ECONOMIA
 

El desarrollo del departamento de Tacna está fuertemente condicionado por la escasez de recursos hídricos y, consecuentemente, es muy restringida la producción de energía eléctrica. El 95 % de la energía eléctrica es generada por las centrales hidroeléctricas de Aricota I y II, con una potencia instalada de 24.4 y 12.2 kw, respectivamente, que utilizan las aguas de la laguna para, además de generar electricidad, irrigar las pampas de Ite y La Yarada. Sin embargo, estos servicios se ven permanentemente amenazados por el descenso de las aguas de la Laguna de Aricota y la generalizada escasez de agua en la zona.

 

 

AGRICULTURA Y GANADERÍA

 

La agricultura en los valles de Tacna y Tarata está dedicada a los cultivos de vid, caña de azúcar, papa, algodón, trigo, alfalfa, ajos y frutales, destacando entre estos últimos los de olivo y pero, considerados los más representativos. El 80 % de los olivares se encuentran en la zona de la irrigación La Yarada y el resto en Magollo.

 

El principal problema del departamento es que su sistema hidrográfico es insuficiente para atender la demanda de la población y de la actividad económica; los escasos recursos hídricos usados actualmente en la agricultura provienen de las cuencas del Caplina, el Sama y el Locumba.

 

La información sobre estructura de la superficie agropecuaria, tamaño de las unidades agropecuarias, principales cultivos y población pecuaria se ciñe a lo consignado en el III Censo Nacional Agropecuario 1,994 (III CENAGRO), realizado por el Instituto Nacional de Estadísticas e Informática (INEI).

 

El departamento de Tacna tiene 8, 889 unidades agropecuarias (UA) con 625 938 hás. El 98,9 % de las UA tienen tierras y el 1,1 % no las poseen, dedicándose exclusivamente a la crianza de animales.

 

 

MINERÍA

 

Toquepala: Un gigante en el desierto

En una de las zonas más áridas de la costa sur peruana se encuentra la mina de Toquepala, ubicada en el distrito tacneño de Ilabaya, y explotada con la modalidad de “tajo abierto” por la empresa Southern Perú desde 1,960.

 

El proceso de extracción y refinación del cobre es complejo. Primero se extraen de la mina las rocas con sulfuros de cobre; luego éstas son transportadas a las concentradoras, donde son chancadas y molidas hasta separar el cobre del material de desecho.

El cobre así tratado es espesado y deshidratado antes de ser enviado a la fundición de Ilo, donde será fundido a 1200 °C en calidad de concentrado de cobre, para posteriormente ser moldeado en forma de barras de “cobre ampolloso” o “blister”.

 

Parte de esta producción se destina a la elaboración de cátodos de cobre puro (99,99 %), proceso efectuado en la refinería de Ilo.

 

El cobre es uno de los metales que más usos tiene en el mundo moderno, debido a su alta conductividad eléctrica y a la facilidad con que puede integrar diversas aleaciones. Tiene innumerables aplicaciones, principalmente en la industria eléctrica, naval y electrónica, así como en la construcción de maquinarias; de allí su enorme significación económica.

 

Toquepala, de donde se extraen también otros minerales como plata y molibdeno, aunque en menor cantidad, es un importante pilar de la economía departamental y nacional. Se calcula que produce aproximadamente 420 mil toneladas anuales de concentrados de cobre, con una ley promedio del 0,70 %.

 

Para satisfacer las necesidades de los trabajadores se ha construido modernos centros urbanos dotados de carreteras, viviendas, redes de agua y tendido eléctrico, áreas de recreación, colegios, hospitales y áreas comerciales. Para el acarreo del mineral y los equipos empleados en las minas fue necesario construir una vía férrea de 2,042 km., cuyo trazado incluye 5 túneles, el más grande de ellos con una longitud de 147 km. Esta es una de las obras de ingeniería más grandes del sur peruano.

 

En junio de 1,996 se inauguró en Toquepala una planta de lixiviación, extracción por solventes y electrodeposición, que permitirá recuperar cobre de los materiales de baja ley acumulados desde el inicio de las operaciones en zonas próximas a las minas Toquepala y Cuajones, con lo que se ha incrementado la producción nacional de cobre en 9 %.

 

 

COMERCIO

  

 

 

Tacna siempre ha comerciado con la ciudad de Arica, a la que está unida por razones geográficas e históricas. Por su falta de recursos naturales, Arica siempre ha adquirido artículos de primera necesidad en Tacna, que a su vez ha sido y sigue siendo el lugar natural de tránsito para los productos chilenos hacia el resto del Perú.

  

La actividad comercial es de gran importancia en Tacna, especialmente la desplegada en los mercadillos, donde se comercializan los productos que entran tanto por Arica (desde Iquique) como por el puerto de Ilo (Moquegua).

 

El notable incremento del comercio se manifiesta también en el mayor número de agencias bancarias y de aduana que se ve en la actualidad en Tacna. La Zona de Tratamiento Especial Comercial de Tacna (Zotac) consiguió dinamizar la economía tacneña al obligar a los comerciantes informales a entrar en la formalidad; pero no logró desarrollar significativamente industria alguna.

