirtieron en el fundamento de la actual teoría de la herencia. Nacido el 22 de julio de 1822, en el seno de una familia campesina de Heinzendorf (hoy Hynice, República Checa), atendió a colegios locales y al Instituto Filosófico de Olomouc, e ingresó en 1843 al monasterio de agustinos St. Thomas en Brünn. Comenzó sus estudios teológicos en la universidad Teológica de Brünn, y el 6 de agosto de 1847 se ordenó como sacerdote. Los agustinos se habían establecido en Moravia desde 1350, y el monasterio de St. Thomas era un centro de interés creativo en las ciencias y en la cultura. Sus miembros incluyeron a filósofos bien conocidos, a musicólogos, a matemáticos, a mineralogistas y a los botánicos que fueron involucrados profundamente en la investigación científica y en la enseñanza. La biblioteca tuvo numerosos manuscritos, así como libros de textos que se ocupaban de problemas de las ciencias naturales. El monasterio también tuvo una colección mineralógica, un jardín botánico experimental además de un herbario. Después de su ordenación, se le asignaron a Mendel los deberes pastorales, pero pronto se hizo evidente que era más apto para la enseñanza. En 1849, le asignaron a una escuela secundaria en la ciudad de Znaim. Sin embargo, cuando tomó el examen calificativo del estado para su certificación como profesor, falló. Mendel fue enviado a la universidad de Viena para mejorar su preparación y tomar el nuevo examen. Mendel pasó dos años en Viena (1851- 1853), donde atendió a conferencias y seminarios acerca de las ciencias naturales y las matemáticas. Fue allí donde adquirió las habilidades empíricas, metodológicas y científicas de la investigación que él aplicaría en sus investigaciones posteriores. Comenzó sus experimentos después de su vuelta de Viena. Usando treinta y cuatro (34) diferentes clases de guisantes del género Pisum que habían sido probadas para comprobar su pureza genética. Él intentó determinar si era posible obtener nuevas variantes por el cruzamiento. Los guisantes fueron elegidos cuidadosamente pues la polinización podría ser controlada fácilmente y las plantas del guisante generalmente se auto polinizan. Sus investigaciones involucraban un planeamiento cuidadoso, necesitaba del uso de miles de plantas experimentales, y como lo hizo todo por su propia cuenta le tomó más de ocho años. Antes de Mendel, la herencia considerada como un simple proceso de "mezclaba" y la descendencia era esencialmente una "dilución" de las diversas características parentales. Mendel demostró que la aparición de diversos caracteres en herencia seguía leyes específicas que podían ser determinadas contando las clases diversas de descendientes producidas en conjuntos determinados de cruces. Sus observaciones le llevaron también a acuñar dos términos que siguen empleándose en la genética de nuestros días: dominante y recesivo. Las leyes de Mendel explican y predicen cómo van a ser las características de los descendientes partiendo de las características de los progenitores. En sus investigaciones, Mendel trabajó con guisantes, utilizando como carácter el color de los cotiledones. · Ley de la uniformidad, establece que si se cruzan dos razas puras para un determinado carácter, los descendientes de la primera generación son todos iguales entre sí e iguales a uno de los progenitores. · Ley de la disyunción, establece que los caracteres recesivos, al cruzar dos razas puras, quedan ocultos en la primera generación, reaparecen en la segunda en proporción de uno a tres respecto a los caracteres dominantes. · Ley de la segregación independiente, establece que los caracteres son independientes y se combinan al azar. Mendel fue el primero en entender la importancia de la investigación estadística y la aplicación de conocimientos matemáticos en un problema biológico. Sus descubrimientos sobre la hibridación de plantas fueron presentados en 2 conferencias ante la Sociedad para el Estudio de las Ciencias Naturales en Brünn en 1865. Su periódico, Versuche über Pflanzen-Hybriden (Experimentos de hibridación de plantas) fue publicado en las sociedades consecutivas en 1866 y enviado a otras 133 asociaciones de ciencias naturales además de las más importantes librerías en varias ciudades. Mendel incluso ordenó 40 copias del artículo, las cuales envió a escuelas en las afueras de Brünn. Su trabajo, sin embargo, fue totalmente ignorado. En la primavera de 1900, tres botánicos, Hugo de Vries (holandés), Karl Correns (alemán) y E. von Tschermak (austriaco) reportaron verificaciones independientes del trabajo de Mendel que significaron a un redescubrimiento de su principio original. Mendel continuó conduciendo investigaciones de horticultura, apicultura, meteorología, y astronomía. Correspondió a Karl von Nageli quien lo animó a que realizara su serie siguiente de experimentos en las varias especies del género Hieracium (vellosilla). Mendel no pudo replicar sus resultados ya que la vellosilla de tejido fino diploide en el ovario (apomixis) se reproduce asexualmente, produciendo un clon del padre. El 30 de marzo de 1868 Mendel fue elegido abad del monasterio del St. Thomas. Sus nuevos deberes implicaron muchas responsabilidades cívicas que lo llevaron lejos de su trabajo científico. Casi inmediatamente se vio envuelto en una confrontación con el gobierno por el pago de sus últimos impuestos. Una nueva ley de impuestos en 1874 aumentó el impuesto sobre los monasterios para cubrir los costos de las instituciones de la iglesia. Mendel, solo entre los superiores del monasterio, discutió y rechazó la idea vigorosamente para reconocer la invalidez de la ley. Se aisló tanto en el monasterio como en la vida pública hasta su muerte. En sus últimos años vivió una vida solitaria. Momentos antes de su muerte él comentó: " mis trabajos científicos me han traído gran satisfacción, y estoy convencido de que pronto el mundo entero elogiará el resultado de estos trabajos. " Su serena confianza a pesar de la carencia del reconocimiento por su trabajo sería justificada. Falleció el 6 de enero de 1884 en Brünn. Mendel sigue siendo uno de los grandes biólogos del siglo XIX y la inspiración para una de las ciencias más desafiadoras de nuestro tiempo – la genética.

Estos datos biográficos fueron sacados de: escolar@r.com

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