Río Limay


Neuquen - Argentina

Por MÉNDEZ, María de los A.2004

INTRODUCCIÓN

El Río Limay tiene su origen al pie de los Andes en el Lago Nahuel Huapi, a 767 m de altura constituyendo su único afluente. Forma el límite entre la provincia de Neuquen y Río Negro (1). Su longitud original era de aproximadamente 450 Km, pero la construcción de distintos embalses hidroeléctricos, lo hizo mermar considerablemente (2).
Al salir del lago recorre el valle Encantado, donde la erosión ha construido un paisaje de pináculos, torres y columnas. Estas son formaciones de origen volcánico. La gran variabilidad en la dureza de sus rocas, provocó que la lluvia y el viento las fueran desgastando de manera despareja, tallando las llamativas figuras que dan el nombre a la zona (3).
Es un río de aguas transparentes, con un caudal medio de 700 m3/segundo. Su régimen es pluvionival con dos picos de crecida, uno en agosto por las lluvias y otro en noviembre por la y fusión de la nieve. Finalmente tras recorrer un sector del territorio perteneciente a la Patagonia extraandina, junta sus aguas con las del Neuquen para dar lugar al río Negro (4).
El Río Limay posee un gran potencial hidroeléctrico, motivo por el que su escurrimiento natural ha sido muy modificado con la construcción de represas como las de Alicurá, Piedra del Águila, El Chocón, Pichi Picún Leufu y Arroyito. Las cuales producen un alto porcentaje de la energía eléctrica del país. También sobre él se ha construido la única planta de agua pesada de América del Sur (5).

UBICACIÓN GEOGRÁFICA E HISTÓRICA

El Río Limay es uno de los más importantes de la Patagonia. Algunos pescadores suelen llamarlo “lago con corriente” por las dimensiones de su sector medio a la altura de Piedra del Águila (7). Nace en el lago Nahuel Huapi en las proximidades de la ciudad de Bariloche, siendo su boca muy conocida por las gigantescas truchas que allí se capturan. Vuelca sus aguas en dirección NE, forma el límite sur de la Provincia del Neuquen y culmina su trayecto al unirse con el río Neuquen, a la altura de la ciudad del mismo nombre, para dar nacimiento al Río Negro (39º S, 68º O) (5)
Según el libro " Historia General Del Reino De Chile" de Diego de Rosales, el descubridor de este río fue el Capitán de la marina Real Francisco Villagra, que en 1552 marchó hacia en " Mar del Norte" (Océano Atlántico) y fue detenido por un río caudaloso, que en vano trata de vadear. Todas estas expediciones tenían el cometido de encontrar la Ciudad perdida de los Cesares. El primer navegante del Limay fue el piloto real Villarino con ordenes de Francisco Viedma, fundador en 1782 de la ciudad que lleva su nombre.
El Limay recorre más de 450 kilómetros, experimentando un declive desde los 790 m.s.n.m. (Nahuel Huapi) a los 265 m.s.n.m. (Neuquen). Actualmente la construcción de las represas de Piedra del Águila, Pichi Picún Leufú y El Chocón mermaron el cauce natural de dicho tramo (3). El Limay presenta la particularidad de tener en su cuenca, numerosos lagos, cuya superficie total es de 1200 km². Entre ellos se destacan el Nahuel Huapi, el Traful, el Huechulafquen, el Quillen, el Tromen y el Aluminé. Tal hecho explica que pese a tener el Limay una cuenca activa más extensa que la del Neuquen (26200 km² y 17000 km² respectivamente), los picos de crecida del primero son menores que los del segundo. Los máximos caudales medios diarios, registrados históricamente en el Limay alcanzaron los 4500 m3 por segundo aproximadamente (9).
Este río posee un perfil maduro, meandroso y de gran tamaño. Su patrón de conformación corresponde a una típica sucesión de correderas y runs alternados de profundos pozones (6). El entorno es árido, mientras la vegetación ribereña esta compuesta por escasos sauces y el maitén en forma alternada. También es posible apreciar la vastedad de la estepa, ese ambiente donde el viento que sopla del Oeste barre a la Patagonia con fuerza y tenacidad, evaporando la humedad y creando un clima de extrema aridez.
En un paisaje de colinas, a 32 kilómetros de Bariloche, el río Limay da una vuelta y sorprende, enmarcado en un anfiteatro natural. Esta cuenca semicircular y de escarpadas laderas, fue excavada por acción de los glaciares y a lo largo del tiempo continuó siendo desgastada por la acción del río sobre sus costas (3).
Recibe el aporte de dos tributarios importantes, los ríos Traful y Collón Cura, que a su vez son alimentados por numerosos ríos y arroyos, muchos de ellos provenientes de otros grandes lagos como el Huechulafquen, el Traful y el Aluminé. A lo largo de todo el sector cordillerano que alimenta la cuenca, podemos encontrar ambientes aptos para practicar las tres modalidades permitidas: Spinning, Trolling y Fly Casting. Esta última gana cada vez más adeptos y es considerada internacionalmente como la modalidad para pescar truchas (7).

