DISPOSITIVOS DE PROCESAMIENTO DE DATOS

Microprocesador

El microprocesador es como el cerebro de la computadora. Es el encargado de realizar casi todas las operaciones y cálculos que permiten al equipo ejecutar las diversas tareas, en función del programa en ejecución. Es, por lo tanto, el dispositivo núcleo de la máquina, y el que define la velocidad, el poder de procesamiento y la generación del sistema; así, un microprocesador de última generación suele ser más poderosa y veloz que los de generaciones anteriores.

Tarjeta Madre

Así como un cerebro humano es inútil por si solo, un microprocesador aislado no es más que un fragmento de silicio sin función alguna. Para hacer su trabajo, este circuito requiere del soporte de diversos elementos periféricos; precisamente, la tarjeta madre es el puente que lo comunica con todos ellos.

A su vez, en la tarjeta madre se integran diversos recursos que soportan el procesamiento de los datos y la comunicación con los dispositivos exteriores del sistema, por ejemplo: los buses de comunicación entre el microprocesador y la memoria RAM; las interfaces de conexión con los medios de almacenamiento; los controladores de comunicación para las ranuras de expansión; la controladora para el manejo de gráficos en el monitor, etc.

En las primeras computadoras, la mayoría de dispositivos para funciones específicas, tenían que ser agregados en forma externa, vía las ranuras de expansión; sin embargo, gracias al avance en las técnicas de integración de circuitos, se han incluido los periféricos básicos en el mismo diseño de las tarjeta madre; de ahí que se les considere como del tipo de "todo en uno", pues incluyen controladores de video, controladores de sonido, circuitos de fax - módem y un controlador de red.

Es por ello que se ha simplificado considerablemente el ensamblado del sistema PC, pues prácticamente basta con montar el microprocesador en la tarjeta madre, añadir la RAM y algunos elementos externos (teclado, ratón y monitor), para obtener una computadora completa y funcional.

Memoria RAM

Para realizar las complejas operaciones informáticas, el microprocesador requiere de un constante flujo de datos de entrada (instrucciones y parámetros) y de salida (resultados obtenidos). La memoria RAM sirve de depósito temporal para los datos que este circuito toma (tal como los proporciona el usuario) y expide (ya procesador).

Tarjeta de video

Los unos (1) y ceros (0) que envía el microprocesador, son convertidos por la tarjeta de video en la información que es desplegada por el monitor.

El poder de cómputo de muchas tarjetas de video modernas, es superior al de toda una máquina de hace unos 5 ó 6  años. Esto se debe a que poseen varias decenas de MB de RAM (para el almacenamiento temporal de la información de video), poderosos procesadores de señal, buses de muy alta velocidad, etc. [1]


[1] Revista - Reparación y ensamblado de computadoras PC. Lección 1. Edición Computación aplicada. México 2003.

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