 

A pesar de las continuas modificaciones que ha sufrido la legislación sobre el comercio en Tacna, éste ha crecido y prosperado. Sin embargo, los mismos comerciantes de los mercadillos reconocen que cerca del 20 % de sus compañeros ofrecen mercaderías adquiridas de contrabando; asimismo, la existencia de la Zotac generó el sistema de “chacales”, es decir, grupos de contrabandistas que compraban en Tacna como turistas, para abastecer a comerciantes mayoristas de Lima.

 

 

LA ZOTAC Y LOS CETICOS

 

La Zona de Tratamiento Especial Comercial, o Zona Franca Comercial de Tacna, se creó a principios de los 90 con la intención de combatir el contrabando y reducir la gran influencia económica que en esta ciudad fronteriza ejercía la vecina Arica, estableciendo un régimen aduanero especial para los artículos ingresados por el puerto de Ilo y el aeropuerto de Tacna, que pagaban un arancel de sólo 10 % en lugar del usual 25 %.

 

Los comerciantes, además, gozarían de la exoneración del impuesto general a las ventas (18 %) para los artículos comercializados dentro de Tacna.

 

La Zotac tuvo tal acogida que, al cumplirse el primer año de su establecimiento, los comerciantes ariqueños ya expresaban su preocupación porque el volumen normal de sus ventas se había reducido en un 50 %; asimismo, en Tacna se había recaudado para entonces más de ocho millones de dólares por concepto del arancel del 10 %.

 

La Zotac no sólo redujo radicalmente el contrabando proveniente del eje Iquique-Arica, sino que generó importantes ingresos aduaneros, con los que se construyó la recientemente terminada carretera costanera Tacna-Ilo.

 

La recaudación del arancel único del 10 % se repartía según la reglamentación legal de la siguiente manera: 7 % al municipio de Tacna, 42 % al Proyecto Especial Tacna, 3 % a la municipalidad de Alto de la Alianza, 2 % a la Comisión Nacional de Zonas Francas y 17 % a la zona franca industrial de Ilo (Zofri-Ilo).

 

La ley de creación de la Zotac preveía que este régimen preferencial durase 15 años; sin embargo, ante su fracaso como promotora de actividades industriales, ha sido complementada por el sistema de los Ceticos, duramente cuestionado por la población tacneña que veía en la Zotac una interesante alternativa a la influencia de Zofri-Iquique.

 

La ley de creación de los Ceticos (Centros de Exportación, Transformación, Industria, Comercialización y Servicios), que plantea el desarrollo del eje Ilo-Matarani- Tacna, da a las industrias que en ellos se establezcan las mismas facilidades que ofrecía la Zotac (exoneración del impuesto a la renta y arancel cero), pero con la condición de exportar como mínimo el 90 % de la producción; si el industrial quiere introducir parte de su producción en el mercado nacional, deberá pagar todos los impuestos vigentes.

 

El nuevo sistema que también se ha establecido en Ilo (Moquegua), Matarani (Arequipa) y Paita (Piura) ha sido recibido con reservas por la población tacneña, pues se teme que el énfasis puesto en el desarrollo comercial del eje peruano- boliviano perjudique al que se realiza en las zonas fronterizas con Chile. Además, el sistema de Ceticos obligará a Tacna a abastecerse de mercadería desde Ilo, lo que lógicamente incrementará los costos para los comerciantes y los precios finales de los artículos.

 

Aunque los especialistas están todavía examinando y esperando la repercusión real que tendrá este nuevo sistema, todavía se considera temporalmente vigente la reglamentación que permite al turista comprar mercaderías por un valor de hasta US $ 1 000 por viaje, con un máximo de tres viajes al año.

 

 

PROYECTO ESPECIAL TACNA

 

El abastecimiento de agua ha estado siempre presente como la principal preocupación de los tacneños. Antes de la independencia un grupo de tacneños proyectó la construcción del canal de Uchusuma, para conducir las aguas de los ríos Uchusuma, Quiñuta y Ancomarca hasta la quebrada de Higuerani, e incrementar el caudal y por consiguiente el riego- del río Caplina o Tacna, siendo éste probablemente el proyecto más antiguo de riego de la época moderna en el país. Sin embargo, al concretarse su construcción, resultó insuficiente.

 

En 1,984, como continuación del estudio integral de cuencas en Tacna y Moquegua, que realizaba el Instituto Nacional de Ampliación de la Frontera Agrícola (hoy desactivada), se inició el Proyecto Especial Tacna (PET), que plantean, en resumen, las siguientes acciones:

 

a) Afianzamiento hídrico de la laguna de Aricota.

b) Regulación del río Sama.

c) Mejora del abastecimiento de agua del valle de Tacna.

d) Proyecto hidroeléctrico Vilavilani.

 

El objetivo principal es evitar el agotamiento de Laguna de Aricota, cuya central abastece de energía eléctrica a los centros poblados del departamento; también se quiere asegurar el adecuado suministro de agua para el consumo humano, agrícola, industrial y comercial de Tacna. Se espera que al mejorar la dotación de agua y energía se tendrá una mejor infraestructura básica, que pueda generar un clima de mayor confianza de los inversionistas hacia esta zona, llamada a convertirse en polo de desarrollo del sur.

    

   

  

PRODUCTOS DE EXPORTACION

 

 

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