VARIACIONES DEL CAUDAL
El Caudal de este tramo del Limay no esta regido por causas naturales, sino por la regulación de las represas antes citadas. En algunos sectores en los que el río corre acanalado en un solo brazo, llega a tener de 150 a 350 metros de ancho y algunos de sus pozos recostados sobre imponentes acantilados llegan a más de 12 metros de profundidad. Según la media histórica el caudal del río Limay alcanzó en promedio 640 m3 por segundo, pero como ha sido afectado por la construcción de represas, el caudal varia considerablemente durante el día en función de la energía generada.
Dentro de las variaciones del caudal encontramos el claro ejemplo de lo ocurrido el 14 de octubre del 2002 debido a la cantidad de agua que el río Collón Cura le aportó al Limay. Ese día al embalse de Piedra del Águila entraron 4444 metros cúbicos por segundo. Sin embargo cuatro meses después este río de régimen verdaderamente ciclotímico presentó un déficit de escurrimiento respecto de la media histórica y el mismo embalse recibió un 95% menos de agua. Así son los ríos de la región, una primavera de crecidas de envergadura puede dar paso a una sequía de la misma magnitud. Tres días de lluvias inusitadas bastaron en octubre para que todo el sistema de presas de la cuenca del río Negro entraran en niveles que fueron preocupantes.
Los embalses sostuvieron todo lo que pudieron el agua que bajaba de las montañas, de tal manera que las consecuencias aguas abajo de las presas no fueran demasiado graves. Ese esquema se mantuvo durante el verano. De hecho, los entrantes a los embalses se redujeron pero el nivel de estos lagos artificiales se mantuvo constante desde octubre. Piedra del Águila recibe el agua del río Limay que deja pasar otra presa, Alicurá, más la que aporta el Collón Cura.
En Octubre del 2002 las fuertes lluvias provocaron trastornos graves en El Bolsón, derritió nieve y le dio a los ríos de la cordillera caudales inusitados para esa época del año. Todas las presas que cuentan con compuertas tuvieron que abrirlas, aunque fuera por un día, como en el caso de Alicurá o El Chocón, para aliviar sus embalses. Ello hizo que aguas abajo de las presas los ríos tuvieran mucha más agua de la que corresponde al verano, cuando la producción frutícola del Valle precisa que las napas estén lo más bajo posible para no dañar las raíces. Sin embargo el nivel de las aguas disminuyo considerablemente y pasó de los 4444 m3 por segundo a sólo 233 m3 por segundo en muy poco tiempo (8).

RECURSOS PESQUEROS

Dentro de los rasgos más importantes cabe destacarse desde un principio que en el río la devolución de los peces capturados es obligatoria en la extensión de la temporada y que la pesca no se puede realizar desde la embarcación . Ante esto debe ser respetado el reglamento de pesca deportiva continental patagónica .
Como se mencionó con anterioridad el Río Limay ha sufrido el corte en su extensión por varias represas. En sus lagos se han desarrollado truchas, sobre todo las marrones, que hacen una especie de remonta, río arriba, para el desove. Estas truchas que por ejemplo viven en el lago Ezequiel Ramos Mejía, de la represa el Chocón.
Hablando un poco del lago formado entre la represa de Pichi Picún Leufú y la de Piedra del Águila podemos decir que es una excelente opción para este paraíso de la pesca. En él se han sembrado, aparte del hábitat de sus truchas residentes, truchas denominadas triploides. Estas tiene la característica de no reproducirse y usan todo ese tiempo para comer, lo que les permite un desarrollo en tamaño y peso más rápido que las residentes sin cambiar para nada su comportamiento silvestre (10).
Todos los accesos se ubican sobre la ruta nacional Nº 237, que une las ciudades de Bariloche y Neuquen. Salvo a la salida del pueblo de Picún Leufú, que posee un acceso publico, las demás entradas, son de estancias privadas que permiten por un módico precio, o pidiendo permiso solamente, el ingreso al lugar de pesca (11)
En el río abundan peces autóctonos de interés deportivo como percas de boca chica y pejerreyes patagonicos. Los últimos se destacan por su notable tamaño, siendo frecuentes los ejemplares que llegan al kilogramo. A diferencia del Limay superior las truchas del sector medio, disponen de una fuente inagotable de proteínas por parte de numerosos peces forrajeros. Entre ellos se destacan puyenes chicos, juveniles de pejerrey patagonico y sobre todo juveniles de perca de boca chica. Estos dos últimos bocados se encuentran entre los más solícitos por las grandes marrones que habitan este río (11).

