BOSQUE PALEONTOLOGICO PIEDRA CHAMANA

 

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La presente información tiene como fuente los informes del Ing. GUILLERMO MORALES (1995), la Blga. ISABEL PRADO (1996) del Departamento de Geociencias del Museo de Historia Natural Javier Prado de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima-Perú y el de la Dra. Deborah Woodcock del Departamento de Geografía de la Universidad de Hawaii (EE.UU).

1. Antecedentes

Piedra Chamana, es una zona del distrito de Sexi, conocida por los campesinos desde hace mucho tiempo. Sabían que ahí existían unas "piedras raras", llamativas, curiosas, y extrañas pero que tan solo eran para ellos "piedras". Desconocian que se trataban de fósiles.

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Sus antepasados les contaban la historia de "...un árbol gigante al cual subían y de lo alto observaban a Chiclayo, Lima y otras ciudades...".

A la derecha. Fósiles semienterrados

En 1994 el Economista Luis Valverde Vega (Universidad San Martín de Porres), visitó la zona e hizo analizar unas muestras en el Museo de Historia Natural Javier Prado de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, confirmándose que se trataba de madera fosilizada.

Entre 1995 y 1997 el Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, el Instituto Nacional de Cultura - Lima, y la Universidad Nacional Agraria La Molina han enviado especialistas a Sexi en el área de Ingeniería Geológica, Paleontología, Museología, Ingeniería Forestal y Geografia a fin de evaluar el Bosque Paleontológico en Sexi. Los especialistas recomendaron continuar las investigaciones en Piedra Chamana, por su importancia cientifico-cultural, así como iniciar acciones para la protección de la zona paleontológica.

En el Perú no se ha descubierto otra área paleontológica con tal extensión y cantidad de fósiles vegetales, existiendo la posibilidad de encontrar fósiles animales.

El Bosque Paleontológico Piedra Chamana, fué reconocido por el INC de Cajamarca el 15 de abril de 1997, como Patrimonio Cultural de la Nación y su protección está amparado por las Leyes 24047, 26576 y el Código Penal (Decreto Legislativo 635), Capítulo VIII: Delitos Contra el Patrimonio Cultural.

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Piedra Chamana, es motivo de interés científico por instituciones como el Museo de Historia Natural de Cleveland (USA), Universidad de La Plata (Argentina), Museo de Historia Natural de Frankfurt (Alemania) y la Universidad de Hawaii. Lamentablemente por escasez de fondos aún no se puede concretar el inicio de algún proyecto de investigación más completo en la zona.

Arbol fosilizado sobre la superficie

2. Aspectos Geológicos y Geomorfológicos

El distrito en general presenta un relieve accidentado a diferencia de la capital distrital, Sexi, la cual se halla en una planicie rodeado en forma casi circular por cerros de corta elevación y compuestos de material volcánico en gran proporción. "El material rocoso más joven en Sexi lo constituyen los depósitos de escombros de ladera y material de derrubio aluvial que rellenan la depresión topográfica de Sexi. Se han reconocido dos tipos de unidades rocosas aflorantes: una inferior, constituida por andesita basáltica de color muy oscura y sobrepuesta a ésta hay una riodacita, de color blanquecino. La estructura geológica que delimita la zona donde se encuentra Piedra Chamana constituye una antigua caldera de origen volcánico en cuya depresión se encuentra el pueblo de Sexi. La caldera está rodeada por andesita, riodacita y la parte más externa por tufo riodacítico".

3. Distribución de la tafoflora

Los fósiles vegetales han sido ubicados inicialmente en tres zonas de la cadena de cerros que circundan la planicie de Sexi. El área principal es de unas 5 hectáreas aproximadamente, ubicada al E.S.E. del pueblo llamado por los campesinos "El palo tendido" o "La Piedra Chamana"; aquí la mayor cantidad de troncos petrificados "...entre el material de escombro de ladera y en la misma roca, blanquecina de composición riodacítica, que superficialmente se halla bastante descompuesta se llegan a desprender de la matriz rocosa, quedando estas a la intemperie".

4. Descripción de los fósiles

  1. Caracteres macroscópicos.-

    En esta tafoflora son visibles en la superficie algunos árboles de unos 30 mts de longitud y cerca de un metro de diámetro, así como también cientos de troncos y fragmentos de menor tamaño.

    "Estas se han preservado hasta la actualidad debido a que los árboles fueron cubiertos con lava y ceniza con un alto contenido de silice que permitió la preservacion reemplazando al tejido original de los tallos".
    ampliación de imagen Así se puede observar el reemplazo de estructuras como tejidos, poros, fibras de leño y otros caracteres propios de la madera.

