農牧業的發展 約於十八世紀初年在歐洲展開。

當時,農業生產技術有所改進,使農產量大增,糧食供應

充足;同時,過剩的勞動力亦轉向城市發展。這種轉變為其後的

工業革命奠下了基礎。史稱這些在農牧業上的發展

為「農業革命」*(Agricultural Revolution)。

 

農業革命期間,農業生產開始機械化,農民亦以穀物輪耕制(crop rotation system)取代

三田制,又以科學繁殖法來代替自然繁殖法。因此,農牧業的產量得以大增。

 

十七世紀至十八世紀初年,在歐洲發生的圈地運動(Enclosure Movement)

亦導致農業革命的展開。在這段期間,英國的毛織品銷售量

大增,因此對羊毛的需求甚殷,商人們便千方百計地把農民的田地圈佔來作

牧場,大量飼養羊隻。英國政府更通過法案,使圈地合法化,以促進毛織品

的生產。富裕的地主進行圈地的具體方法如下:

把公地據為己有,

強迫小農戶出售土地,

與其他地主交換土地和交換地權,藉此合併分散的小塊耕地。

 

 

1.農業生產機械化:

耕地的擴大,有利於農業生產的機械化。英國人杜爾在1701年發明了

播種機(seed drill)(見右圖),揭開農業生產機械化的序幕。其後,各類型的

新機器亦在農業生產工序中廣泛地使用,大大提高了農業生產的效率和產量。

 

 

2.穀物輪耕制

耕地擴大後,農民開始以穀物輪耕制取代舊有的三田制。根據這種新式的

耕作制度,農民每年種植不同的穀物,分別是小麥(第一年)、

蕪菁及大頭菜(第二年)、目蓿(第三年)及大麥(第四年),每四年作一次循環。

這樣,部份農地便不需休耕以恢復泥土的肥沃。由於全部農地得到充分的

利用,所以農產量因而大增。

 

 

3.科學繁殖法

耕地擴大後,農民以科學繁殖法來取代自然繁殖法,改良牲畜的

品種,使牠們體型壯大,生長速度快,大大降低了飼養牲畜的

成本,並提高畜牧業的產量。

 

 

*一些歷史學家認為農業革命是工業革命的一部份,因為農業革命是隨

新機器的發明,農業生產機械化而展開。此外,農業革命和工業革命也是在同一時期發生的。

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