RECURSO ENERGÉTICO

A partir de la Segunda Guerra Mundial se construyeron numerosas represas en todo el mundo para proveer de energía eléctrica y agua a amplias zonas. Todas produjeron un importante impacto socio-ambiental pues desplazaron gran cantidad de personas de sus hábitats naturales (20).
En el país las presas son pilares fundamentales del desarrollo y ocupación territorial, siendo aplicadas a gran variedad de usos alternativos. En las zonas arroceras del litoral se embalsa agua para mantener saturadas las zonas de producción. En zonas áridas del norte del país se recoge el agua de lluvia, cerrando desniveles naturales con pequeñas presas para crear estanques que permiten la cría de ganado.
En muchos casos las presas crean embalses artificiales con objetivos precisos, los que luego se amplían permitiendo desarrollar otras actividades. La finalidad original de disponer de agua para uso consuntivo, puede extenderse incluyendo luego el esparcimiento y aún el crecimiento de zonas turísticas, como en el caso del lago San Roque en Córdoba.
La Global Water Partnership en su informe "Agua para el Siglo XXI: de la visión a la acción", estima que "en nueve países de la Región (América del Sur) la energía hidroeléctrica contribuía en más del 50 % de la generación total de la energía, y en ocho de ellos superaba el 60%, lo cual demuestra la dependencia estratégica de la energía hidroeléctrica".
La generación de hidroelectricidad en la Argentina alcanza en estos momentos (años 1998, 1999 y 2000) a cubrir alrededor del 40 % de la demanda nacional. Dependiendo de las condiciones hidrológicas y del mercado, los mayores bloques de generación corresponden a los aprovechamientos binacionales de Yaciretá (Argentina y Paraguay) y Salto Grande (Argentina y Uruguay) y a los complejos hidroeléctricos del Estado Nacional.
También los embalses creados han permitido el uso industrial. Un notable ejemplo es la utilización del embalse creado por la presa de Arroyito sobre el río Limay, como insumo principal de la Planta Industrial de Agua Pesada en Arroyito, Neuquen (PIAP), la más grande en su tipo existente en el mundo (13). Sobre el río Limay, también podemos encontrar otras represas hidroeléctricas de gran envergadura como lo son: el chocón, Arroyito, Alicurá, Pichi Picún Lefú y Piedra del Águila.

a) REPRESA HIDROELECTRICA ALICURÁ

La represa Alicurá es una central hidroeléctrica de la Argentina emplazada en el río Limay, entre Piedra del Águila, aguas abajo y el lago Nahuel Huapí. El objetivo de este aprovechamiento es la producción de energía hidroeléctrica. La potencia de la central es de 1.000.000 de kW, suministrada por 4 generadores de 250 MW cada uno. Pese al reducido volumen del embalse, se pudo acrecentar el caudal del río Limay durante los periodos de aguas bajas y reducir, de forma sensible, los picos de sus crecidas.
La presa es de materiales sueltos con núcleo impermeable de 120 m de altura y 900 m de largo aproximadamente. La obra, además, consta de un canal y dársena de aducción, adonde son conducidas las aguas destinadas a la central y al aliviadero. El aliviadero posee un canal de descarga de 236 metros. Cuatro tuberías de presión conducen el agua a los 4 generadores de la central, cuyo edificio se encuentra sobre la margen izquierda del río (4).