    Los fósiles muestran colores externos grises, amarillentos y algo rosados. Sus posiciones mayormente yacen en el suelo y algunos están aún en posición de vida.

    Los fósiles estan diseminados en un área extensa

  2. Caracteres microscópicos.

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    Para la identificación de un tallo fosilizado se recurrió al estudio microscópico en láminas delgadas de sus respectivas secciones transversal, radial y tangencial.

    Las características anatómicas del leño nos indica que se trata de la especie Cedrela odorata de la familia Meliaceae.

    Microfotografia en corte radial mostrando los vasos capilares en sección transversal, con venillas de silice coloidal atravesando los vasos capilares.
    Cortesia Dra. Deborah Woodcock, Universidad de Hawaii

5. Relaciones estratigráficas y datación probable de Piedra Chamana

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"El yacimiento fosilífero, sobreyace a formaciones del paleógeno y por relaciones estratigráficas se sugiere que datan del mío-plioceno", que pertenece al período terciario. Su probable edad se hallaría entre los 5 a 15 millones de años. Al respecto estudios radiométricos en proceso ayudarán en la determinación cronológica más exacta de los fósiles.

Fragmentos de troncos petrificados encontrados en Piedra Chamana mostrando la superficie amarillenta y los nudos
de ramas laterales. Medida de las muestras: 14 cm
.

6. Algunas apreciaciones paleoecológicas y palinológicas

  1. El bosque al parecer prosperó "en un clima subtropical húmedo, cuyos géneros posiblemente sobreviven actualmente en Sudamérica".
  2. "La vegetación que existe actualmente en el lugar se ubicaría en la zona ecológica llamada bosque montano".

  3. "El estudio de estas plantas fósiles nos permitiría reconstruir la evolución, la distribución y la diversificación de las angiospermas, permitiéndonos conocer la composición y las condiciones ecológicas de la flora del pasado y la diversidad de animales que pudo haber albergado como: intervertebrados terrestres, invertebrados de agua dulce y animales vertebrados".
  4. La realización de estudios micropaleontológicos y palinológicos en los sedimentos de este bosque fosilizado posibilitaría el análisis de los granos de polen y esporas que ayudarían a determinar las familias, géneros y especies de estas plantas fósiles.

7. ¿ Desea Ud. alguna información adicional sobre Piedra Chamana ?

* Luis Valverde Vega : lvalverde@yahoo.com

Economista, Coordinador sobre el Proyecto Piedra Chamana.

* Mus. David Vargas Torreblanca : echiroque@pucp.edu.pe

Muséologo.

* Ediza Chininin Davila : tble@chavin.rcp.net.pe

Tecnóloga Médica, recopila antecedentes de la Medicina Folklórica del lugar, en especial las propiedades de la planta Chamana. Ex-Alcaldesa del Distrito de Sexi.

* Ing. Guillermo Morales Serrano : d250031@UNMSM.EDU.PE Ing. Geólogo, Profesor Emérito de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Jefe del Dpto. de Mineralogía y Petrología, en la División de Geociencias en el Museo de Historia Natural Javier Prado.
Fué el primer científico en realizar una evaluación de campo en Piedra Chamana, sobre los aspectos geológicos y geomorfológicos.

* Blga. Isabel Prado Velazco : d250031@UNMSM.EDU.PE Bióloga, Catedrática de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Jefa del Departamento de Paleontología en la División de Geociencias, en el Museo de Historia Natural Javier Prado.
Realizó una evaluación de campo sobre la tafoflora de Piedra Chamana y el estudio histológico de una de sus especies.

* Ing. José Rios Trigoso. : jart@redinf.edu.pe Ingeniero Forestal, Decano de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad Nacional Agraria de La Molina.
Visitó Piedra Chamana en 1997 con la Dra. Woodcock de la Universidad de Hawaii.

* Dra. Deborah Woodcock : woodcock@hawaii.edu Doctora en Geografía y especialista en temas Paleoecológicos de la Universidad de Hawaii.
Está realizando los análisis y la datación sobre el material observado en Piedra Chamana.

* Dra. Vera Alleman : bdans@amauta.rcp.net.pe Es Presidenta de la Asociación Latinoamericana de Paleobotánica y Palinología (ALPP).
Tiene especial interés en promover y desarrollar más trabajos de investigación sobre Piedra Chamana.

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