霍布斯在其巨靈論﴿一書中提到,「在人類的天性裡,我們可以找到三種引發鬥爭的主要因素。第一就是競爭;第二是無信心;第三是榮耀」。

所謂競爭就是「使人相互競求所得之利益」。既然我們每一個人都是平等的,那我們都會預期我們自己擁有的,至少會和別人一樣多。在一個無政府且資源稀少的世界裡,獲得任何有用的東西,亦暗示著不顧別人的反應,「以武力的強制方式,不僅僅剝奪其他人的勞力所得,也搶奪其生活所需及自由」。

「因為人人平等,所以造成行為者缺乏自信」、人人自危恐懼,此外,「因為行為者沒有信心,而使這個世界變得更糟」。在沒有政府的狀況下,「沒有任何方法可以確保自己個人的安全,因此這種預期的推論是合理的」。因此最好的防守,就是擁有最好的攻擊;「任何行為者透過武力或是陰謀詭計,去控制其所能掌握的所有其他行為者」。

  即使這樣惡劣的社會還不夠糟糕,人類總還是虛榮的,會被追求榮耀的慾望所驅使。也因此人類會因為「名譽」、「一句話」、「一個微笑」、「一個不同的意見」、「一個輕視的手勢」而相互爭鬥。

  不管是確保自我安全、維護個人名譽,或者是爭取其他利益,人類都會「儘可能的彼此毀滅或相互征服」。任何鬥爭,不管是什麼時候發生的,都可能進一步惡化,甚至造成暴力衝突的發生。「當人類生活在一個缺乏使他們敬畏之共同最高統治權力的時代之下,人類所生活的環境情勢就稱之作「戰爭」;換言之,就是人人相互為敵的狀態」。

在這樣的狀態之下,除了產生顯而易見的危險與其他缺點外,也阻斷了人類追求最高報復的可能性。也就是說,在這樣的環就中,人類「沒有藝術;沒有文學;也沒有社會」。由有甚者,「包括對與措、公平與偏頗的概念,在這個情境裡都沒有存在的可能。因此基於這些困苦都條件,霍布斯的結論是「人類的一生是孤獨的、貧困的、惡劣的、短暫的」。人性可以簡化為喜好競爭、愛慕虛榮,或者是生活上充滿充滿恐懼等特質的模型。
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