Back to Content

Hinduism (a way of live?)


Dear Prof Hebbar,


This is an excellent piece. Thank you so much for bringing this important message to our attention. I have also added item#12 as rightly suggested by Vijay Kumar.

I hear this a lot from so many people that, well, Huinduism is a way of life (and not a religion).

I wish your message gets a wide publicity. I'll be mailing out to all my email lists.

Would you kindly also permit me to include this in the Hindu Dharma Summit Souvenir.


If you or Vijay Kumar want to elaborate on each of the concepts for the paper, I can

include an expanded article in the souvenir.


Thanks again,


Ved P. Chaudhary, Ph.D.
General Secretary,
Hindu Collective Initiative (HCI) - North America
PO Box 291 Englishtown, NJ 07726

---------- Forwarded message ----------
From: B. N. Hebbar <[email protected] edu>
Date: Jul 18, 2007 9:00 PM
Subject: [eshi] Hinduism  [a  way  of  life?]
To: "B. N. Hebbar" <[email protected] edu>

The  Pitfalls  of  calling  Hinduism  a  "way  of  life"  only


It  became  hip  and  fashionable  among  some  Hindus  a  few  decades  ago  to  say  that  Hinduism  is  a  way  of  life  and  not  a  religion.  And  this  has  been  parroted  by  many  without  thinking,  ever  since.  Unfortunately,  religions  that  do  not  wish  the  Hindus  well  have  used  this  to  its  detriment  by  saying  "So,  Hinduism  is  a  way  of  life.  This  means  you  Hindus  don't  have  a  religion.  Your  religion  then  can  be  our  religion.  Why  don't  you  adopt  ours.  You  may  keep  your  way  of  life."


It  is  thus  important  to  insist  that  Hinduism  is  a  religion,  philosophy  and  way  of  life,  all  rolled  into  one.  These  three  are  not  mutually  exclusive  categories.  A  tradition  can  be  all  three  at  once  as  it  is  in  the  case  of  Taoism  [Dao-de  jiao  as  the  Chinese  call  it]  in  China  and  Shintoism  [Kami-no-michi  as  the  Japanese  call  it]  in  Japan.  Usually,  nationally  based  religions  tend  to  be  all  three  at  once  than  missionary  religions.


Why  are  some  Hindus  hesitant  to  call  Hinduism  as  a  religion  when  it  has  all  the  elements  that  characterize  a  religion?  Let's  check  each  of  these.


1.  Scriptures:  Hinduism  has  them.

2.  Doctrines:  Hinduism  has  them.

3.  Sacred  Space:  sanctified  places  of  worship  and  pilgrimage.  Hinduism  has  them.

4.  Sacred  Time:  feasts  and  fasts.  Hinduism  has  them.

5.  Sacred  Persons:  priests  and  monastics.  Hinduism  has  them.

6.  Rituals:  Hinduism  has  them.

7.  Sacraments:  sanctification  of  the  important  stages  of  life.  Hinduism  has  them.

8.  Mysticism:  Hinduism  has  it.

9.  Code  of  Ethics:  Hinduism  has  it.

10.  Contemplative  practices:  Hinduism  has  them.

11.  Humanism:  Hinduism  has  it.

12. Notions of Salvation.  Hinduism has them.


The  cultural  part  makes  Hinduism  more  than  a  religion.  It  is  here  that  it  is  also  a  way  of  life.  One  need  not  exclude  the  other.  Hindus  should  [as  the  Taoists  and  Shintoists  have]  celebrate  their  faith  as  all  three  [religion,  philosophy  and  way  of  life]  rolled  into  one.




Jai Sri Krishna.


Hosted by

1 1