b) REPRESA HIDROELÉCTRICA ARROYITO

La presa Arroyito está ubicada sobre el río Limay entre las provincias de Neuquen y Río Negro. Tiene una altura máxima de 36 m, una longitud de coronamiento de 3.500 m y un volumen embalsado de 296 Hm3. Es del tipo de materiales sueltos, homogénea,permeable, construida con gravas arenosas colocadas en capas horizontales compactadas, sin núcleo impermeable.
Debido a la forma de volcado y compactación, en algunos niveles se produjo segregación del material granular colocado generando caudales de filtración superiores a los esperados capaces de erosionar el material que integra el cuerpo de la presa. Como consecuencia de ello, en abril de 1982 se produjo el deslizamiento de parte del talud de aguas abajo, provocando una oquedad de unos 30 m de ancho por 15 m de altura y unos 3 m de profundidad. La medida correctiva implementada consistió en la reposición del material deslizado y la construcción de un talud adicional al pie de la misma. No se han vuelto a producir incidentes similares (15).

c) REPRESA HIDROELÉCTRICA PICHI PICÚN LEFÚ

Central hidroeléctrica construida sobre el río Picún Lefú. Es un curso fluvial del suroeste de Argentina que discurre, en sentido Oeste-Este, por el sector Centro-Oriental de la provincia patagónica de Neuquen. Se encuentra emplazado sobre el Río Limay, a 220 km de la ciudad de Neuquen .
Tiene sus nacientes en las estribaciones orientales de la sierra de Catan Lil, que se extiende en sentido longitudinal por la mitad meridional de la provincia. En el curso superior recibe los aportes del arroyo Los Molles, que a su vez es engrosado por los arroyos Casa de Piedra y Chacaicó, por lo que drena de este modo una extensa cuenca en este sector de los Andes patagónicos.
Finalmente, vierte sus aguas junto a la localidad que lleva su nombre, cabecera del departamento homónimo, en el extremo Sur - Occidental del lago Ezequiel Ramos Mexía. Área lacustre creada de forma artificial tras la construcción de la presa El Chocón; así pues, forma parte de la cuenca del río Limay (4).
Se ingresa a la presa por el kilómetro 1.433 y forma parte de uno de los mejores accesos para la pesca. Se puede pescar de ambas márgenes y pagando una pequeña suma se puede acceder a algunos campos privados que permiten recorrer algunos kilómetros adicionales del río.
El propietario actual es la empresa HIDRONOR S. A. La central Pichi Picún lefú es una presa de grava con pantalla impermeable de hormigón aguas arriba. Cuenta con una obra de toma integrada a la casa de máquinas, del tipo exterior cubierta, de hormigón armado, obras de restitución y aliviadero con cuenco disipador controlado por compuertas radiales. Tiene una altura máxima de 45 m aproximadamente sobre el lecho del río y se encuentra diseñada para un caudal de 10500 m3/s (16).
Esta central actualmente es la primera en la Argentina en contar con un Sistema de Gestión Integral Certificado bajo Normas Internacionales. La capacidad hidráulica instalada permite además, junto con la capacidad térmica que Petrobras Energía opera con su ciclo combinado Genelba, minimizar la volatilidad de los ingresos, ante ciclos hidrológicos extremadamente secos o húmedos.

d) REPRESA HIDROELÉCTRICA EL CHOCÓN

Complejo hidroeléctrico de la Argentina localizado sobre el río Limay, perteneciente a la cuenca del río Negro en las provincias de Río Negro y del Neuquen, en el noroeste de la Patagonia. Se comenzó a construir en la segunda mitad de la década de 1960, fue inaugurada en 1972 y privatizada a principios de la década de los años ´90 .Es parte del complejo El Chocón-Cerros Colorados, sobre el río Neuquen, que comprende un dique derivador, un canal aductor a las cuencas Mari Menuco y Las Barreales y la central de Planicie Banderita.
El Chocón consta de un embalse de materiales sueltos de 2.500 m de largo, una altura de 88 m y una central hidroeléctrica con 6 turbinas y 1200 MW de potencia instalada. También contiene un vertedero de hormigón con capacidad de evacuar 8000 metros cúbicos por segundo. El agua turbinada en esta represa es regulada aguas abajo por el dique de Arroyito. El lago embalsado lleva el nombre de Ezequiel Ramos Mexía y a sus orillas se ha construido una villa permanente.
La energía producida es transmitida por redes de alta tensión al sistema interconectado nacional (4) y sumada a la de las otras presas neuquinas, abastece el Comahue, Córdoba, Buenos Aires y el Litoral (5).

