South African Airways

y los Boeing 737 de

primera y segunda generación.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

     South African Airways, fue la aerolínea más importante de Sudáfrica, hasta su cierre en abril de 2020 en lo que respecta tanto a vuelos de cabotaje como internacionales. Con su centro de conexión en Johannesburgo, South African Airways era una de las pocas aerolíneas africanas rentables, sin embargo, su rentabilidad se ha ido reduciendo en los últimos años.

La aerolínea también es conocida en afrikáans como "Suid-Afrikaanse Lugdiens" (SAL), aunque esta versión del nombre ya  no se podía apreciar más en sus aeronaves.

 

ZS-SBL, primer 737-200 de SAL. modelo 244 s/n 19707 en vuelo desde el 1/09/1985.

 

En 1934 una aerolínea denominada Union Airways fue adquirida por el gobierno de Sudáfrica, a la que cambió su denominación por South African Airways,  el 1 de febrero de ese año. Las primeras ciudades servidas fueron Ciudad del Cabo, Durban y Johannesburgo. El 1 de febrero de 1935, South African Airways tomó el control de South-West African Airways, el cual desde 1932 había estado proveyendo un servicio semanal de correo aéreo entre Windhoek y Kimberley.

 

ZS-SIL, anteúltimo B737-244 de SAA, con la vieja decoración.

 

 

En la década de 1930, SAA ingresó al mercado internacional con vuelos a Kenia y Uganda. El lento crecimiento continuó durante la década de 1940 y cinco años después llegaba a Europa.

En 1953 SAA entró en la historia de la aviación cuando se convirtió en la primera aerolínea fuera del Reino Unido en operar el primer avión a reacción, el De Havilland Comet, alquilado por BOAC. El primer Boeing 707 de SAA aterrizó en Europa en octubre de 1960 tras un vuelo de nueva horas a Atenas. Dos años después, las aeronaves de SAA permitirían a la aerolínea volar sin escalas desde Sudáfrica al Reino Unido y otros destinos europeos. La ruta Johannesburgo-Nueva York , via Río de Janeiro, se inauguró en febrero de 1969. Posteriormente, en 1971, SAA sumaría los Boeing 747-200 'Jumbo' a su flota, seguidos en 1976 por el B747-SP de largo alcance y el Airbus A300, y en 1983 por el 747-300 SUD, el cual permitió realizar el primer vuelo sin escalas entre Johannesburgo y Londres ese mismo año.

 

 

ZS-SIL, B737-244 de SAA, con la última decoración.

 

 

Consecuencias del apartheid

Los siguientes años estuvieron marcados por un crecimiento constante pero lento. Muchos países rehusaron comerciar con Sudáfrica, y esto afectó a la propia aerolínea. Mientras varias aerolíneas estuvieron creciendo rápidamente en el mercado internacional, la tasa de crecimiento de SAA estuvo muy por debajo. Varios países africanos, excepto los vecinos de Sudáfrica, le prohibieron utilizar su espacio aéreo, pero para entonces SAA había adquirido una flota de "rendimiento especial" de Boeing 747SP, que redujeron la necesidad de paradas.

 

Entre 1985 y 2007, South African Airways tuvo en vuelo treinta y ocho Boeing 737-200 y a partir de 2007, dos B737-300, para vuelos dentro del continente africano.

 

El listado completo de los B737-200 puede consultarse aquí:

https://www.airfleets.es/flottecie/South%20African%20Airways-history-b737.htm

Los datos de los B737-300 están aquí:

https://www.airfleets.es/flottecie/South%20African%20Airways-active-b737.htm

Un importante desarrollo para la aerolínea tuvo lugar durante la década de 1970, cuando se inauguró una ruta a Asia, con vuelos operados mediante aeronaves Boeing 747 al Aeropuerto Internacional de Hong Kong. En 1980, cuando SAA empezó a volar al Aeropuerto Internacional de Chiang Kai Shek, Sudáfrica se convirtió en uno de los pocos países en el mundo en reconocer el Gobierno de Taiwán de la República de China por aquel  entonces.

El 18 de abril de 2020, el gobierno de la República de Sudáfrica decidió liquidar la aerolínea al negarle un préstamo, terminando así 86 años de historia, aunque ya venía arrastrando una fuerte crisis,  que se agravó con la cuarentena dada la pandemia por coronavirus, que dejó sus aviones en tierra.

 

 

ZS-SIG modelo 244 s/n 22586, voló en SAA, entre enero del 82 y junio de 2007