COORDENAÇÃO NERVOSA

Os cnidários são os primeiros animais na escala zoológica a apresentar sistema nervoso. Este é constituído por uma rede de células nervosas, que está em comunicação direta com as células epitélio-musculares da epiderme e com as células musculares-glandulares da gastroderme. Essa rede de células nervosas está espalhada por todo o corpo, por isso o sistema nervoso dos cnidários é denominado difuso.

Graças a esse acoplamento entre células musculares e nervosas, os cnidários são capazes de executar movimentos coordenados e complexos, como os que as medusas utilizam para nadar.

Figura 1. Seqüência de movimentos natatórios em uma medusa (da esquerda para a direita). A natação ocorre por jato-propulsao. O corpo do animal se contrai e expulsa água acumulada no interior de sua superficie côncava. Com isso a medusa se desloca em sentido oposto ao jato de líquido.
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