e) REPRESA HIDROELÉCTRICA PIEDRA DEL ÁGUILA

Complejo hidroeléctrico de la Argentina ubicado sobre el río Limay, entre las provincias de Río Negro y del Neuquen, aguas arriba del embalse y central de El Chocón. El complejo se encuentra a 240 km de San Carlos de Bariloche y a 230 km de la ciudad de Neuquen. Se trata de la mayor central construida exclusivamente en territorio argentino, consta de una presa de hormigón de gravedad con una altura de 173 m y un aliviadero para soportar hasta 10000 m3/s para evacuar las grandes crecidas del río Limay. La central hidroeléctrica dispone de cuatro generadores grandes, con una producción de 5500000 kilovatios hora. Esta energía es transmitida al sistema interconectado nacional .
La obra fue construida por la empresa estatal HIDRONOR y luego concedida a la actividad privada. Piedra del Águila se localiza entre Pichi Picún Leufú, central actualmente en construcción aguas abajo, y la presa y central de Alicurá, aguas arriba (4).
Hidroeléctrica Piedra del Águila S.A., posee una potencia instalada de 1400 Mw, lo que la convierte en la mayor generadora privada de la República Argentina. Las funciones principales de este aprovechamiento hidroeléctrico son la generación de energía eléctrica y la regulación de las crecidas del Río Limay. Para esta segunda finalidad se mantiene disponible en el embalse un volumen de 2000 Hm3.
La central hidroeléctrica se encuentra vinculada con el resto del país a través del Sistema Argentino de Interconexión (SADI), mediante el cual, la energía generada por Piedra del Águila puede ser transportada a la mayor parte del territorio nacional. En 1993, el consorcio Hidro - Neuquen, se adjudicó la licitación pública realizada para la privatización de la Central Hidroeléctrica de Piedra del Águila y tomó posesión de la obra, acelerando inmediatamente el montaje de sus dos últimas unidades.
Actualmente, la central dispone de cuatro unidades generadoras de 350 MW de potencia cada una, las que le han permitido generar 5800 GW/h en su primer año de vida, es decir, el 10 % de la demanda total del país. Las turbinas son del tipo Francis de eje vertical con cámara espiral de acero. El equipamiento electromecánico, altamente confiable y probado en numerosas obras hidroeléctricas del mundo, ha sido perfeccionado en nuestra empresa mediante la instalación de un sistema de monitoreo continuo del generador que permite realizar, durante el funcionamiento, un seguimiento minucioso de las condiciones de trabajo de las unidades. Esto resulta en un servicio más confiable, en una mayor seguridad del material y en un elevado índice de disponibilidad de las unidades (17).

INSTALACIÓN DE REPRESAS. CONSECUENCIAS

Como ya se ha mencionado, las represas tienen sus pro y sus contra, presentando grandes ventajas y mejoras en algunos aspectos y grandes daños en otros. Lo indiscutible es el cambio que estas producen. Las obras e intervenciones humanas ciertamente han agravado ciertas condiciones de las catástrofes naturales. Claro ejemplo es el de la instalación de presas generadoras de energía. Una de las consecuencias prácticamente inmediatas de la instalación de estas represas hidroeléctricas es el aumento del caudal de los ríos. Esto trae acarreado diversas consecuencias. La primer medida a toma es alertar a la población ribereña de la situación y en casos más extremos ordenar la evacuación de los municipios ubicados aguas debajo de las represas (18).
La energía hidroeléctrica surge como una medida alternativa. Aunque esta opción pueda tener algunas ventajas sobre otros modos de generación, no es una fuente "limpia" de energía. Puede provocar daños ambientales graves y resultar una amenaza para especies que están en peligro de extinción.
La construcción de grandes represas hidroeléctricas generalmente fue siempre presentada como indicadora de un progreso que beneficia a la sociedad en su conjunto, sin embargo tienen también su lado oscuro. Este abarca destrucción de viviendas, inundación de campos (pastoreo - cultivo) y ciudades, alteración brusca de las condiciones ambientales, sociales y económicas de determinadas comunidades, cambios en la flora y fauna, refugio para enfermedades y parásitos, etcétera (20).
Otro Ejemplo de los desórdenes que provocan las represas se dio en la región del Comahue en donde confluyen los ríos Neuquen y Limay. Allí existen varias centrales hidroeléctricas, entre ellas la más grande ubicada dentro de territorio argentino: Piedra del Águila. Estos embalses han contribuido a laminar las fuertes crecidas que se registraron en la región, pese a lo cual se han registrado problemas de inundaciones en algunos sectores costeros de la zona de la confluencia de ambos ríos, donde se concentran las principales poblaciones. La capacidad de embalse de agua de estas presas totalizan 39.585 hm3, de los cuales 20.200 hm3 corresponden a El Chocón (21).
Otros efectos son las pruebas y la puesta en marcha de la represa Pichi Picún Leufú en donde se están produciendo grandes alteraciones aguas debajo de esta, que hay que tener en cuenta. Además por el mal diseño del vertedero se produce un daño irreparable a la fauna itícola por la sobresaturación de gases en las aguas, produciendo la enfermedad denominada "Gas Bubble Disease"(6) Desde la construcción de las represas Hidroeléctrica sobre el Limay Medio, los salmónidos son uno de los organismos del ecosistema mas impactado, principalmente en el tema de reproducción y en el efecto que provocan las variaciones de caudales en ciertos estadios de su ciclo de vida. A pesar de ello la formación de ambientes "tail water", aguas abajo de la represa, genera también condiciones apropiadas en cuanto a la temperatura del agua, libera grandes volúmenes de comida, generando un ambiente mas estable que el original previo al embalsado.
Es importante destacar que la represa produce grandes oscilaciones en los caudales erogados. Esta situación genera, además de riesgos de seguridad para los pescadores, alteraciones en los componentes del sistema entre los que podemos citar alteraciones de hábitats, impactos sobre la reproducción, aumento de la mortalidad y disminución de la tasa de crecimiento de los juveniles. La consecuencia directa que más afecta a los pescadores y a la fauna ictícola del río es sin duda el diario cambio de caudal que producen los cambios de erogación de agua de las turbinas.
Este cambio de caudal que se produce diariamente sumado a el acortamiento del río, producie una aceleración en el envejecimiento del río. Aparte se genera una gran erosión en las orillas del mismo. La activación de procesos erosivos debida al manejo del agua conlleva un aumento den la turbidez de la misma y una removilización de nutrientes. De esta forma hay sectores de la orilla que se encuentran cubiertos de agua durante la noche y descubiertos durante el día, impidiendo a que sean habitados por formas de vida acuáticas o terrestres. Esto lleva a una disminución de los sectores del río que presentan alimento constante, lo que se puede traducir como que la misma cantidad de peces se alimentan en la mitad de espacio, ya que el río ahora presenta sectores "muertos" bajo agua (22).
Por ello, para evitar ciertos efectos, es muy importante establecer una política nacional que tenga en cuenta las siguientes recomendaciones geográficas:

- La realización de obras hidráulicas se deberá concretar cuando se conozca científicamente el problema

- No se deberán concretar obras hidráulicas de emergencia que no tengan suficiente fundamento científico y técnico

- No será aconsejable promoverle avance de las explotaciones agropecuarias y los asentimientos humanos sobre las áreas de elevado riesgo de inundación o sequía

- Es necesario trabajar en nuevos esquemas de defensa civil que definan con variadas alternativas el comportamiento de la población y de las instituciones en circunstancias de catástrofe (19).

CASOS DE CONTAMINACIÓN EN EL LIMAY

La contaminación de un río es la introducción en la corriente de agua superficial de uno o más contaminantes, de origen natural o artificial, o de cualquier combinación de los mismos, que excediendo los límites tolerables, la hagan inadecuada para el uso previsto, causando daños a la vida o impacto en el ambiente. Por ejemplo se puede hablar de microorganismos, productos químicos, efluentes y/o residuos en general (25).
El río Limay, históricamente caracterizado por la calidad de sus aguas, no solamente ha sido alterado en su natural conformación por las grandes obras de embalse y generación eléctrica, sino que desde los distintos asentamientos humanos levantados en sus márgenes se vuelcan elementos contaminantes con total impunidad.
Desde Piedra del Águila, Picún Leufú, Senillosa, Plottier y Neuquén Capital se vierten efluentes cloacales sin el tratamiento correspondiente. La ciudad capital, si bien cuenta con la planta de Tratamiento, derrama sobre el Limay el 70% de los caudales que trasladan las cañerías troncales del sistema de cloacas, ya que la planta sólo tiene capacidad para tratar el 30% de los mismos (23).
En estos residuos cloacales se encuentra la klebsiella. Esta es una bacteria peligrosa que está, en niveles tolerables, en los intestinos del hombre, pero cuando por alguna razón contamina otros órganos como los pulmones, puede ser letal. Los médicos sostienen que es una bacteria muy resistente a los antibióticos como la penicilina y que se deben hacer cultivos para poder determinar con qué tipo de agente se la puede atacar. La mortalidad es probable a partir de que se complican otras enfermedades que debilitaron el sistema inmunitario de la persona.
Se indica también técnicamente que se ha registrado excedido el valor de demanda bioquímica de oxígeno, 160 miligramos por litro en el vertedero, 20 miligramos por litro aguas arriba y 120 miligramos por litro aguas abajo, cuando el límite permisible es de 50 miligramos por litro.
Adquiere relevancia la demanda de oxígeno porque a las bacterias no se las puede contar, sino que se lo hace en forma indirecta y una de las formas de hacerlo es precisamente ésta. Obviamente se detectó un exceso de esta bacteria debido a que gran parte de los residuos cloacales que llegan a las plantas, se largan al río sin tratamiento alguno (24) .
Otros vertidos contaminantes son los que se originan en las industrias jugueras y algunos aserraderos en la zona de Plottier. El arroyo Durán, ya en la ciudad de Neuquen, también suma sus aportes, que a la vez es tributario de conexiones cloacales clandestinas y de aportes de desagotes de los canales de riego que generalmente transportan restos de plaguicidas. El arroyo Villa María también hace aportes contaminantes.

ALTERNATIVAS

- Tratamiento: limpieza de cauces, dragado y rectificación.
- Las medidas para proteger el agua superficial de la contaminación, están orientadas a prevenirla, a eliminar sus consecuencias y a preservar su calidad, para asegurar un uso efectivo y total de la misma.
- Control del vertido de los efluentes.
- Control del vertido de residuos cloacales.
- Reglamentación de las políticas de gestión y administración de los cursos de agua.(25)

REFERENCIAS

1) La Nueva Provincia. Diccionario Enciclopédico Ilustrado Visor. Tomo II. 1996
2) http://www.bariloche.com.ar/museo/NORTE.HTM
3) http://www.msdb.com.ar/limay.htm
4) Enciclopedia Encarta 2001 Edición Básica. Microsoft Corporation
5) http://www.argentour.com/LimayRivere.htm
6) http://www.irresistibleflyshop.com.ar/NOGUE1.HTM
7) http://www.fortunecity.es/sopa/cejas/785/neupesca.htm
8) http://www.rionegro.com.ar/arch200303/s14j12.html
9) Ministerio de Comercio e Industria de la Nación.1957. Agua y Energía Eléctrica.La Zona del Río Limay. Su aprovechamiento energético. Sistema hidroeléctrico del “Chocon”
10)http://www1.cronica.com.ar/article/articleview/1056047127/1/17/
11) http://www.irresistibleflyshop.com.ar/NOGUE1.HTM
12) http://www.flyfishing-argentina.com/notas/accesosneuquen.html
13) http://www.orsep.gov.ar/Las%20presas%20en%20la%20Argentina.htm
14)http://www.petrobraselectricidad.com/energyweb/paginas/porque/planta_pichi.html
15) http://www.orsep.gov.ar/Descripcion%20fallas%20Argentina.htm
16)http://www.oni.escuelas.edu.ar/2001/neuquen/poderdelrio/REPRESAS%20DEL%20NEUQUEN.htm
17) http://www.pdelaguila.com.ar/HPDA.htm
18) http://www.lmsur.com.ar/03-06-10/regionales2.htm
19) http://eureka.ya.com/ecositio/escaces.htm
20) http://www.ambiente-ecologico.com/revist65/guille65a.htm
21) http://www.eco2site.com/informes/represas.asp
22) http://www.rgaletto.com.ar/Ambientes.htm
23) http://www.eco2site.com/news/agosto-03/neuq-amb.asp
24) http://www.lmsur.com.ar/03-04-25/regionales4.htm
25)http://www.cricyt.edu.ar/enciclopedia/terminos/ContamRios.htm

MÉNDEZ, María de los A
Bahía Blanca - Argentina
mam84@hotmail.com
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